Een tijdelijk opvangcentrum waar evacués, waaronder inwoners van de Oekraïense stad Mariupol, schuilen in een voormalige sporthal in Taganrog in de regio Rostov, Rusland. © Fedor Larin / Anadolu Agency via Getty Images


Doe Zelf Normaal plaatst dagelijks vertaalde artikelen van de in Nederland geblokkeerde Russische nieuwssite Russia Today en andere geblokkeerde (Russische) websites. Doe Zelf Normaal neemt daarmee GEEN standpunt inzake de oorlog in Oekraïne in: Doe Zelf Normaal plaatst dit omdat zij een ferm voorstander en verdediger is van vrije nieuwsgaring, en blokkades van websites in opdracht van de overheid onwettig en een vorm van ernstige censuur vindt.

Doe Zelf Normaal adviseert u een VPN te installeren, zodat u weer ongecensureerd gebruik kunt maken van internet. Wij adviseren ExpressVPN.

Het gebruik van een VPN is volkomen legaal!


De Amerikaanse krant negeerde de getuigenissen van vrijwilligers om haar consequent anti-Russische standpunt te ondersteunen.

Vorige week publiceerde de Washington Post een uitgebreid artikel met de titel ‘Oekraïense vluchtelingen in Rusland melden ondervragingen, detenties en andere misstanden’.

Vooringenomenheid tegen Rusland is niets nieuws voor de krant, die eigendom is van de oligarch Jeff Bezos. (Link toegevoegd door DZN). Dit specifieke verhaal – geschreven door zijn voormalige bureauchef in Moskou, Michael Birnbaum en verslaggever Mary Ilyushina (bekend als Maria toen ze in de Russische binnenlandse media werkte) – lijkt echter nog verder te zijn gegaan dan de gebruikelijke output.

Een van de mensen die in het stuk worden geciteerd, is Danil Makhnitsky van ‘Society. Future.’, een politieke organisatie die vrijwilligers coördineert die vluchtelingen helpen. Toen het artikel werd gepubliceerd, ontdekte Makhnitsky dat het meeste van wat hij had gezegd niet klopte, en het enige citaat dat de krant gebruikte, was uit de context gehaald. RT sprak met Danil over zijn werk met vluchtelingen en het interview dat hij de krant gaf.

‘Society.Future’ houdt vol dat het een onafhankelijke politieke organisatie is. Danil is de mede-oprichter en hij vertegenwoordigde nieuwe mensen bij de verkiezingen van de Doema, terwijl andere leden van de gemeenschap als onafhankelijken meededen. Sinds het conflict begon, helpt de organisatie vluchtelingen, zamelt ze donaties in en brengt ze voorraden naar vluchtelingencentra in Rusland. Volgens de website van de gemeenschap hebben 70 vrijwilligers ongeveer 8.000 vluchtelingen geholpen en meer dan 6,8 miljoen roebel uitgegeven aan humanitaire hulp.

“We werken in heel Zuid-Rusland, in 13 regio’s, en richten ons op de steden die het meest zijn getroffen door de vluchtelingenstroom” , vertelde Makhnitsky aan RT. “De overheid zorgt voor grote zendingen van basisbehoeften, en wij leveren andere dingen, zoals kleding, persoonlijke hygiëne artikelen en medicijnen. Dit wordt gefinancierd door donaties van mensen die willen helpen.”

Een opname vanuit het tijdelijke opvangcentrum in Taganrog.

“Een ander verschil tussen wat wij doen en de overheid is dat we in specifieke behoeften voorzien. Eerst verzamelen we de gegevens – vragen wat er precies nodig is in elk vluchtelingencentrum, en dan kopen we deze dingen voor hen. We hebben heel specifieke verzoeken gekregen, zoals een bril met een exact voorschrift. Sommige dingen kopen we ook groot in, zoals bijvoorbeeld beddengoed. Als NGO hebben we onderweg wat moeilijkheden gehad. Het is niet zo eenvoudig voor een individu om 100 kg noedels, 500 T-shirts of 1.000 sets beddengoed te kopen,” zei Makhnitsky.

Makhnitsky heeft gewerkt met tijdelijke vluchtelingenfaciliteiten in Taganrog, Azov en andere Russische steden. Toen journalisten van de Washington Post contact met hem opnamen, was hij in Rostov aan de Don. Hij zei dat hij vermoedde dat zijn verhaal vertekend zou zijn, maar alles leek redelijk.

“Mijn gesprek met Birnbaum [The Washington Post auteur over militaire conflicten die het artikel schreef – RT] was in het Engels en duurde een uur of anderhalf uur. Destijds dacht ik dat Birnbaum heel redelijk was – hij stelde verstandige vragen, toonde een goed begrip van de feiten, zag er niet eens uit alsof hij het verhaal van de officiële Oekraïense propaganda volledig vertrouwde, wat het enige was dat het artikel uiteindelijk weergaf. Mijn indruk was dat hij het echt probeerde te begrijpen, dingen tot op de bodem uit te zoeken’, zei Makhnitsky.

Er is echter iets gebeurd tussen het gesprek en de publicatie. Hij hoopt dat de auteur het verhaal heeft moeten verdraaien vanwege redactioneel beleid; hij wil niet geloven dat Birnbaum een ander motief had.

“Hij vroeg me of we hadden gezien dat vluchtelingen ergens onder dwang werden vastgehouden of dat hun paspoorten werden afgenomen. En ik zei het zoals het is – we hebben met duizenden mensen gesproken, en geen van hen heeft ons iets dergelijks verteld of geprobeerd om hulp te vragen of een briefje door te geven.”

“Vrijwilligers en vluchtelingen ontwikkelen relaties op basis van vertrouwen. Als je mensen helpt, zien ze je niet als onderdeel van het bestuur of de autoriteiten. Soms klaagden ze over het optreden van de administratie of over hun leefomstandigheden. Sommigen van hen hadden een hekel aan hun situatie – juist het feit dat ze moesten vertrekken vanwege de gevechten. Maar geen van de duizenden mensen gaf ons enige aanwijzing dat ze waren weggevoerd of met geweld werden vastgehouden, of dat hun documenten waren afgenomen.”

nototie

“Aanbieding van voordelen van het Khabarovsk-gebied” en handgeschreven bericht “Overleg over hervestiging naar het Khabarovsk-gebied in de volgende kamer.

Volgens Makhnitsky deelden vluchtelingen vaak hun plannen met de vrijwilligers. Velen zeiden dat ze in Rusland of ergens in het buitenland wilden blijven wonen, terwijl de meerderheid zei dat ze liever naar huis zouden terugkeren. In een gesprek met Makhnitsky noemde Birnbaum een paar gevallen waarin mensen hun paspoort werden afgenomen.

Makhnitsky herinnert zich: “

Nou, dat is wat ik zei als antwoord, dat het mogelijk, gezien het enorme aantal vluchtelingen, had kunnen gebeuren. Maar ik sprak met een groot aantal allerlei mensen, waaronder vrijwilligers en coördinatoren, en de feedback die ik kreeg, geeft aan dat zoiets niet massaal aan de gang was. In die paar gevallen waarin het gebeurde, weten we niet waarom het precies werd gedaan, om welke reden. Soms proberen strijders zich voor te doen als vluchteling, wat verkeerd is, ze kunnen zich niet voordoen als vluchteling, ze moeten als krijgsgevangenen worden verwerkt, dus zulke dingen zijn onvermijdelijk.”

Makhnitsky zegt dat er in Birnbaums stuk in de Washington Post niets van wat hij zei is gepubliceerd, behalve deze ene zin: “Sommige vluchtelingen begrijpen niet waar ze naartoe gaan als ze zich aanmelden.” Makhnitsky houdt vol dat deze woorden van hem uit de context zijn gerukt en in een verhaal zijn geplaatst dat hun betekenis volledig verandert.

“Ik had het over een vluchtelingencentrum in Taganrog dat vluchtelingen uit Mariupol opvangt voordat ze ergens anders in Rusland heen kunnen. Mensen brengen hier hooguit een of twee dagen door om hun papieren te halen. Ze blijven daar niet lang.”

“In dit centrum hingen enkele reclameposters van het ministerie voor de ontwikkeling van het Russische Verre Oosten. Ze nodigen mensen uit om naar Khabarovsk [een grote stad nabij de Chinese grens] te komen en bieden een aantal prikkels, zoals wat geld, betere leentarieven en zelfs een mogelijkheid om een hectare land te krijgen. En sommige mensen die deze posters zagen, spraken met mij over deze kans terwijl het duidelijk was dat ze niet eens wisten waar Khabarovsk was. Niemand dwong hen daarheen te gaan, en toch klinken mijn woorden, wanneer ze uit de context worden gerukt, alsof dat het geval is, alsof mensen niet eens weten waar ze heen zullen gaan. Dit is gewoon een leugen.”

“De verslaggevers kozen ervoor om met mensen te praten die er niet eens rechtstreeks mee te maken hebben, zoals bijvoorbeeld de Amerikaanse ambassadeur bij de OVSE. Hoe zou hij weten wat daar aan de hand is? Ik weet zeker dat hij nog nooit vluchtelingen in Rusland heeft ontmoet. Andere meningen werden ook gegeven door de ambtenaren van de Verenigde Staten of Kiev. Ik denk dat de enige persoon met wie de Washington Post sprak die vluchtelingen had kunnen zien, Laila Rogozina was, hoofd van de receptie van het Civic Assistance Committee. Maar wat ze zou hebben gezegd, lijkt nogal controversieel, namelijk dat alle vluchtelingen het vrijwilligerspersoneel niet zouden vertrouwen en bang zijn Rusland te bekritiseren als ze met ons praten. Ik weet zeker dat dat niet het geval is.”

Makhnitsky zei ook dat de keuze van de bijdragers aan het stuk van Birnbaum en Ilyushina veelzeggend was.

RT heeft Birnbaum om commentaar gevraagd en biedt hem een platform om de beschuldigingen van Makhnitsky te beantwoorden. Als hij uiteindelijk antwoordt, wordt dit verhaal bijgewerkt.

Lees hier het originele artikel (VPN benodigd): https://www.rt.com/russia/555609-western-media-ignores-donbass-refugees/


DZN professionaliseert en wordt onderdeel van DZN Media! Waardeer je onze journalistiek? Steun ons dan met een donatie!

Delen op sociale media