We weten niet precies hoeveel geld er voor Kiev is ingezameld en hoeveel daarvan de beoogde bestemming heeft bereikt.


Doe Zelf Normaal plaatst dagelijks vertaalde artikelen van de in Nederland geblokkeerde Russische nieuwssite Russia Today en andere geblokkeerde (Russische) websites. Doe Zelf Normaal neemt daarmee GEEN standpunt inzake de oorlog in Oekraïne in: Doe Zelf Normaal plaatst dit omdat zij een ferm voorstander en verdediger is van vrije nieuwsgaring, en blokkades van websites in opdracht van de overheid onwettig en een vorm van ernstige censuur vindt.

Doe Zelf Normaal adviseert u een VPN te installeren, zodat u weer ongecensureerd gebruik kunt maken van internet. Wij adviseren ExpressVPN.


Het laatste nieuws in de eerste helft van november werd gedomineerd door berichtgeving over de plotselinge ineenstorting van FTX, een van ’s werelds grootste cryptocurrency-uitwisselingen.

De crash heeft de cryptomarkt geschokt, institutionele investeerders miljarden verloren – en individuele klanten miljoenen – geleid tot officiële onderzoeken naar FTX in verschillende landen, en deed enige twijfel rijzen of de Bitcoin-bol zou kunnen crashen en ronduit zou kunnen afbranden, en misschien grotere problemen zou kunnen veroorzaken voor de financiële sector. systeem.

Sommigen zijn van mening dat FTX altijd al fraude was , sinds de lancering in april 2019. Als dat het geval is, heeft dit ernstige gevolgen voor de Amerikaanse Democratische Partij en de Oekraïense regering, aangezien de corrupte activiteiten van het bedrijf mogelijk zijn gebruikt om beide te financieren. , openlijk en in het geheim.

Waar is het geld, Zelensky?

Op 14 maart lanceerde FTX een nieuw online portaal voor donaties van cryptocurrency, Aid for Ukraine, in samenwerking met het Oekraïense Ministerie van Digitale Transformatie. Hierdoor konden cryptohandelaren, zowel grote als kleine, bitcoin en andere cryptocurrencies doneren, die FTX zou omzetten in contanten voor het Oekraïense Ministerie van Defensie om te besteden aan wapens en andere oorlogsgerelateerde uitgaven.

Al snel beweerde het fonds “meer dan” $ 60 miljoen aan donaties te hebben verzameld. Op 14 april werd gemeld dat iets meer dan $ 45,15 miljoen van dat bedrag was uitgegeven aan digitale richtkijkers, warmtebeeldcamera’s, verrekijkers, rantsoenen, bepantsering, helmen, militaire kleding, tactische rugzakken, brandstof, communicatieapparatuur, laptops, drones, medische voorraden en een “wereldwijde anti-oorlogsmediacampagne”.

Uit dezelfde gegevens blijkt dat er in de volgende drie maanden nog eens $ 10 miljoen werd uitgegeven, waardoor er bij wijze van spreken ongeveer $ 5 miljoen op de bank bleef staan. Een bericht op de sociale media van Aid for Ukraine op 15 november zei dat dit bedrag nog steeds in reserve werd gehouden en dat $ 60 miljoen over was van het totale bedrag aan donaties dat tot nu toe via het portaal is ontvangen.

Dit lijkt heel vreemd, vooral gezien het feit dat Oekraïne naar verluidt $ 100 miljoen aan bitcoin-donaties heeft ontvangen en vervolgens bijna alles  heeft uitgegeven , alleen al tussen 24 februari en 11 maart, vóór de oprichting van Aid for Ukraine. 

Moeten we geloven dat er in de loop van zeven maanden, vanaf het moment dat het bedrag van 60 miljoen dollar voor het eerst werd gepubliceerd tot vandaag, helemaal geen geld meer is gedoneerd via Aid for Ukraine? Ondanks dat de hele cryptogemeenschap dit heeft kunnen doen, en al die tijd actief wordt aangemoedigd om dit te doen?

Officiële onderzoeken naar FTX en de oprichter en CEO Sam Bankman-Fried zijn nog maar net begonnen. Het lijkt echter al duidelijk dat hij in het geheim en illegaal miljarden opgeslagen op de FTX-beurs heeft verplaatst naar zijn zusterbedrijf Alameda Research, een kwantitatief handelsbedrijf dat hij ook runt.

Het gapende zwarte gat dat Bankman-Fried’s goochelarij creëerde, betekende dat wanneer klanten hun geld van de beurs wilden opnemen, FTX niet over het geld beschikte om de vraag bij te houden. Het lijkt erop dat hij bij deze achterbakse truc werd bijgestaan ​​door een speciaal voor hem gecreëerde ‘achterdeur’ in de boekhouding van het bedrijf, wat betekende dat bedragen buiten de boeken om naar en van de beurs konden worden verplaatst, en zonder dat auditors of FTX-medewerkers het merkten.

Veel van het geld dat door Bankman-Fried uit FTX is gehaald, is volledig verdwenen . De Amerikaanse Securities and Exchange Commission en Commodity Futures Trading Commission onderzoeken met name of deze gestolen klantendeposito’s werden gebruikt om Alameda op enigerlei wijze te ondersteunen, die naar verluidt financieel in moeilijkheden verkeerde.

Er is echter nog geen teken dat deze autoriteiten een voor de hand liggende aanwijzing onderzoeken: hulp voor Oekraïne. Werd er geld van FTX naar Alameda verplaatst en vervolgens naar Kiev gesluisd om te worden besteed aan westerse – voornamelijk Amerikaanse – wapens, en inderdaad aan andere activiteiten die de regering en haar geldschieters in Washington, Londen en elders in Europa en Noord-Amerika liever zouden behouden verborgen?

Omgekeerd had Bankman-Fried geld dat boven de aanvankelijke 60 miljoen dollar werd ingezameld, door Bankman-Fried uit Aid for Ukraine kunnen halen om zichzelf te verrijken, of in het geheim uitgegeven voor heel andere doeleinden, zoals het financieren van de verkiezingscampagnes van de Amerikaanse Democratische Partij.

Sam Bankman-Fried © Tom Williams / CQ-Roll Call, Inc via Getty Images

De man erachter

Bankman-Fried is inderdaad een zeer goed verbonden figuur in de Amerikaanse politiek. In de loop van de presidentsverkiezingen van 2020 droeg hij $ 5,2 miljoen bij aan twee super-PAC’s ter ondersteuning van de campagne van Joe Biden, en was hij dat jaar de op een na grootste individuele donor van Biden.

Dergelijke extravagante uitgaven lijken tegenwoordig triviaal. In 2021/22 schonk hij tientallen miljoenen aan democratische doelen en kandidaten, waarmee hij de op een na grootste donor van de partij werd, na George Soros, specialist in “spionloze staatsgreep” . 

Bankman-Fried heeft er prat op dat hij beleidsmakers in Washington “het afgelopen jaar elke twee of drie weken” heeft ontmoet. In 2022 omvatte dit meerdere toehoorders met hoge regeringsfunctionarissen en topadviseurs van Biden in het Witte Huis. Deze bijeenkomsten escaleerden in omvang rond de tijd dat het conflict in Oekraïne begon.

Op 7 maart, precies een week voordat Aid for Ukraine van start ging, bezocht zijn broer Gabe Bankman-Fried – die zijn politieke operaties leidt – het Witte Huis samen met Jenna Narayanan, een democratische strateeg die ooit voor de Democracy Alliance werkte, de “machtigste liberale donorclub” in de VS genoemd.

Bankman-Fried zelf bezocht vervolgens het Witte Huis bij talloze gelegenheden in april en mei, terwijl hij tegelijkertijd $ 865.000 schonk aan het Democratic National Committee .

Begin juni, slechts enkele dagen na zijn laatste opgenomen meet-and-greet in het Witte Huis, kondigde Bankman-Fried aan dat hij tot 2024 tot $1 miljard zou investeren in verdere fondsen om te garanderen dat Biden – of wie dan ook zijn plaats zou innemen – de volgende overwinning zou winnen. presidentiële verkiezingen. 

Deze activiteiten zijn door velen geïnterpreteerd als een poging van Bankman-Fried om in de gunst te komen bij politici om zijn commerciële belangen te bevorderen. Het is zeker waar dat hij en FTX-hooggeplaatsten tegelijkertijd probeerden de Amerikaanse wetgevers te beïnvloeden op het gebied van cryptoregulering, om de markt gunstiger te maken voor zijn bedrijf.

BESTANDSFOTO: aanhangers van de Democratische Partij in het Jacob Javits Convention Center in New York. 
© Spoetnik / Gina Moon

In deze context lijkt de beloofde $ 1 miljard een bungelende wortel te zijn, een impliciete belofte van toekomstige financiering als Bankman-Fried zijn zin krijgt. Bij sommige van deze bezoeken vergezelde Mark Wetjen, FTX-hoofd beleid en regelgevende strategie, die eerder als commissaris van de Commodity Futures Trading Commission onder president Barack Obama diende – maar slechts enkele. Waren de andere bijeenkomsten gerelateerd aan Oekraïne?

Als dat zo is, kan de toezegging van $ 1 miljard een weerspiegeling zijn van wat Bankman-Fried dacht dat in het geheim zou kunnen worden afgeroomd van Aid for Ukraine voor doeleinden van de Democratische Partij. Opvallend is dat hij medio oktober die enorme inzet volledig verloochende en zei: “Dat was een stom citaat. Ik denk dat mijn berichtgeving in sommige gevallen slordig en inconsistent was.”

***

Bij het verwerpen van zijn belofte van $ 1 miljard, voegde Bankman-Fried er ook stilletjes aan toe dat hij helemaal geen geld meer zou geven aan politieke doelen. Slechts enkele dagen later werd aangekondigd dat FTX in Texas werd onderzocht wegens vermeende verkoop van niet-geregistreerde effecten. Spring naar een paar weken later en het bedrijf had faillissement aangevraagd.

Bankman-Fried zei duidelijk iets wat hij in juni niet had moeten doen – of hij zich nu liet meeslepen door alle positieve pers en toegang op hoog niveau die zijn politieke donaties ontvingen en een spreekwoordelijke cheque in het openbaar uitschreef die hij privé niet kon incasseren, of zijn opmerkingen vestigden ongewenste aandacht op hoeveel geld er eigenlijk naar Hulp voor Oekraïne stroomde, dat weten we momenteel niet. Maar de waarheid moet eruit.

Door  Felix Livshitz

Delen op sociale media