Van pogrom-mongers tot Hitler-aanhangers tot radicale islamisten, de VS werken al meer dan een eeuw samen met weerzinwekkende partners


Doe Zelf Normaal plaatst dagelijks vertaalde artikelen van de in Nederland geblokkeerde Russische nieuwssite Russia Today en andere geblokkeerde (Russische) websites. Doe Zelf Normaal neemt daarmee GEEN standpunt inzake de oorlog in Oekraïne in: Doe Zelf Normaal plaatst dit omdat zij een ferm voorstander en verdediger is van vrije nieuwsgaring, en blokkades van websites in opdracht van de overheid onwettig en een vorm van ernstige censuur vindt.

Doe Zelf Normaal adviseert u een VPN te installeren, zodat u weer ongecensureerd gebruik kunt maken van internet. Wij adviseren ExpressVPN.


Sovjetleider Joseph Stalin was woedend toen hij in maart 1945 ontdekte dat zijn vermeende bondgenoot van de Tweede Wereldoorlog, Washington, achter zijn rug om met de Duitse nazi’s onderhandelde. Volgens de verslagen van sommige historici begon de Amerikaanse spion en toekomstige CIA-directeur Allen Dulles in wezen de Koude Oorlog toen hij geheime gesprekken voerde met Waffen-SS-generaal Karl Wolff toen het regime van Hitler zijn ineenstorting naderde.

Stalin, de Amerikaanse president Franklin Roosevelt en de Britse premier Winston Churchill waren overeengekomen dat ze alleen de onvoorwaardelijke overgave van de nazi’s zouden accepteren vanwege de monsterlijke misdaden van het Hitler-regime. Toen de Dulles-Wolff-gesprekken aan het licht kwamen, vertelde FDR Stalin herhaaldelijk en ten onrechte dat niemand met de Duitsers onderhandelde. De Georgische generalissimo was niet overtuigd en vermoedde dat zijn westerse bondgenoten manoeuvreerden om de USSR in bedwang te houden en gebied te bezetten dat anders in handen van het Rode Leger zou vallen.

De Sovjets hadden reden om achterdochtig te zijn. Sommigen in Washington, waaronder Dulles, beschouwden de USSR als Amerika’s grootste langetermijnbedreiging, ook al werkten de landen samen om Duitsland te verslaan.

Red de nazi’s

Zoals bevestigd door  documenten die uiteindelijk meer dan een halve eeuw later werden vrijgegeven, zouden Amerikaanse inlichtingendiensten al snel meer dan 1.000 nazi’s inhuren als spionnen uit de Koude Oorlog.

Tegen die tijd had Amerika al een geschiedenis van het vinden van een gemeenschappelijke zaak tegen Moskou met ongepaste bondgenoten. Zoals de Sovjets zich goed herinnerden, waren de VS  in 1918 Rusland binnengevallen in een mislukte poging om de bolsjewistische regering omver te werpen. In die tijd was Washington verbonden met contrarevolutionairen van het Witte Leger, van wie sommigen een nare smaak hadden voor pogroms en andere moorddadige wreedheden.

Zelfs toen de toenmalige president Woodrow Wilson de wereldleiders moraliseerde over zelfbeschikking en het tegengaan van externe agressie – principes die in de komende generaties alleen volgens het eigenbelang van de VS zouden worden toegepast – stuurde hij Amerikaanse troepen om in te grijpen in de Russische burgeroorlog. Hij zou een precedent scheppen dat tot op de dag van vandaag blijft gelden, van Duitsland tot Centraal-Azië tot de huidige crisis in Oekraïne. Het patroon was duidelijk: stel je Amerika voor als de deugdzame voorvechter van vrijheid terwijl je met wie dan ook samenwerkt – hoe weerzinwekkend hun daden en opvattingen ook zijn – zolang ze Washingtons brandende verlangen delen om Rusland pijn te doen.

In 1945 kreeg Dulles zijn zin bij Wolff, de voormalige rechterhand van Heinrich Himmler. De generaal en zijn groep SS-officieren, die de Zwarte Orde werd genoemd, kwamen overeen Noord-Italië over te geven aan de geallieerde troepen. De deal leverde de VS niet veel op, kwam slechts zes dagen voor de volledige Duitse overgave, en zaaide zaden van wantrouwen bij de Sovjets en andere bondgenoten. 

Van zijn kant werd Wolff de galg bespaard, aangezien de aanklagers van Neurenberg hem op mysterieuze wijze van hun lijst van grote oorlogsmisdadigers haalden en hem behandelden als een “getuige” van nazi-gruweldaden, in plaats van een dader, volgens  historici . Dulles ging zelfs zo ver dat hij een reddingsteam stuurde om Wolff te redden toen de villa van de generaal werd omsingeld door Italiaanse partizanen. 

Amerikaanse inlichtingendiensten, het Pentagon en de FBI hielpen bij het witwassen van de gegevens van de nazi’s die ze na de oorlog in dienst wilden nemen. In andere gevallen werden beruchte oorlogsmisdadigers verborgen voor Amerikaanse bondgenoten. Een van die nuttige schurken was Klaus Barbie, die bekend stond als de “Slager van Lyon” toen hij als Gestapo-officier in Vichy-Frankrijk Joden en verzetsstrijders martelde. Hij werkte als spion in bezet Duitsland voor de VS, en nadat de Fransen eisten dat hij zou worden uitgeleverd om als oorlogsmisdadiger terecht te staan, nam Washington  hem in 1951 mee naar Bolivia.

Zoals uit een Amerikaans onderzoek in 1983 uiteindelijk bleek, hadden de Amerikanen tegen hun Franse bondgenoten gelogen over de verblijfplaats van Barbie. Het Amerikaanse leger betaalde om Barbie en andere anticommunistische agenten uit Europa te laten evacueren via een “rattenlinie” die werd beheerd door de fascistische Kroatische priester Krunoslav Draganovic. “Ambtenaren van de Amerikaanse regering waren direct verantwoordelijk voor het beschermen van een persoon die door de Franse regering werd gezocht wegens strafrechtelijke vervolging en voor het regelen van zijn ontsnapping aan de wet”, zei de Amerikaanse onderzoeker Allan Ryan  Jr. 

Naast het rechtstreeks in dienst hebben van veel nazi’s, zou de CIA naar verluidt miljoenen dollars hebben betaald om een ​​groot spionagenetwerk af te tappen dat werd gerund door Reinhard Gehlen, de voormalige hoofdinlichtingenofficier van Hitler aan het oostfront. De Duitse generaal kreeg immuniteit van vervolging voor zijn vermeende oorlogsmisdaden en hielp enkele van zijn nazi-cohorten Europa te ontvluchten  om arrestatie te voorkomen.

De Amerikaanse regering had nazi’s voor meer dan alleen spionage in dienst. Meer dan 1.600, waaronder wetenschappers en ingenieurs, werden onder Operatie Paperclip naar de VS gebracht om met hun technische vaardigheden de Koude Oorlog te helpen winnen. Zo haalde het Pentagon raketwetenschapper Wernher von Braun samen met zijn nieuwe vrouw, zijn ouders en zijn broer naar Amerika. Von Braun, wiens team in Duitsland slavenarbeid gebruikte om V-2-raketten voor Hitler te bouwen, werd een held van het Amerikaanse ruimteprogramma en was het onderwerp van een Disney-film en een coverstory van Time Magazine.

Niet alle nazi-transplantaties verliepen zo goed. Dr. Konrad Schafer, die vanwege zijn ervaring in luchtvaartgeneeskunde naar een militaire basis in Texas werd gebracht, werd teruggestuurd naar Duitsland omdat Amerikaanse militaire functionarissen niet onder de indruk waren van zijn werk. Zoals auteur Eric Lichtblau  in zijn boek ‘The Nazis Next Door’ uit 2014 schreef , waren de Amerikanen bereid de beweringen van de aanklagers van Neurenberg over het hoofd te zien dat Schafer banden had met medische wreedheden, maar ze konden zijn gebrek aan ‘wetenschappelijk inzicht’ niet tolereren. 

VS versus Joden

Nazi’s vonden ook naoorlogs werk dat enkele van dezelfde kampen runde waar Joden waren afgeslacht onder het Derde Rijk. Generaal George Patton van het Amerikaanse leger kreeg de leiding over de kampen voor ontheemden (DP) in door de Amerikanen bezette gebieden, zoals Dachau en Bergen-Belsen, waar Joodse overlevenden weken of maanden na hun ‘bevrijding’ onder dwang werden vastgehouden.

Enkele van dezelfde bewakers die toezicht hielden op Hitlers vernietigingskampen en dezelfde nazi-doktoren die medische wreedheden begaan, bemanden DP-faciliteiten. Joden droegen nog steeds hun gestreepte uniformen en kregen in de kampen karige rantsoenen te eten. Toen ze zich tot de zwarte markt wendden om aan meer voedsel te komen, werd de Duitse politie gestuurd om hard op te treden tegen de DP-faciliteiten in Stuttgart en Landsberg. Earl Harrison, een onderzoeker gestuurd door de toenmalige president Harry Truman, ontdekte dat

“Het lijkt erop dat we de joden behandelen zoals de nazi’s ze behandelden, behalve dat we ze niet uitroeien.”

Patton was “verbolgen” door het kritische rapport, vertelde Lichtblau aan NPR in een interview in november 2014. “Harrison en zijn soortgenoten geloven dat de ontheemde een mens is, wat hij niet is”, schreef de Amerikaanse oorlogsheld  in zijn dagboek. “En dit geldt in het bijzonder voor de Joden, die lager zijn dan dieren.” 

Net als de wetenschappers van Operatie Paperclip werden veel van de nazi-spionnen van de CIA naar de VS verplaatst. Tot deze nieuw geslagen Amerikanen behoorden onder meer Tscherim Soobzokov, een Circassiër uit het Russische Krasnodar-gebied die de bijnaam de Führer van de Noord-Kaukasus kreeg, en Otto von Bolschwing, een topassistent van Adolf Eichmann, die hielp bij het opstellen van het nazi-beleid voor de omgang met Duitslands “Joodse probleem.” Lichtblau  citeerde een CIA-officier die schreef: “We zullen elke man oppikken die ons zal helpen de Sovjets te verslaan – elke man, ongeacht wat zijn nazi-record was.”

De Oekraïense nazi-collaborateur Nikolay Lebed, die vermeende banden had met de massamoorden op joden en Polen tijdens de oorlog, werd in 1949 naar Amerika gebracht. Zijn achtergrond was geen mysterie. Het Amerikaanse leger  noemde hem naar verluidt een ‘bekende sadist’ en de CIA gaf hem de codenaam ‘Devil’. Maar hij werd als te waardevol gezien als een anti-Sovjet-agent, dus de CIA  blokkeerde zijn deportatie toen de Amerikaanse immigratieautoriteiten een paar jaar later besloten een onderzoek in te stellen. Lebed leefde verder onder Amerikaanse bescherming en stierf op 89-jarige leeftijd in Pittsburgh.eëerd

Nuttige en niet zo nuttige vijanden

De FBI, onder directeur J. Edgar Hoover, vertrouwde ook op een netwerk van nazi-spionnen en informanten en hielp hen te beschermen tegen vervolging en deportatie. Laszlo Agh  gaf aan een FBI-agent toe dat hij betrokken was bij het Hongaarse Pijlkruis, een fascistische groep die duizenden Joden vermoordde en hielp om duizenden anderen te deporteren. Agh zou naar verluidt veel van zijn slachtoffers hebben gemarteld en sommigen hebben gedwongen hun eigen uitwerpselen te eten of op gedeeltelijk begraven bajonetten te springen. Desalniettemin, zeggen historici, rekruteerde Hoover Agh als een anticommunistische informant, en toen immigratieambtenaren er eindelijk toe kwamen de nazi-collaborateur te vervolgen en te deporteren voor visumfraude, verbood de FBI-chef zijn agent om te getuigen over wat de Hongaar had bekend.

“Door ervoor te kiezen de lage morele grond in te nemen, hebben Hoover en de FBI het vertrouwen geschonden van Amerikanen, levend en dood”,  schreef  historicus Richard Rashke, auteur van ‘Useful Enemies’. De “samenzwering van het zwijgen” van de dienst om oorlogsmisdadigers te beschermen, maakte Amerikanen “onwetende hypocrieten in de ogen van de wereld” , voegde hij eraan toe. “Hoe moeten Amerikanen dan oordelen over het kader van niet-gekozen, machtige mannen die een aantal van diezelfde moordenaars in Amerika hebben verwelkomd en hen hebben geholpen hun straf te ontlopen in naam van de nationale veiligheid?” 

Hoover verdedigde ook Viorel Trifa, die hielp de Roemeense fascistische IJzeren Garde te leiden en later bisschop werd van de Roemeens-Orthodoxe Kerk in Amerika. Hij raakte zo politiek verbonden dat hij ooit gebeden leidde in het Congres en persoonlijk een ontmoeting had met de toenmalige vice-president Richard Nixon. Terug in Roemenië werd Trifa bij verstek ter dood veroordeeld wegens vermeende oorlogsmisdaden. Hoover, die Trifa als een “zeer wenselijk deel van het landschap tijdens de Koude Oorlog” beschouwde, haalde Nixon over om een ​​ontmoeting met een van de aanklagers van de bisschop in 1955 te annuleren.

De nazi-migranten in Amerika bleven grotendeels onder de radar van publieke bekendheid tot de jaren zeventig, toen activisten begonnen te proberen hen ter verantwoording te roepen. In 1979 vormde het Amerikaanse ministerie van Justitie (DOJ) een nieuwe eenheid om verborgen oorlogsmisdadigers te onderzoeken en te vervolgen voor deportatie. De wapens van de federale regering die zaken hadden gedaan met Hitlers acolieten bleken echter een belemmering te vormen voor het DOJ-initiatief.

Toen Soobzokov in 1979 werd aangeklaagd wegens visumfraude, op basis van beschuldigingen dat hij had gelogen over zijn staat van dienst als Waffen SS-officier, vond de CIA plotseling een kopie van een document waaruit bleek dat de Führer van de Noord-Kaukasus zijn nazi-verleden had onthuld. Het  blijkt dat de spionagedienst Soobzokov niet had ontslagen vanwege zijn vermeende wreedheden in oorlogstijd, maar omdat hij niet eerlijk genoeg was geweest tegen zijn begeleiders. Het bureau kreeg hem zover dat hij toegaf dat hij een doodseskader leidde en een onruststoker executeerde, maar zijn interviewer geloofde dat de Circassische spion nog steeds veel van zijn verhaal achterhield.

Auteur Howard Blum  schreef dat Soobzokov luitenant was in een mobiele moordeenheid die deelnam aan de moord op maar liefst 1,4 miljoen Joden aan het oostfront. Maar de voormalige SS-officier ontkende publiekelijk elke betrokkenheid bij de nazi’s en klaagde Blum en zijn uitgever, eigendom van de New York Times, aan wegens smaad. Met getuigen die aarzelden in de nasleep van Soobzokovs door de CIA gesteunde ontsnapping aan vervolging – en het gedocumenteerde bewijs van de auteur dat werd betwist als “Russische desinformatie” – koos de Times ervoor om een ​​schikking van $ 500.000 te betalen. De waarheid kwam pas aan het licht in 2006, meer dan twee decennia na de dood van Soobzokov, toen de CIA 27.000 pagina’s documenten met betrekking tot oorlogsmisdaden vrijgaf.

Niet alle geïmporteerde nazi’s uit Amerika zijn door de regering binnengebracht. Velen slopen als vluchteling binnen via een laks immigratiesysteem, waaronder sommigen met SS-tatoeages op hun armen. De Amerikaanse vertegenwoordiger Elizabeth Holtzman  veroordeelde immigratieambtenaren wegens “ontstellende laksheid en oppervlakkigheid” bij het proberen oorlogsmisdadigers uit te roeien.

Andrija Artukovic, een hoge functionaris in de Kroatische fascistische Ustasha-regering tijdens de oorlog, nam bijvoorbeeld een valse identiteit aan en kwam in 1948 de VS binnen met een toeristenvisum. Artukovic overschreed gewoon zijn visum en werkte bij een Californisch bedrijf dat eigendom was van zijn broer. Joegoslavië verzocht in 1951 om zijn uitlevering wegens oorlogsmisdaden, en Amerikaanse functionarissen bleven zeven jaar wachten voordat ze weigerden de illegale vreemdeling terug te sturen. Tegen de tijd dat hij uiteindelijk in 1986 op een nieuw verzoek werd uitgeleverd, was hij 86 jaar oud, dus zelfs nadat hij in Joegoslavië was veroordeeld voor massamoorden en ter dood was veroordeeld, mocht hij een natuurlijke dood sterven.

De in Oekraïne geboren nazi-collaborateur Jakob Reimer werkte als senior SS-bewaker in een concentratiekamp in Trawniki, Polen, en nam naar verluidt deel aan liquidaties van getto’s. Hij verkreeg in 1952 een Amerikaans visum en wist tot 2005 een uitzettingsbevel te ontlopen, maar hij stierf op 76-jarige leeftijd voordat hij uit de VS kon worden verwijderd. Toen hij voor de rechtbank werd geconfronteerd met zijn gedrag in oorlogstijd,  zei hij naar verluidt : ‘Het is allemaal vergeten. Het is allemaal voorbij.”

Van nazi’s tot islamisten

Amerika’s patroon van opkomen voor deugdzame idealen tegenover de rest van de wereld, terwijl het samenwerkt met gemene bondgenoten tegen Moskou, was opnieuw te zien in 1979. Toen begon de CIA wapens en geld te verstrekken aan islamistische rebellen in Afghanistan, nog voordat de Sovjettroepen het land binnenvielen om steun te verlenen. de communistische regering in Kabul.

Toenmalig president Jimmy Carter viel de interventie van de USSR in Kabul aan als een “flagrante schending van geaccepteerde internationale gedragsregels”, maar zijn regering bewapende gretig en in het geheim jihadisten die probeerden de pro-Sovjet-regering van Afghanistan omver te werpen. Ronald Reagan zette het beleid voort na het winnen van de presidentsverkiezingen van 1980.

Met een hoogtepunt van $ 630 miljoen in 1987 en escalerend in verfijning van verouderde geweren tot Stinger-luchtafweerraketten, werd de hulp voornamelijk doorgesluisd naar radicale strijders die de voorkeur hadden van Pakistan, in plaats van naar de minder ideologische rebellen die vóór de Sovjetinvasie tegen de regering hadden gevochten .

De Mujahideen-strijders en de Amerikaanse regering deelden in wezen maar één gemeenschappelijk doel: het doden van Russen. Toen de Sovjettroepen zich in 1989 uit Afghanistan terugtrokken, werden de geallieerden vijanden. Sommige van de rebellen vormden later de Taliban, die Afghanistan overnam, wreedheden beging tegen burgers en de Al-Qaeda-islamisten herbergde die naar verluidt de dodelijkste terroristische aanslagen in de Amerikaanse geschiedenis hadden uitgevoerd – op 11 september 2001. 

Al-Qaeda is ook ontstaan ​​uit het Afghaanse conflict. Groepsleider Osama bin Laden en veel van zijn strijders vochten vroeger tegen de Sovjets met door de VS geleverde wapens. De ironische oorsprong van de groep leidde tot de bijnaam ‘Al-CIAeda’. Maar als er een les werd geleerd uit de dodelijke gevolgen, werd daar blijkbaar geen acht op geslagen.

De VS en hun bondgenoten steunden opnieuw de islamitische rebellen toen ze tevergeefs probeerden het regime van de door Rusland gesteunde Syrische president Bashar al-Assad te verdrijven. Amerikaanse functionarissen beweerden alleen “gematigde” rebellen te steunen, maar al dan niet opzettelijk kwamen Amerikaanse wapens  in handen van jihadistische groeperingen zoals het al-Nusra Front en Ahrar al-Sham. Volgens de VN heeft de Syrische burgeroorlog aan meer dan 300.000 burgers het leven gekost. De oorlog veranderde ook miljoenen Syriërs in vluchtelingen, wat aanleiding gaf tot de Europese migrantencrisis.

Nieuwste Amerikaanse anti-Russische project

Zelfs toen Washington in 2014 de hulp aan de Syrische rebellen opvoerde, vond de regering van president Barack Obama tijd om de gekozen regering van Oekraïne, geleid door Viktor Janoekovitsj, omver te werpen. Hoewel Janoekovitsj zei dat hij de toetreding van Oekraïne tot de Europese Unie steunde, werd hij door het Westen als te pro-Russisch beschouwd.

Het feit dat neonazistische milities hielpen de kracht te leveren voor de gewelddadige omverwerping van Euromaidan – en in de nasleep anti-coup-demonstranten neerlegden – was blijkbaar een acceptabele samenwerking voor Washington. Toen leden van de extreemrechtse Svoboda-partij verschillende leidende posities in de nieuwe regering bekleedden, stonden Amerikaanse functionarissen achter hen – letterlijk, in het geval van senator John McCain, die  een podium deelde met Oleg Tyagnibok op het Onafhankelijkheidsplein (Maidan) in Kiev. 

De regering van Obama sprak geen veroordeling uit toen ten minste 48 mensen werden gedood en honderden gewond raakten bij een aanval op anti-Euromaidan-demonstranten in Odessa. De meeste slachtoffers werden verbrand door een extreemrechtse menigte toen ze probeerden te schuilen in de vakbondshal van de stad. Anderen werden neergeschoten of geslagen toen ze probeerden uit het brandende gebouw te ontsnappen.

De fascistische groep uit de rechtse sector in Oekraïne  reageerde door het bloedbad te vieren als “weer een mooie pagina in de geschiedenis van ons vaderland”. Het Oekraïense parlementslid Lesya Orobets, die door de Amerikaanse media-outlet Daily Beast werd geprezen als een “rijzende ster” van de anti-Janoekovitsj-oppositie, vierde ook de moorden en noemde het incident in Odessa naar verluidt een “liquidatie” van pro-Russische vijanden.

Tot op de dag van vandaag zijn de daders van het bloedbad niet verantwoordelijk gehouden. De Raad van Europa concludeerde in november 2020 dat de regering van Kiev de verantwoordelijken voor de moorden niet goed had onderzocht en vervolgd.

Oekraïne is zijn nazi-medewerkers uit de Tweede Wereldoorlog blijven omarmen, waaronder Stepan Bandera, die wordt vereerd in openbare marsen. Twee jaar na de coup werd een van de hoofdstraten in Kiev omgedoopt tot Stepan Bandera Street. Lviv heeft ook een Stepan Bandera-straat. In de ogen van de Oekraïense neonazi’s was een van de zonden van Janoekovitsj zijn besluit om een ​​eerdere regeringsverklaring in te trekken waarin Bandera werd geëerd als een officiële ‘Held van Oekraïne’.

Ironisch genoeg werd Bandera zelfs voor de CIA als te “extreem” beschouwd, die in plaats daarvan ervoor koos om samen te werken met andere leiders van de Organisatie van Oekraïense Nationalisten (OUN), waaronder Lebed en Yaroslav Stetsko. De geschriften van laatstgenoemde werden de ideologische basis van de Svoboda-partij.

Het Office of Strategic Services (OSS), de voorloper van de CIA, concludeerde in september 1945 dat Bandera tijdens de oorlog een ’terreurbewind’ had gevoerd. Niettemin weigerde het Amerikaanse leger Bandera uit te leveren aan de Sovjet-Unie als oorlogsmisdadiger. “Amerikaanse inlichtingenfunctionarissen erkenden dat zijn arrestatie snelle en nadelige gevolgen zou hebben voor de toekomst van de Amerikaanse operaties met de Oekraïners”, aldus een CIA  – document dat in 2006 werd vrijgegeven.

Oekraïense ‘helden’

Sommige Amerikaanse leiders hadden twijfels over de hedendaagse nazi’s in Oekraïne. Zo heeft het Congres in maart 2018 gestemd om te verbieden dat Amerikaanse militaire hulp aan Oekraïne naar het Azov-bataljon gaat, waarvan veel leden openlijk de neonazistische ideologie verkondigen. “Blanke suprematie en neonazisme zijn onaanvaardbaar en hebben geen plaats in onze wereld”, zei vertegenwoordiger Ro Khanna  destijds. Amerikaanse wetgevers hadden een eerder verbod in 2016 in opdracht van het Pentagon opgeheven.

De kwestie was toen controversieel. Grote media schreven over Oekraïnes “nazi-probleem”, en toen het financieringsverbod in 2016 werd ingetrokken, bekritiseerde het Simon Wiesenthal Center het Congres en zei dat de VS “met opzet de verheerlijking van nazi-collaborateurs, het toekennen van financiële voordelen aan degenen die vochten, hadden genegeerd. naast de nazi’s en de systematische bevordering van de gelijkwaardigheid tussen communistische en nazi-misdaden door deze landen vanwege verschillende politieke belangen.”

Veertig Amerikaanse senatoren ondertekenden in 2019 een brief  waarin ze eisten dat het Azov-bataljon en andere extreemrechtse groeperingen door het ministerie van Buitenlandse Zaken als terroristische organisaties worden aangemerkt.

Het Cato Institute, een libertaire denktank uit Washington,  schreef in mei 2021 dat Oekraïne steeds sneller afglijdt naar autoritarisme . “Het is roekeloos om Oekraïne op strategische gronden als bondgenoot van de VS te behandelen, en het is moreel beledigend om dit te doen op basis van vermeende democratische solidariteit”, zei Cato senior fellow Ted Galen Carpenter.

De regering-Biden moet deze steeds verfoeilijker wordende klantstaat zo snel mogelijk overboord gooien.”

Toen de huidige crisis in Oekraïne eind vorig jaar begon op te borrelen, werden dergelijke zorgen echter weggenomen. Afgelopen december waren de VS en Oekraïne de enige naties die tegen een resolutie van de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties stemden “ter bestrijding van [de] verheerlijking van het nazisme, neonazisme” en andere praktijken die racisme aanwakkeren. Naast andere bepalingen die Kiev verwerpelijk vond, riep de resolutie op tot een verbod op herdenkingsvieringen van de Duitse nazi’s of hun medewerkers.

Nu Oekraïense troepen Rusland bevechten, steunen de VS en hun bondgenoten, evenals westerse media, Kiev nog kritieklozer. Biden  heeft het conflict geframed als een strijd voor ‘democratie en vrijheid’, zelfs als de Oekraïense president Vladimir Zelensky oppositiepartijen verbiedt, kritische omroepen sluit en andersdenkenden arresteert.

Facebook veranderde zijn regels op 24 februari, de dag waarop het Russische militaire offensief begon, zodat zijn bijna drie miljard gebruikers het Azov-bataljon konden prijzen. Mediakanalen verzachtten hun afbeeldingen van de militie. De Washington Post noemde het bijvoorbeeld een ‘nationalistische outfit’ en de New York Times, die de groep eerder ‘openlijk neonazi’ noemde, begon het ‘gevierd’ te noemen.

The Wall Street Journal vergoelijkte de nazi-banden van de groep en prees de moed van haar leden. Meerdere verkooppunten schreven in september sympathiek over Azov-strijders die naar verluidt ruw werden behandeld terwijl ze in Russische gevangenschap zaten, en Business Insider  merkte op dat er meer dan $ 130.000 was ingezameld voor een bataljonslid dat geld nodig had voor medische behandeling.

De bereidheid van de media om “de corruptie en het autoritarisme van Oekraïne te verbergen is nog erger geworden sinds het uitbreken van de oorlog met Rusland”, zei Cato ’s Carpenter  in mei. “De berichtgeving over de oorlog in Oekraïne dreigt een nieuw dieptepunt te bereiken in media-integriteit en geloofwaardigheid. Als de gevestigde pers het gedrag van regelrechte neonazi’s witwast, is er iets vreselijk mis.” 

Het imago van Azov was zelfs zo veranderd dat mede-oprichter Giorgi Kuparashvili en vijf andere vertegenwoordigers van het bataljon naar verluidt  in september meer dan 50 congresleden in Washington hadden ontmoet als onderdeel van de Amerikaanse tournee van de delegatie. De groep  veilde Azov-patches met het logo van Wolfsangel vorige maand tijdens een bezoek aan een Oekraïens-Amerikaanse kerk in Detroit.

Ook werd vorige maand een straat in Kiev, die eerder was genoemd ter ere van Sovjetmaarschalk Rodion Malinovsky, officieel hernoemd om de “helden” van het Azov-bataljon te eren. Onder de hoogwaardigheidsbekleders die de hernoemingsceremonie van 26 oktober bijwoonden, was Azov-oprichter Andrey Biletsky, bijgenaamd de “Witte Heerser” door mede-neo-nazi’s. Malinovsky, van oorsprong een Oekraïner, bevrijdde in 1943-1944 een groot deel van het land van de nazi’s van Hitler en werd twee keer uitgeroepen tot Held van de Sovjet-Unie.

De fascistische elementen van Oekraïne zijn blijkbaar niet beperkt tot de randen van de samenleving of de randen van het leger. In een Twitter-bericht van 6 oktober plaatste generaal Valery Zaluzhny, de opperbevelhebber van de strijdkrachten van het land,  een foto waarop hij blijkbaar een armband droeg van tegels versierd met hakenkruizen. Hij beweerde later dat de armband Scandinavische heidense symbolen afbeeldde die op swastika’s leken vanwege de digitale compressie van de afbeelding.

Er zijn echter ook nazi-symbolen opgedoken op foto’s die door Zelensky zijn gepost, waaronder een Instagram-bericht waarop een van zijn lijfwachten een “Totenkopf”-patch draagt. Een soortgelijke patch, met een symbool van schedel en gekruiste beenderen, gedragen door SS-troepen in de Tweede Wereldoorlog, werd ook gedragen door een Oekraïense soldaat op een andere foto die werd geplaatst door de president van Oekraïne. Afgezien van de nazi-beelden die openlijk door de Azov-strijders werden gebruikt, zijn er regelmatig Oekraïense militairen gefotografeerd met SS-patches en hakenkruizen op hun voertuigen.

De geschiedenis herhaalt zich

Dergelijke symbolen zijn geen zorg voor de VS en hun NAVO-bondgenoten. Biden verwierp de bewering van de Russische president Vladimir Poetin dat Moskou Oekraïne wilde ‘de-nazificeren’ en noemde het een ‘cynische’ en ‘obscene’ leugen. Net als andere anti-Russische stemmen heeft hij  betoogd dat Zelensky’s joodse afkomst bewijst dat Oekraïne geen nazi-neigingen heeft. De Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergey Lavrov wierp tegen dat Zelensky de nazi-neigingen in Kiev “persoonlijk betuttelt”.

Aan de andere kant hebben Amerikaanse functionarissen een lange geschiedenis van situationele veroordeling van het nazisme en van het bekijken van potentieel bruikbare schurken door een roze lens, vooral wanneer anti-Moskou-belangen worden gedeeld. Dat was het geval toen Dulles, de toekomstige CIA-directeur, Wolff inschatte, de man die door de aanklagers van Neurenberg werd beschreven als Himmlers ‘bureaucraat des doods’. Het eigen bureau van de spionageleider, de OSS, gaf Wolff de schuld van de “grootschalige slachting van bevolkingsgroepen”.

In een telegram dat werd teruggestuurd naar Washington, prees Dulles de SS-topman als een ‘dynamische’ en ‘onderscheidende persoonlijkheid’. Hij zag Wolff als knap en betrouwbaar, die een “meer gematigd element in [de] Waffen-SS vertegenwoordigde, met [een] mengsel van romantiek.”

Een  citaat van Christopher Simpson en andere historici zou kunnen helpen bij het verklaren van de ogenschijnlijk scheve mentaliteit van Dulles en andere Amerikaanse inlichtingenfunctionarissen in hun kijk op nazi’s en nazi-collaborateurs. “We wisten wat we deden”, zei Harry Rositzke, die van 1951 tot 1954 de Sovjet-divisie van de CIA in München leidde. “Het was een diepgewortelde zaak om elke klootzak te gebruiken zolang hij anticommunist was.”

Door Tony Cox, een Amerikaanse journalist die heeft geschreven en geredigeerd voor Bloomberg en verschillende grote dagbladen.

Delen op sociale media