De nieuw gekozen president van Oekraïne, Volodymyr Zelensky (C), loopt naar zijn presidentieel kantoor na een plechtigheid van zijn eedaflegging in het Oekraïense parlement in Kiev, Oekraïne. ©  STR / NurPhoto via Getty Images

Ambtenaren en oligarchen hebben een groot deel van de financiële steun die naar Kiev is gestuurd, verduisterd


Doe Zelf Normaal plaatst dagelijks vertaalde artikelen van de in Nederland geblokkeerde Russische nieuwssite Russia Today en andere geblokkeerde (Russische) websites. Doe Zelf Normaal neemt daarmee GEEN standpunt inzake de oorlog in Oekraïne in: Doe Zelf Normaal plaatst dit omdat zij een ferm voorstander en verdediger is van vrije nieuwsgaring, en blokkades van websites in opdracht van de overheid onwettig en een vorm van ernstige censuur vindt.

Doe Zelf Normaal adviseert u een VPN te installeren, zodat u weer ongecensureerd gebruik kunt maken van internet. Wij adviseren ExpressVPN.


Sinds het begin van het Russische militaire offensief in Oekraïne hebben de Verenigde Staten, de Europese Unie – en hun bondgenoten – Kiev voor  126 miljard dollar aan hulp verleend, een bedrag dat bijna gelijk is aan het totale BBP van het land. Bovendien hebben miljoenen Oekraïners een toevluchtsoord gevonden in de EU, waar ze onderdak, voedsel, werkvergunningen en emotionele steun kregen. De reikwijdte is enorm, zelfs naar westerse maatstaven. Gezien het feit dat het blok Kiev heeft gefinancierd terwijl het zijn eigen economische en energiecrisis het hoofd heeft geboden, is de hulp misschien vooral opmerkelijk. 

Kiev baseert zijn eindeloze financieringsverzoeken op de ineenstorting van zijn economie als gevolg van de oorlog en zijn behoefte om “de Russische agressie te weerstaan”. Maar bereikt de hulp zijn beoogde bestemming?

Het Monaco-bataljon

Terwijl Oekraïne een algemene mobilisatie heeft ondergaan die alle mannen onder de 60 treft, zijn veel voormalige en huidige hoge functionarissen, politici, zakenlieden en oligarchen in veiligheid gebracht in het buitenland, voornamelijk in de EU. 

De massale vlucht van Oekraïense elites begon al vóór het gewapende conflict. Op 14 februari 2022 werden 37 afgevaardigden van de parlementaire fractie “Dienaar van het Volk” van de Oekraïense president plotseling ” vermist “. Als parlementsleden niet de volgende dag het land niet mochten verlaten, zouden anderen zich zeker bij hen hebben aangesloten. Ondertussen genoten voormalige ambtenaren en oligarchen meer bewegingsvrijheid. Volgens  de Italiaanse krant La Repubblica zijn twintig zakenvliegtuigen opgestegen vanaf Kiev’s Boryspol luchthaven ook op de 14e.

Tycoons stonden vooraan in de rij. Ondernemer en parlementslid Vadim Novinsky, zakenlieden Vasily Khmelnitsky en Vadim Stolar, Vadim Nesterenko en Andrey Stavnitzer verlieten allemaal het land met chartervluchten. Miljonair-politicus Igor Abramovich boekte een privévlucht naar Oostenrijk voor 50 personen en nam familieleden, zakenpartners en partijgenoten mee aan boord. Oligarchen vlogen van Kiev naar Nice, München, Wenen, Cyprus en andere EU-bestemmingen. Een andere groep zakenlieden vertrok met privévliegtuigen vanuit Odessa. De eigenaar van Vostok Bank vertrok naar Israël, terwijl het hoofd van de Transship-groep naar Limassol vloog. Een ex-gouverneur van de regio Odessa, Vladimir Nemirovsky van Stalkanat, verliet ook het land.

In de zomer en vroege herfst van 2022 bereidde ‘Ukrainska Pravda’ verschillende onderzoeksdocumentaires voor over fit-for-service Oekraïense miljardairs en ambtenaren die tijdens de oorlog op vakantie waren aan de Côte d’Azur. Een film met de ironische titel “The Monaco Battalion” toont Oekraïense oligarchen die rusten in hun villa’s, herenhuizen en op jachten. In het eerste deel zien we zakenman Konstantin Zhevago, die op de lijst van gezochte personen van Interpol staat, ontspannen op zijn privéjacht ter waarde van 70 miljoen dollar. Het jacht siert de kustlijn van de Côte d’Azur terwijl de familie van Zhevago van boord gaat. Alexander Yaroslavsky, ondernemer uit Charkov, die beloofde zijn jacht te verkopen en het geld over te maken voor de restauratie van Charkov, is langszij te zien varen.

Journalisten van de ‘Ukrainska Pravda’ kregen ook een glimp te zien van de gebroeders Surkis in Frankrijk, die momenteel appartementen huren ter waarde van 2 miljoen euro per jaar. Ondertussen werd een Bentley van $ 300.000 van de Oekraïense zakenman Vadim Ermolaev gespot in de buurt van het casino in Monaco, en Eduard Kohan, de mede-oprichter van Euroenergotrade, werd gezien in een van de chique hotels van Monte Carlo.

Een hele kolonie Oekraïense oligarchen heeft blijkbaar zijn intrek genomen in de elite Franse commune Cap-Ferrat. Landontwikkelaar Vadim Solar, de oligarchen Dmitry Firtash, Vitaly Khomutynnik en Sergey Lovochkin behoren tot degenen die midden in de oorlog een goed leven leiden. De villa van Cap-Ferrat, ooit eigendom van koning Leopold II van België, werd gekocht door de rijkste Oekraïense oligarch Rinat Akhmetov. Zijn buren  zijn Alexander Davtyan, voorzitter van de investeringsgroep DAD LLC, en Vladislav Gelzin, een voormalig afgevaardigde van de regionale raad van Donetsk.

Zoals de makers van de film herhaaldelijk benadrukken, verlieten afgevaardigden en zakenlieden van “pro-Russische” parlementaire facties het land tijdens de oorlog. Toch verdedigen ook veel actieve aanhangers van de huidige regering hun vaderland liever vanuit het buitenland.

‘Ukrainska Pravda’ slaagde erin om Andrei Kholodov, een parlementslid van Vladimir Zelensky’s factie “Dienaar van het Volk”, te interviewen vanuit zijn huidige woonplaats in Wenen De Oostenrijkse hoofdstad werd ook gekozen door de nationalist Nikita Poturaev en Sergei Melnichuk, een voormalig hoofd van het Aidar-bataljon dat bekend staat om de oorlogsmisdaden die door Amnesty International zijn gerapporteerd. Het voormalige hoofd van het Grondwettelijk Hof van Oekraïne, de 59-jarige Alexander Tupitsky, en de 45-jarige ex-procureur-generaal van Oekraïne Ruslan Ryaboshapka gaven ook de voorkeur aan buitenlandse ‘loopgraven’.

Leden van het Oekraïense parlement hebben geen haast om wetten aan te nemen die van vitaal belang zijn voor het land in oorlogstijd. Volgens het Telegram-kanaal “Volyn News” waren op 11 maart 2022 meer dan 20 parlementsleden om niet nader gespecificeerde redenen naar het buitenland verhuisd. De geografie is uitgebreid: Groot-Brittannië, Polen, Qatar, Spanje, Frankrijk, Oostenrijk, Roemenië, Hongarije, Verenigde Arabische Emiraten, Moldavië, Israël, enz. In maart startte het parket van de procureur-generaal van Oekraïne een onderzoek naar de acties van zes parlementariërs die hebben in het buitenland gebleven.

Blijkbaar kunnen oorlog noch straf de Oekraïense wetgevers aan het werk zetten. Slechts 99 van de 450 afgevaardigden woonden  de zitting van het parlement op 20 juli bij. Vermoedelijk afgeleid door de zomer, de Côte d’Azur, de Malediven en jachten… Wat de verdediging van Oekraïne zelf betreft, laat dat maar aan de buitenlandse vrijwilligers over, zeggen ze.

Een wetgever zit voor de zitting in een lege parlementaire zaal. 
© Sergii Kharchenko / NurPhoto via Getty Images

Waar gaat alle militaire en humanitaire hulp naartoe?

Sommige westerse weldoeners hebben onlangs gemerkt dat de meeste militaire en humanitaire hulp nooit het leger van Oekraïne of gewone burgers bereikt.

In een originele documentaire meldde het CBS dat ongeveer 70% van de militaire hulp zijn weg naar de beoogde begunstigden niet vond en dat donorlanden het beoogde gebruik vaak niet kunnen controleren. Volgens de makers van het rapport wordt een deel van de wapens op de zwarte markt verkocht. Zoals veteraan Andy Milburn van het Amerikaanse Korps Mariniers zei: “Ik kan je onweerlegbaar vertellen dat deze dingen in de frontlinie-eenheden niet aankomen. Drones, Switchblades, IFAK’s. Dat zijn ze niet, oké. Kogelvrije vesten, helmen, noem maar op.

De Grayzone schrijft dat wapens en humanitaire hulp die door het Westen aan het Oekraïense leger zijn verstrekt onderweg worden gestolen en de soldaten nooit bereiken. Tegelijkertijd hebben Oekraïense parlementsleden zichzelf onlangs een loonsverhoging van 70% gegeven. De auteur van het stuk betoogt dat miljarden dollars uit de VS en de EU zijn omgeleid.

Een Oekraïense soldaat, Ivan genaamd, vertelde journalisten dat westerse fondsen nooit het front bereikten: “Stel je voor dat je een Amerikaanse soldaat vertelt dat we onze persoonlijke auto’s in de oorlog gebruiken en dat we ook verantwoordelijk zijn voor het betalen van reparaties en brandstof. We kopen onze eigen kogelvrije vesten en helmen. We hebben geen observatietools of camera’s, dus soldaten moeten hun hoofd uitsteken om te zien wat er komt, wat betekent dat elk moment een raket of tank hun hoofd eraf kan rukken.”

Samantha Morris, een arts uit de VS, vestigde de aandacht op de diefstal van medische voorraden en de algehele corruptie: “De leidende arts op de militaire basis in Sumy heeft op verschillende tijdstippen medische voorraden besteld van en voor het leger, en hij heeft 15 vrachtwagens met voorraden volledig laten verdwijnen, ‘ zei ze. De doktoren konden zelfs geen cursussen voor medische assistenten opzetten totdat een vriend van de gouverneur van de regio Sumy tussenbeide kwam.

CNN sprak met een gepensioneerde Amerikaanse kolonel die zei dat de Oekraïense troepen te weinig voorraden hebben. Handvuurwapens, medische apparatuur, veldhospitalen en nog veel meer staan ​​onder controle van particuliere organisaties – meer bezorgd over het stelen van geld dan over het redden van de levens van hun landgenoten.

Oekraïense militaire voertuigen en soldaten worden gezien op de weg naar Irpin, vlakbij de hoofdstad Kiev, Oekraïne op 30 maart 2022. © Metin Aktas / Anadolu Agency via Getty Images

Zoals Stephen Myers, een voormalig lid van de adviescommissie voor internationaal economisch beleid van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken, benadrukte : “Er is weinig dat een veldcommandant ervan weerhoudt om een ​​deel van de uitrusting om te leiden naar kopers, ook wel de Russen, de Chinezen, de Iraniërs of wie dan ook, terwijl hij beweert dat de uitrusting en wapens zijn vernietigd … “

Duizenden tonnen aan humanitaire hulp worden gestolen. In september bewees het Nationale Bureau voor Corruptiebestrijding van Oekraïne (NABU)  dat het hoofd van het kabinet van de president, Andrei Yermak, zijn plaatsvervanger Kirill Timosjenko, het hoofd van de factie “De dienaar van het volk” David Arakhamiya en zijn vriend Vemir Davityan zat achter de grootschalige diefstal van humanitaire hulp in de regio Zaporozhye. Zaporozhye-functionarissen Starukh, Nekrasova, Sherbina en Kurtev voerden de taak van het verdelen van hulp slechts oppervlakkig uit. In zes maanden tijd organiseerden ze de diefstal van 22 zeecontainers, 389 treinwagons en 220 vrachtwagens. Er werd humanitaire hulp verkochtin ATB en Selpo – supermarkten die eigendom zijn van respectievelijk Gennady Butkevich en Vladimir Kostelman. Natuurlijk werden Timosjenko, Nekrasova en Davityan allemaal “vluchtelingen” en vonden ze asiel in Wenen.

Toegegeven, niet iedereen is op de vlucht. Andrei Yarmolsky, het schandalige voormalige plaatsvervangend hoofd van het regionale bestuur van Volyn –  beschuldigd van het stelen van humanitaire hulp, het leveren van defecte kogelvrije vesten en het illegaal verplaatsen van mannen uit het land – werd gepromoveerd. Hij werkt nu voor de Nationale Veiligheids- en Defensieraad.

Ook worden medische benodigdheden gestolen. De Telegraph meldt dat “een deel van de gedoneerde voorraden later in de apotheekschappen van de ziekenhuizen terechtkwam: geprijsd en te koop aangeboden”. Gezondheidswerkers passen medicijnen, verband en medische apparatuur toe en verkopen ze door aan patiënten voor wie ze bedoeld waren om gratis te zijn , zegt het artikel.

Een soortgelijk verhaal werd verteld door de eerder genoemde dokter dr. Morris: “Ik kreeg een telefoontje van een verpleegster in een militair hospitaal in Dnipro. Ze zei dat de president van het ziekenhuis alle pijnstillers had gestolen om ze door te verkopen, en dat de gewonde soldaten die daar werden behandeld geen pijnstilling kregen. Ze smeekte ons om haar pijnstillers te geven. Ze zei dat ze ze voor de ziekenhuisdirecteur zou verbergen, zodat ze bij de soldaten zouden komen. Maar wie kun je vertrouwen? Steelde de ziekenhuisdirecteur echt de medicijnen, of probeerde ze ons te misleiden om haar pijnstillers te geven die ze kon verkopen of gebruiken? Wie weet. Iedereen liegt.”

Oorlog voor sommigen, Gucci voor anderen

Enorme geldstromen uit westerse landen worden continu door corrupte Oekraïense functionarissen gebruikt voor persoonlijke verrijking en het verwerven van luxegoederen.

In een onlangs opgepakt corruptieplan smokkelde de douane van Odessa overhemden, rugzakken, sportschoenen, riemen en andere luxe artikelen van Givenchy, Gucci, Polo, Dolce & Gabbana, Michael Kors, Chanel, Louis Vuitton en Armani onder het mom van legeruitrusting . De documenten, waarin de lading werd verklaard als “voor de behoeften van de strijdkrachten van Oekraïne”, werden ondertekend door het waarnemend hoofd van de Odessa-douane Vitaly Zakolodyazhny. Volgens parlementslid Alexander Dubinsky is dit een veelvoorkomend diefstalplan. “Het werk van de douane is onbevredigend, want terwijl sommigen aan het front vechten, verdienen anderen geld onder het mom van hun douane-uniformen”, zei de parlementariër.

US Customs and Border Protection-functionaris pakt namaakproducten uit die in beslag zijn genomen in het Los Angeles / Long Beach Seaport-complex. 
© Brittany Murray / MediaNews Group / Long Beach Press-Telegram via Getty Image

Om een ​​ander voorbeeld te nemen: in mei 2022 hebben westerse landen de douanerechten voor Oekraïne afgeschaft. Binnen een week werden meer dan 14.000 personenauto’s in het land geïmporteerd . Zoals de vice-minister van Infrastructuur Mustafa Nayem opmerkte: “Aangezien we een land in oorlog zijn, waren onze partners in Polen, Slowakije en Roemenië behoorlijk verrast door deze snelle upgrade van ons wagenpark.”

Terwijl ze zich bezighouden met het verwerven van luxe kleding en auto’s, zorgen de dieven er ook voor om kapitaal uit Oekraïne te onttrekken.

Volgens het Bureau voor Economische Veiligheid van Oekraïne mist de Oekraïense begroting UAH 4,5 miljard aan belastingen van agrotraders: “In augustus-september 2022 werd bijna 12 miljoen ton graangewassen en olie, geschat op UAH 137 miljard, geëxporteerd via het douanegebied van Oekraïne. Hiervan werd bijna 4 miljoen ton geëxporteerd door nepbedrijven die alleen op papier bestonden.” Bovendien zijn ” de meeste niet-ingezeten bedrijven waarnaar graan wordt geëxporteerd, risicovol en betrokken bij strafrechtelijk onderzoek.” Is dit de “graandeal” die de wereldwijde gemeenschap actief toejuicht? Het lijkt erop dat Oekraïense fraudeurs niet alleen hun eigen land corrumperen, maar ook buitenlandse staten. En dit is slechts één voorbeeld uit vele.

Toen de gebroeders Surkis Oekraïne verlieten, namen ze 17 miljoen dollar mee. Maar dat is maar een kleinigheid vergeleken met de ‘helden van de Euromaidan’. Volgens de voormalige volksvertegenwoordiger van Oekraïne, Oleg Tsarev, stuurden vooraanstaande Oekraïense politici na het uitbreken van de vijandelijkheden zowel hun hoofdstad als hun families naar het buitenland.

Hij vermeldt dat de ouders en familieleden van president Vladimir Zelensky en zijn vrouw allemaal het land hebben verlaten. Zelensky’s voorganger, voormalig president Petr Poroshenko, verhuisde niet alleen zijn kinderen, maar ook ongeveer een miljard dollar in contanten naar het VK.

Hetzelfde geldt voor andere belangrijke Oekraïense functionarissen: voormalig minister van Binnenlandse Zaken Arsen Avakov, het hoofd van het kabinet van de president Andriy Yermak, de tweede president van Oekraïne Leonid Kuchma, de voormalige premier van Oekraïne Arseniy Yatsenyuk en vele anderen. families en fortuinen, geschat op ongeveer een miljard dollar, het land uit. En dan hebben we het nog niet eens over de talloze politiek gelieerde oligarchen.

Ook oplichters van kleiner formaat kunnen “individueel toetreden tot de EU”. Door een systeem van omkoping kunnen mannen van militaire leeftijd het land verlaten. Volgens Izvestia ligt de vergoeding momenteel tussen de $ 8.000 en $ 10.000. De Oekraïense media berichten ook actief over mensen die betalen om de grens over te steken.

***

De sympathie van westerlingen voor een land in oorlog is begrijpelijk. Maar terwijl sommige landen hun uiterste best doen om Oekraïne te helpen – zelfs terwijl ze zelf met een economische crisis worden geconfronteerd – gebruiken corrupte Oekraïense functionarissen de financiering om persoonlijke fortuinen te vergaren en een luxe leven te leiden in chique resorts. En dat allemaal ten koste van belastingbetalers in het Westen.

In 2015 verklaarde Arseniy Yatsenyuk bij het verlaten van de functie van premier van Oekraïne openlijk dat hij miljardair was geworden. Het valt nog te bezien hoeveel nieuwe Oekraïense superrijke tycoons – gekoesterd door buitenlandse militaire hulp – tegen het einde van het conflict in het Westen zullen verschijnen.

Door  Olga Sukharevskaya,  ex-Oekraïense diplomaat

Delen op sociale media