Directeur Avril Haines van de Nationale Inlichtingendienst in de Verenigde Staten heeft een waarschuwing aan ouders uitgevaardigd over de populaire sociale media – app TikTok. Volgens Haines zouden ouders van kinderen die op de app actief zijn zich grote zorgen moeten maken.

TikTok, een van de populairste sociale media ter wereld, is eigendom van ByteDance. Dit Chinese technologiebedrijf is op haar beurt weer eigendom van de Communistische Partij van China (CCP); in andere woorden, de Chinese overheid. Volgens Haines is China “buitengewoon goed” in het verzamelen van buitenlandse data, wat volgens haar leidt tot ernstige nationale veiligheids- en privacyrisico’s. Deze data kunnen door China onder andere worden gebruikt voor doelgerichte informatiecampagnes, wat zorgelijk is in het licht van het feit dat de app voornamelijk onder jongeren populair is. Ook is het waarschijnlijk dat de verzamelde informatie “ergens in Beijing” wordt opgeslagen en bewaard voor toekomstige doeleinden.

Ook in Nederland is TikTok razend populair; begin 2022 telde de app 3 miljoen Nederlandse gebruikers. Afgelopen zomer publiceerden wij al eens een nogal sarcastische column over de app, maar het moge duidelijk zijn dat TikTok voor Nederlandse jongeren een bloedserieuze zaak is. Hoewel zij ervan “balen” dat hun data rechtstreeks naar China worden gesluisd, is stoppen voor velen van hen absoluut geen optie. “Het is het belangrijkste op mijn telefoon; ik kan niet zonder.”

Zorgen over TikTok zijn geen nieuw fenomeen; voormalig Amerikaans president Donald Trump riep in 2020 al op tot een algeheel verbod op de app, en vaardigde zelfs een uitvoerend bevel uit om het gebruik ervan aan banden te leggen. Dat bevel werd echter slechts een jaar later door de huidige president Joe Biden ongedaan gemaakt. De lezer kan daar zijn of haar eigen conclusies aan verbinden.

Inmiddels spreken in de Verenigde Staten politici van beide kanten van het politiek spectrum hun zorgen uit over “een van de meest omvangrijke surveillanceprogramma’s ooit”. Volgens de Republikeinse senator Tom Cotton (Arkansas) gaat het hierbij niet enkel en alleen over de data die gebruikers zelf in de app uploaden, maar om alle data op iemands telefoon, alle persoonlijke informatie, en zelfs beelden van de gezichten van gebruikers. In juli schreven senatoren Mark Warner (Virginia) en Marco Rubio (Florida) een brief aan de Federale Handelscommissie (FTC) waarin zij opriepen tot een onderzoek naar de mate waarin de CCP toegang heeft tot door TikTok verzamelde data. Van enig resultaat lijkt tot dusver geen sprake te zijn.

Los van het zeer zorgelijke feit dat de jongere generaties in de Westerse wereld in zulke mate geobsedeerd zijn met een app waarvan het intellectuele niveau zich diep onder zeeniveau bevindt dat ze aangeven “niet zonder” te kunnen, zou men zich wellicht ernstig moeten afvragen waarom China het noodzakelijk acht om op gigantische schaal data te oogsten van gebruikers wereldwijd (van wie een groot deel minderjarig zijn). Ook het feit dat de huidige president van de Verenigde Staten het blijkbaar geen enkel probleem vindt dat de CCP Amerikaanse burgers bespioneert, is onzes inziens het overdenken waard.

De groeiende invloed van China op de Westerse wereld is een in toenemende mate terugkerend thema, waarover verscheidene instanties, inclusief de FBI, herhaaldelijk hebben gepubliceerd. Waarom de groeiende populariteit van TikTok over het algemeen laconieke reacties uitlokt, is onzes inziens dan ook bijzonder onlogisch.

Wij adviseren onze lezers in ieder geval om hun accounts op TikTok (en die van hun kinderen), als ze die al hadden, zo snel mogelijk te deactiveren.


Let op: BPOC2020 presenteert Vaccinatierapport!

Op zaterdag 28 januari vanaf 10 uur zal de BPOC2020 haar Vaccinatierapport presenteren. Aan het rapport is lang gewerkt door meerdere artsen en virologen. De BPOC2020 is dan ook trots en verheugd dit rapport, waar velen al zo lang op wachten, eindelijk te kunnen presenteren.

Wanneer u aanwezig wilt zijn bij de presentatie kunt u hier een toegangsbewijs kopen (€10.-).

Bestelde rapporten worden 30 januari verstuurd!

Delen op sociale media