Ashton Carter, die minister van Defensie was onder de voormalige Amerikaanse president Barack Obama, is op 68-jarige leeftijd overleden. Carter hield toezicht op de bewapening van Oekraïne en de Amerikaanse interventie in Syrië, en verwelkomde transgender-troepen in het Amerikaanse leger.

De familie van Carter maakte dinsdag zijn dood bekend en zei dat de voormalige chef van het Pentagon de avond ervoor een hartaanval had gehad. Hij laat een vrouw en twee kinderen achter.

Carter was Obama’s tweede minister van defensie Hij nam in 2015 het stokje over van Chuck Hagel en bekleedde deze functie tot Jim Mattis in 2017 werd aangesteld door Donald Trump.

Met een door de VS gesteunde staatsgreep die de democratisch gekozen president van Oekraïne, Viktor Janoekovitsj, een jaar eerder had afgezet, beloofde Carter vanaf het begin van zijn ambtstermijn de Amerikaanse militaire hulp aan de pro-westerse vervanger van Janoekovitsj, Pjotr ​​Poroshenko, te verhogen. Terwijl de VS tijdens zijn leiding meer dan een miljard dollar naar Kiev stuurden, zei Carter in 2019 dat deze hulp “van cruciaal belang” was bij de wederopbouw van de Oekraïense strijdkrachten.

De Amerikaanse luchtcampagne in Syrië begon enkele maanden voor de benoeming van Carter, en Carter vertelde de Amerikaanse wetgevers tijdens zijn hoorzitting dat hij zou zorgen voor de “blijvende nederlaag” van de Islamitische Staat (IS, voorheen ISIS). Carter was echter een uitgesproken criticus van de Russische campagne tegen de terreurgroep en beweerde in 2015 dat Moskou represailles van islamitische militanten veroorzaakte met haar acties.

De militaire operatie van Rusland in Syrië resulteerde uiteindelijk in de nederlaag van terreurgroepen in het land, waaronder ISIS.

Terug in de VS werd Carter geprezen door liberalen en veroordeeld door conservatieven voor zijn besluit in 2016 om transgenders toe te staan ​​zich aan te sluiten en openlijk in het leger te dienen. Dat besluit blijft tot op de dag van vandaag controversieel. Mattis zou het transgenderverbod in 2018 herstellen en de huidige minister van Defensie Lloyd Austin zou het in 2021 opnieuw ongedaan maken.

Carter is opgeleid als natuurkundige en werkte sinds de jaren negentig voor de Amerikaanse regering. Na het beleid van de regering-Clinton ten aanzien van de voormalige Sovjet-Unie te hebben geleid, werkte hij tijdens de eerste termijn van Obama aan aanbestedingen voor het Pentagon en werd hij in 2011 gepromoveerd tot adjunct-secretaris van Defensie.

Terwijl de regering-Obama in 2015 een nucleair akkoord met Iran tekende, was Carter eerder een voorstander geweest van “preventieve” militaire aanvallen op de Islamitische Republiek. Carter steunde ook de invasie van Irak in 2003 en sprak zich uit voor het bombarderen van Noord-Korea in 2006. 

Carter was duidelijk een hardliner. De aanloop naar de oorlog in Oekraïne draagt duidelijk zijn handtekening en staat model voor de oorlogszuchtige en machtshongerige houding van de VS.

Delen op sociale media