De EU heeft President Zelensky met tromgeroffel binnengehaald als de held van Oekraïne. Geel-blauwe vlaggen wapperen in de straten van Europa, wereldleiders spreken hem lovend toe. Ook maakt Zelensky zijn opwachting in de nationale parlementen.

Maar wie is Zelensky?

Het is duidelijk dat de Oekraïense president Volodymyr Zelensky net zoveel van kleptocratie houdt als zijn voorganger Petro Poroshenko.

Zelensky heeft corrupte functionarissen consequent beschermd tegen vervolging en heeft anticorruptiehervormingen stopgezet. Nu hebben hij en zijn inner-circle twee van Oekraïne’s meest spraakmakende corruptiezaken vernietigd – tegen Zelensky’s plaatsvervangend stafchef Oleh Tatarov en de meest corrupte rechter van Oekraïne, Pavlo Vovk.

“Rjevski tegen Napoleon” (2012) van Marius Waisberg, met Volodymyr Zelensky als de Franse keizer Napoleon. De film was verboden in Rusland.

Het is ook duidelijk dat Zelensky net zo’n autoritaire heerser is als Porosjenko en buitengerechtelijke instrumenten gebruikt om critici aan te pakken en activa te herverdelen.

Temidden van een escalerende oorlog met Rusland laat Zelensky het land nog lager zinken door de corrupte en wetteloze status-quo te beschermen.

De Oleh Tatarov-zaak

Zelensky en zijn bondgenoten hebben de corruptiezaak tegen de plaatsvervangend stafchef van de president, Tatarov, vernietigd.

Zelensky heeft de wet schaamteloos overtreden door in de eerste plaats Tatarov aan te stellen. Tatarov, die een hoge politiefunctionaris was onder ex-president Viktor Janoekovitsj, heeft geen wettelijk recht om staatsbanen te bekleden volgens de zuiveringswet van 2014 aangaande het ontslag van functionarissen uit het Janoekovitsj-tijdperk.

Oleh Tatarov

Tatarov was voorwerp van onderzoek wegens het onrechtmatig vervolgen van demonstranten tijdens de EuroMaidan-revolutie, die Janoekovitsj in 2014 omverwierp. Hij heeft de ex-plaatsvervangend stafchef van Janoekovitsj, Andrey Portnov en de pro-Russische wetgever Vadim Novinsky verdedigd als advocaat.

Dit betekent dat, terwijl Zelensky lippendienst bewijst aan de EuroMaidan en de strijd tegen de Russische agressie, hij Janoekovitsj-vrienden en pro-Russische functionarissen benoemt voor belangrijke overheidsfuncties.

In december werd Tatarov beschuldigd van het omkopen van een forensisch deskundige toen hij advocaat was bij het staatsbedrijf Ukrbud. Het National Anti-Corruption Bureau of Ukraine (NABU) publiceerde WhatsApp-correspondentie die de omkoping bewees.

Ex-Ukrbud-CEO Maxim Mykytas, een verdachte in een verduisteringszaak van 82 miljoen aan staatsgeld, heeft ook getuigd dat Tatarov in 2019 $ 600.000 aan werknemers van het Hoge Anticorruptiegerechtshof heeft gegeven voor het vrijlaten van Mykytas tegen een minuscule borgsom. Bovendien heeft Mykytas getuigd dat hij naar verluidt via Tatarov steekpenningen had gegeven aan rechters van het Solomyansky-hof in Kiev, aldus de bronnen.

Maxim Mykytas

Zelensky’s procureur-generaal, Irina Venediktova, heeft er alles aan gedaan om de zaak van de rol te krijgen.

Op 30 november 2020, om 23:42 uur, verving procureur-generaal Iryna Venediktova in het geheim de aanklagers in de zaak Oleh Tatarov en verstoorde het proces van zijn aanklacht

Irina Venediltova

Zij en haar plaatsvervangers blokkeerden de aanklacht in december 2020 door de groep aanklagers in de Tatarov-zaak twee keer te vervangen en vervolgens de zaak van de NABU over te dragen aan de politiek onderdanige Veiligheidsdienst van Oekraïne. Later diezelfde maand weigerden de aanklagers van Venediktova Tatarov te arresteren en stelden ze de beschuldigingen ter discussie.

In februari weigerde een corrupte rechtbank het Tatarov-onderzoek te verlengen, en de loyale aanklagers van Zelensky zorgen voor een sepot door de deadline voor het voor de rechter brengen van het onderzoek te missen.

Rechter Pavlo Vovk

Zelensky heeft ook de corruptiezaak tegen rechter Vovk volledig vernietigd. De reden is dat Vovk trouw heeft gezworen aan Zelensky en hem op zijn wenken heeft bediend.

Online krant Ukrainska Pravda meldde in maart dat Vovk in de zomer van 2019 Zelensky’s ex-stafchef Andrei Bohdan en Ruslan Riaboshapka ontmoette, die later procureur-generaal werd.

Een bron bij justitie vertelde Ukrainska Pravda dat Vovk Zelensky in 2019 had ontmoet en hem ervan had overtuigd dat hij zou werken als onderdeel van het team van de president. In audio-opnamen die zijn gepubliceerd door de NABU, bespreekt Vovk talloze corrupte deals, geeft hij illegale bevelen en grapt hij dat niemand zou moeten twijfelen aan de ‘politieke prostitutie’ van de rechtbank.

Pavlo Vovk, hoofd van de administratieve rechtbank van Kiev, werd beschuldigd van georganiseerde misdaad, machtsmisbruik, omkoping en onwettige inmenging in overheidszaken.

Vovk werd in 2019 aangeklaagd in een zaak wegens belemmering van de rechtsgang. Maar een corrupte rechtbank beschermde Vovk door te weigeren het onderzoek te verlengen, en aanklagers die loyaal waren aan Zelensky misten de deadline om hem voor de rechter te brengen. Als gevolg hiervan verdween de zaak. Precies hetzelfde gebeurde met de tweede Vovk-zaak.

In juli 2020 werd Vovk aangeklaagd in een nieuwe corruptie- en georganiseerde misdaadzaak. Maandenlang negeerde Vovk de dagvaarding die NABU hem stuurde en verborg hij zich voor het bureau toen het probeerde hem voor de rechter te brengen. Het bureau vroeg Zelensky’s procureur-generaal Venediktova om een aanhoudingsbevel voor Vovk goed te keuren, maar ze weigerde. Aanklagers werden ook onder druk gezet door Venediktova om Vovk met rust te laten, en één van hen werd zelfs ontslagen.

In maart 2021 weigerde een rechter van het High Anti-Corruption Court het onderzoek te verlengen nadat hij onder druk was gezet en werd berispt door de High Council of Justice. Als gevolg hiervan hebben de aanklagers van Zelensky de zaak niet binnen de gestelde termijn voor de rechter gebracht, en ook deze zaak werd begraven.

Op 6 april 2021 arresteerde de NABU ook de broer van Vovk en beschuldigde hem van het ontvangen van $ 100.000 steekpenningen als tussenpersoon voor Vovk. Het bureau vond ook een bedrag van $ 5 miljoen die toebehoorde aan Vovk.

Na jaren van publieke en westerse druk diende Zelensky op 13 april 2021 een wetsvoorstel in om de rechtbank van Vovk te liquideren. Maar Fedir Venislavsky, de vertegenwoordiger van Zelensky, zei dat Vovk en andere rechters van zijn rechtbank gewoon naar een andere rechtbank konden worden overgeplaatst.

Eén ding is duidelijk: Vovk blijft ongestraft voor zijn corruptie omdat hij lid is van het team van Zelensky.

De ontvoering van rechter Mykola Chaus

Een prominente rechter, Mykola Chaus, werd in 2016 betrapt op het ontvangen van steekpenningen voor een bedrag van $ 150.000. Bondgenoten van ex-president Petro Poroshenko, die Chaus gebruikten als marionettenrechter, hielpen hem naar Moldavië te vluchten, aldus de NABU. Maar vóór zijn verwachte uitlevering aan Oekraïne, werd Chaus op 3 april in Moldavië ontvoerd en verdween.

Mykola Chaus

De vermeende ontvoerders van Chaus zijn gelinkt aan de militaire inlichtingendienst van Oekraïne, volgens Moldavisch onderzoek dat wordt aangehaald door het Oekraïens jounalistieke Slidstvo.info-project en de Moldavische RISE Moldova-site.

De Moldavische NewsMaker-site meldde op 13 april dat de Moldavische autoriteiten hadden verzocht om opheffing van de immuniteit van een Oekraïense diplomaat die naar verluidt betrokken was bij de ontvoering.

Waarom zouden de Oekraïense autoriteiten Chaus ontvoeren? Het zou een poging kunnen zijn om Zelensky’s plaatsvervangend stafchef en voormalig Sovjet-acteur Andrey Smirnov, die betrokken is bij de Chaus-zaak, te helpen ontsnappen aan justitie. Smirnov, die toen advocaat was, hielp Chaus volgens de NABU in 2016 ook om naar Moldavië te vluchten.

Andrey Smirnov

Hij ontkent de beschuldigingen.

De voortvluchtige rechter werd op 30 juli gevonden in de Oekraïense oblast Vinnytsya en gearresteerd door de Veiligheidsdienst van Oekraïne (SBU).

Hervormingen saboteren

De straffeloosheid van de eerdergenoemde rechter Pavlo Vovk is een direct gevolg van Zelensky’s volharding in zijn weigering om zijn verkiezingsbelofte na te komen om justitiële hervormingen door te voeren.

Het belangrijkste bestuursorgaan van de rechterlijke macht, de Hoge Raad van Justitie, is een corrupte bende waarvan de leden betrokken zijn bij Vovk’s omkoperij, volgens geluidsbanden die zijn vrijgegeven door de NABU. De raad heeft Vovk beschermd en twee keer geweigerd hem te schorsen. Het Oekraïense maatschappelijk middenveld en westerse partners hebben de autoriteiten opgeroepen om corrupte leden van de raad af te zetten en te vervangen door integere mensen. Zelensky weigerde.

In februari 2022 diende Zelensky een wetsvoorstel in voor de hervorming van de Hoge Raad voor Justitie. Het wetsvoorstel verandert niets, aangezien het buitenlandse experts geen beslissende rol geeft in de hervorming en een carte blanche geeft aan de Oekraïense kleptocraten.

Zelensky’s loyale kabinet probeerde in februari ook Vovk en Tatarov te helpen door een wetsvoorstel in te dienen om NABU-chef Artem Sytnyk te ontslaan voordat zijn ambtstermijn in 2022 afloopt. Het wetsvoorstel heeft tot doel de onafhankelijkheid van de NABU te vernietigen en Zelensky’s corrupte trawanten te beschermen.

De poging om Sytnyk te verwijderen was de reactie van Zelensky op de Tatarov-zaak van de NABU en het onderzoek naar verduistering tijdens de aankopen van het COVID-19-vaccin door de regering, volgens bronnen die bekend zijn met de situatie.

Als gevolg van Zelensky’s pogingen om zowel de NABU als de hervorming van het gerecht te blokkeren, heeft het Internationaal Monetair Fonds in februari 2021 de besprekingen over een tranche van 700 miljoen dollar voor Oekraïne opgeschort.

Timofey Mylovanov, een topassistent van de stafchef van Zelensky, schold het Internationaal Monetair Fonds uit en beschuldigde het ervan de onderhandelingen met Oekraïne te belemmeren.

Timofey Mylovanov

Mylovanov gaf openlijk toe dat de Oekraïense autoriteiten er niet in waren geslaagd een deal te sluiten omdat ze buitenlanders geen grote rol wilden geven bij de hervorming van het gerecht. Dit betekent dat de Oekraïense regering probeert de kleptocratie te beschermen en elke zinvolle hervorming te voorkomen.

Autoritair instrument

Terwijl Zelensky de corrupte status-quo van Oekraïne beschermt, verandert hij ook de Nationale Defensie- en Veiligheidsraad in een autoritair instrument. In plaats van gerechtelijke vervolging met een eerlijk proces, legt hij via de raad buitengerechtelijke sancties op aan Oekraïense burgers.

Ook al zijn sommige van deze burgers misschien criminelen, dit is pure wetteloosheid. Hun schuld moet worden bewezen in een onafhankelijke rechtbank, niet door Zelensky’s decreten. Maar hij gebruikt de sancties om kritische media en oppositie te verbieden en activa van tegenstanders in zijn inner-circle te herverdelen.

Ondanks Zelensky’s bravoure is de belangrijkste persoon – de pro-Russische politicus Viktor Medvedchuk – in geen enkele strafzaak aangeklaagd. Zelensky’s wetshandhavers treden ook steeds vaker op tegen het maatschappelijk middenveld en activisten die de corrupte regering van de president uitdagen. Dit zijn onder meer oorlogsveteranen Semen Semenchenko, Anatoly Vynagrodsky en Yevhen Shevchenko en burgeractivisten Sergei Sternenko en Roman Ratushny.

Er is ook uitgebreid bewijs van verkiezingsfraude bij een tussentijdse parlementsverkiezing in maart 2021, waarbij een lid van de partij van Zelensky won. Het bewijsmateriaal, dat is erkend door rechtbanken en een regionale wetgever, kan een voorbode zijn van stemfraude bij toekomstige algemene verkiezingen.

Het is duidelijk dat Zelensky er niet voor terugdeinst opponenten monddood te maken en te laten vervolgen, en politieke medestanders op hoge en invloedrijke postities neer te zetten.

De Europese Commissie is hiervan tot in detail op de hoogte. Zonder enige twijfel kan geconcludeerd worden dat de Europese Commissie niets doet omdat het ze goed uitkomt: tegenstanders van Zelensky zijn ook tegenstanders van de EU.

Lees ook:

Zelensky en de Pandora Papers: zelfverrijking en corruptie door de door Europa aanbeden Oekraïense president.

Delen op sociale media