De Amerikaanse regering werkt nauw samen met sociale-mediaplatforms om online “verkeerde informatie” te censureren – zoals het feitelijk waargebeurde verhaal over de laptop van Hunter Biden – onthulde The Intercept maandag, daarbij verwijzend naar interne documenten van het ministerie van Binnenlandse Veiligheid die zijn verkregen via lekken en de wet openbaarheid bestuur. Bovendien is het DHS (Department of Homeland Security) van plan om in de toekomst door te gaan met het censureren van meningen over Covid-19, “raciale rechtvaardigheid” en Amerikaanse steun aan Oekraïne.

“Achter gesloten deuren en door druk op particuliere platforms heeft de Amerikaanse regering haar macht gebruikt om te proberen het online discours vorm te geven”, schrijven Lee Fang en Ken Klippenstein in het rapport van maandag .

Een van hun belangrijkste onthullingen is dat technologiebedrijven – waaronder Twitter, Facebook, Reddit, Discord, Wikipedia, Microsoft en LinkedIn – elke maand, voor en sinds de verkiezingen van 2020, de FBI en andere overheidsinstanties ontmoetten. Facebook heeft zelfs een speciaal portaal opgezet voor “verwijderingen” waarvoor een e-mail van de wetshandhavingsinstantie nodig is om toegang te krijgen.

“Als een buitenlandse autoritaire regering dit zou doen, zouden we het censuur noemen”

Nadine Strossen, voormalig president van de American Civil Liberties Union (ACLU)

Het proces wordt ook beschreven in e- mails tussen DHS-functionarissen, Twitter en het NGO Center for Internet Security, terwijl uit de notulen blijkt dat de regering technische platforms heeft opgeroepen om  “rapporten te verwerken en tijdig te reageren, inclusief het verwijderen van gerapporteerde verkeerde informatie van de platforms waar mogelijk.”

Veel van de documenten kwamen aan het licht als gevolg van de rechtszaak van de procureur-generaal van Missouri, Eric Schmitt, een Republikein die momenteel kandidaat is voor de Amerikaanse Senaat. Onder hen was de onthulling dat twee FBI-functionarissen betrokken waren bij communicatie op hoog niveau met Facebook om het laptopverhaal van Hunter Biden te onderdrukken: Laura Dehmlow, de sectiechef van de Foreign Influence Task Force (FITF) van de FBI en Elvis Chan, een speciaal agent in het veldkantoor in San Francisco.

Het feitelijk waargebeurde verhaal over Hunter Biden dat in oktober 2020 werd gepubliceerd, werd door Democraat Joe Biden en de meeste media aan de kaak gesteld als “Russische desinformatie” , en de New York Post die erover berichtte werd zowel op Facebook als op Twitter gecensureerd.

Een ander document uit maart laat zien dat Dehmlow Twitter-managers vertelt dat subversieve informatie op sociale media de steun voor de Amerikaanse regering zou kunnen ondermijnen.

De FITF van de FBI, opgericht in 2019 als reactie op beweringen van Democraten dat Donald Trump op de een of andere manier door “Russische invloed” op sociale media werd gekozen in 2016, zou later zijn bevoegdheden uitbreiden naar “desinformatie-analyse” over Covid-19. 

“Achter gesloten deuren en door druk op particuliere platforms heeft de Amerikaanse regering haar macht gebruikt om te proberen het online discours vorm te geven

The Intercept

Een concept van de Quadrennial Homeland Security Review – een strategiedocument dat is gelekt naar de Intercept – laat zien dat het DHS van plan is zich te richten op “onnauwkeurige informatie” over onderwerpen als “de oorsprong van de Covid-19-pandemie en de werkzaamheid van Covid-19 vaccins, raciale gerechtigheid, terugtrekking van de VS uit Afghanistan en de aard van de Amerikaanse steun aan Oekraïne.” 

Jen Easterly, een door Biden aangesteld hoofd van het DHS Cybersecurity and Infrastructure Security Agency (CISA), sms’te in februari een Microsoft-medewerker en zei dat ze “probeerde ons op een plek te krijgen waar Fed met platforms kan werken om mis / dis-trends beter te begrijpen zodat relevante bureaus kunnen proberen te prebunken / debunken wanneer nodig”

Op een conferentie in november 2021 betoogde Easterly dat “de meest kritieke infrastructuur onze cognitieve infrastructuur is, dus het opbouwen van die weerbaarheid tegen verkeerde informatie en desinformatie is, denk ik, ongelooflijk belangrijk.”

Uit de notulen van CISA-vergaderingen blijkt ook dat directeur van het Election Security Initiative, Geoff Hale , aandringt op het gebruik van non-profitorganisaties van derden als een “controlekamer voor vertrouwensinformatie om de schijn van overheidspropaganda te voorkomen”.

De regering-Biden heeft geprobeerd de rechtszaak van Schmitt af te wijzen als onbevoegd en voerde aan dat sociale media vrijwillig berichten verwijderden zonder enige “dwingende” invloed van de overheid – wat volgens het Eerste Amendement verboden zou zijn. 

“Als een buitenlandse autoritaire regering dit zou doen, zouden we het censuur noemen” , vertelde Nadine Strossen, voormalig president van de American Civil Liberties Union (ACLU), aan The Intercept.

DZN Media raad u aan het gehele artikel van The Intercept te lezen.

Nederland

Ook in Nederland vindt in samenwerking met de EU op grote schaal censuur plaats. De veiligheidsdiensten in Nederland monitoren bovendien via nepaccounts berichten op social media. Het feit dat Elon Musk bij de overname van Twitter aangaf dat hij de vrijheid van meningsuiting wilde herstellen lokte een reactie van de EU uit dat ‘de twitter-vogel volgens de regels van de EU moet vliegen’.

Het komt erop neer dat er schaamteloze en openlijke censuur plaatsvindt. Intussen doen de media in Europa er het zwijgen toe en werken zelfs actief mee aan censuur, en wordt elk tegengeluid als complottheorie en/of desinformatie weggezet en van social media verwijderd.

Dat de social-media platforms met de overheid samenwerken wisten we feitelijk al, maar wordt door het onderzoek van The Intercept nog eens bevestigd. Hoewel dit een onderzoek in de VS betreft hoeven we ons geen illusies te maken dat hetzelfde niet in Europa zou plaatsvinden, dat heeft de praktijk ruimschoots uitgewezen.

Delen op sociale media