De FBI heeft tijdens de huiszoeking in de villa van voormalig president Donald Trump, Mar-a-Lago in Palm Beach, Florida, mogelijk gezocht naar officiële documenten over nucleaire wapens. De Washington Post publiceerde een artikel waarin gemeld wordt dat bronnen die dichtbij het onderzoek staan hen dat hebben verteld. Deze personen, die enkel anoniem wilden spreken, hebben geen verdere details bekendgemaakt over het soort informatie dat de FBI zocht. Ook is onbekend of deze informatie ook daadwerkelijk is gevonden. Zowel een woordvoerder voor Trump als het ministerie van Justitie en de FBI hebben zich onthouden van commentaar.

Verklaring
Procureur-generaal Merrick Garland gaf donderdag een verklaring over de inval in Mar-a-Lago. Hij zei hierin onder andere dat het ministerie van Justitie wil dat het huiszoekingsbevel openbaar wordt gemaakt in het licht van het feit dat Trump zelf al over de huiszoeking heeft gepubliceerd en de “substantiële publieke interesse” in het voorval. Hierover moet een rechter nog beslissen. Trump zei op sociale media dat ook hij van mening is dat het huiszoekingsbevel openbaar moet worden gemaakt.

Garland sprak verder zijn afkeuring uit over de beschuldiging dat het onderzoek door de FBI politiek gemotiveerd zou zijn. Sommige aanhangers van Trump hebben bedreigingen geuit jegens de FBI uit woede om de inval, die zij zien als politiek gemotiveerd en een poging om te voorkomen dat Trump in 2024 wederom mee zal doen aan de presidentsverkiezingen. In Cincinnati probeerde een man met geweld een FBI-kantoor binnen te dringen. Hij werd door de politie doodgeschoten. Volgens Garland zijn de mannen en vrouwen die voor de FBI werken “toegewijde, patriottische ambtenaren, die het Amerikaanse volk iedere dag beschermen tegen geweld, terrorisme en andere bedreigingen voor hun veiligheid en daarbij onze burgerrechten beschermen.”

Rusland
DZN schreef eerder deze week dat er al langer een onderzoek loopt naar Trump en de manier waarop hij tijdens zijn presidentschap omsprong met officiële documenten. Eerder dit jaar nog werden vijftien dozen met documenten uit Mar-a-Lago weggehaald die Trump na zijn vertrek uit het Witte Huis zou hebben meegenomen. CNN noemt de suggestie dat een voormalig president documenten over nucleaire wapens heeft meegenomen ‘verontrustend’. Er zou immers geen manier zijn om te controleren wie toegang heeft tot deze documenten, waardoor het gevaar zou ontstaan dat ze in handen zouden kunnen vallen van buitenlandse inlichtingendiensten. Dat zou een ernstige bedreiging zijn voor de nationale veiligheid van de VS.

Hoewel Rusland niet expliciet genoemd wordt, lijkt de suggestie overduidelijk. Sinds het begin van de oorlog in Oekraïne is een mogelijk nucleair conflict of kernramp een terugkerend onderwerp in de media. Secretaris-generaal Antonio Guterres riep eerder deze week op om de beschietingen van een kerncentrale in het Zuid-Oekraïense Zaporizja onmiddellijk te beëindigen vanwege het gevaar van een mogelijke kernramp. Rusland en Oekraïne hebben elkaar over en weer van de beschietingen beschuldigd. Daarnaast wordt de angst voor een nucleair conflict tussen Rusland en de NAVO door de reguliere media regelmatig aangewakkerd, waarbij de gevolgen van de betrokkenheid van het westen door middel van financiële en militaire steun aan Oekraïne onbesproken blijven. Dat Trump, die in 2024 mogelijk opnieuw een gooi zal doen naar het presidentschap, nu wederom op een schimmige manier in verband wordt gebracht met Rusland is op zijn minst opvallend te noemen. De suggestie dat hij de verkiezingen in 2016 door bemoeienis van de Russen zou hebben gewonnen is nog altijd wijdverbreid, ondanks het feit dat hiervoor nooit afdoende bewijs is gevonden.

Of de inhoud van het huiszoekingsbevel voor Trump’s villa openbaar zal worden gemaakt, moet nog blijken. Hier moet zoals gezegd een rechter over beslissen. Het is niet de standaard gang van zaken om huiszoekingsbevelen openbaar te maken, onder andere ter bescherming van de privacy van de betrokkenen. Het feit dat Trump vrijwel meteen over de inval publiceerde, werd volgens sommige Amerikaanse media door procureur-generaal Garland opgevat als bluf. Volgens Garland kan Trump hierdoor redelijkerwijs geen privacy meer verwachten omtrent de zaak.

Ook de vraag of Trump daadwerkelijk documenten over nucleaire wapens in zijn bezit had, blijft voor dit moment onbeantwoord. DZN wacht verdere informatie over de zaak af.

Delen op sociale media