Joseph Stalin en Winston Churchill op de conferentie van Jalta in het Livadia – paleis, Livadiya , Sovjet-Unie, februari 1945. © PhotoQuest / Getty Images


Doe Zelf Normaal plaatst dagelijks vertaalde artikelen van de in Nederland geblokkeerde Russische nieuwssite Russia Today en andere geblokkeerde (Russische) websites. Doe Zelf Normaal neemt daarmee GEEN standpunt inzake de oorlog in Oekraïne in: Doe Zelf Normaal plaatst dit omdat zij een ferm voorstander en verdediger is van vrije nieuwsgaring, en blokkades van websites in opdracht van de overheid onwettig en een vorm van ernstige censuur vindt.

Doe Zelf Normaal adviseert u een VPN te installeren, zodat u weer ongecensureerd gebruik kunt maken van internet. Wij adviseren ExpressVPN.

Het gebruik van een VPN is volkomen legaal!


Tony Cox is een Amerikaanse journalist die heeft geschreven voor Bloomberg en verschillende grote dagbladen.


De Amerikaanse propagandacampagne om publieke steun voor Oekraïne op te bouwen is hetzelfde als de Amerikaanse propagandacampagne die het Sovjetregime van Stalin tijdens de Tweede Wereldoorlog verheerlijkte.

Amerika’s plotselinge liefdesaffaire met de Oekraïense president Vladimir Zelensky en de strijdkrachten van Kiev doet denken aan een oude campagne om een eerdere bondgenoot van geopolitieke omstandigheden te verheerlijken: Sovjet-dictator Joseph Stalin.

Net als in de hoogtijdagen van de Georgische sterke man, hebben het Amerikaanse politieke establishment en het media-entertainmentcomplex gereageerd op een crisis in Oost-Europa door hun favoriete strijders af te schilderen als heldhaftige vrienden die moeten worden gesteund. In feite zijn Zelensky en de verdedigers van zijn land afgeschilderd als vrijheidsstrijders die strijden om de democratie te redden van kwaadaardige agressors – ondanks dat Kiev oppositiepartijen verbiedt, media sluit en anderszins critici van het regime het zwijgen oplegt.

Stalin werd afgeschilderd als “Uncle Joe”, een vertrouwde bondgenoot en dappere leider. Hij verscheen op de covers van grote tijdschriften, waaronder drie keer in Time, die de Georgische generalissimo in januari 1943 tot ‘ Man van het Jaar’ noemde.

Zo hebben media zoals Newsweek en Associated Press Zelensky aangeprezen als een ‘opstandige held’ en een ‘moderne Churchill’. De vergelijking met de voormalige Britse premier Winston Churchill ging niet ver genoeg voor CNN, dat zei dat Zelensky een “onwaarschijnlijkere held” is.

Uiteindelijk, betoogde het liberale netwerk , was Churchill “veeleer een imperialist dan een pure gelovige in democratie.” Ondanks het feit dat Zelensky acties ondernam als het arresteren van de leider van de belangrijkste oppositiepartij en het verbieden van kritische tv- en onlinekanalen, lijkt hij zich blijkbaar als een grotere democraat te kwalificeren dan een man die zijn ambt verloor bij de stembus, kort na zijn grootste overwinning.

Acht decennia geleden stonden Churchill en de Amerikaanse president Franklin Roosevelt voor een soortgelijke uitdaging toen ze probeerden het westerse publieke imago van Stalin, een gehate vijand, te verfraaien voordat nazi-leider Adolf Hitler een niet-aanvalsverdrag verbrak door de Sovjet-Unie aan te vallen. Zoals de Amerikaanse auteur Albert Marrin schreef in ‘A Time of Fear’, zijn boek uit 2021 over de rode angsten voor en na de Tweede Wereldoorlog, was er grote publieke bezorgdheid ‘over het bestrijden van de ene massamoordenaar met de hulp van de andere’. De grap was toen dat het grootste verschil tussen Stalin en Hitler de grootte van hun snor was. “Anders waren het dezelfde koelbloedige monsters,” Marrin zei .

Later datzelfde jaar schreef Collier’s tijdschrift een omslagartikel waarin de dubieuze bewering werd gedaan dat deUSSR evolueerde “in de richting van iets dat lijkt op onze eigen democratie en die van Groot-Brittannië”. Dit was een half decennium na de Grote Zuivering, toen Stalin ergens in de buurt van een miljoen mensen wegvaagde tijdens een poging om waargenomen politieke dreigingen uit te roeien

Maar de geallieerde mogendheden achtten steun aan de Sovjets voordelig om de As-troepen aan het oostfront te houden, waar 90% van de Duitse verliezen zou worden geleden, waardoor veel van de hitte van hun eigen legers zou worden afgenomen. Het Witte Huis gebruikte zijn nieuwe propaganda-eenheid van het Office of War Information (OWI) om het imago van het Sovjetregime op te poetsen en tegelijkertijd $ 11,3 miljard aan oorlogshulp aan de USSR te verstrekken, wat overeenkomt met bijna $ 190 miljard in huidige dollars.

Net als in het huidige conflict hebben de media veel van het zware werk gedaan. Stalin werd afgeschilderd als “Uncle Joe”, een vertrouwde bondgenoot en dappere leider. Hij verscheen op de covers van grote tijdschriften, waaronder drie keer in Time, die de Georgische generalissimo in januari 1943 tot ‘ Man van het Jaar’ noemde.

Later datzelfde jaar schreef Collier’s tijdschrift een omslagartikel waarin de dubieuze bewering werd gedaan dat de USSR evolueerde “in de richting van iets dat lijkt op onze eigen democratie en die van Groot-Brittannië”. Dit was een half decennium na de Grote Zuivering, toen Stalin ergens in de buurt van een miljoen mensen wegvaagde tijdens een poging om waargenomen politieke dreigingen uit te roeien.

The New York Times was het daarmee eens en beweerde in 1944 dat “het marxistische denken in Sovjet-Rusland voorbij is. Het kapitalistische systeem, beter te omschrijven als het competitieve systeem, is terug.”

Life magazine promootte het Sovjetleiderschap in het heden en verleden, en noemde Vladimir Lenin ‘een normale, evenwichtige man die toegewijd was aan het redden van 140 miljoen mensen van een meedogenloze en incompetente tirannie’. Dat was vreemd veel lof, aangezien de Amerikaanse regering de USSR pas bijna tien jaar na Lenins dood erkende. Live magazine prees ook Sovjetburgers en noemde ze “een geweldig volk” dat “op Amerikanen lijkt, zich kleedt als Amerikanen en denkt als Amerikanen.”

Net als in het huidige conflict hebben de media veel van het zware werk gedaan. Stalin werd afgeschilderd als “Uncle Joe”, een vertrouwde bondgenoot en dappere leider. Hij verscheen op de covers van grote tijdschriften, waaronder drie keer in Time, die de Georgische generalissimo in januari 1943 tot ‘ Man van het Jaar’ noemde.

De meedogenloze geheime politie van Stalin, de NKVD, werd beschreven als “nationale politie vergelijkbaar met de FBI”, wiens taak het was “verraders op te sporen”. Life voegde eraan toe: “Als Sovjetleiders ons iets vertellen, kunnen we het ons veroorloven hun op hun woord te geloven.”

De OWI deed ook inspanningen om het Sovjet Rode Leger te promoten. Op een propagandaposter uit 1942 met een glimlachende, ogenschijnlijk Russische soldaat stond het bijschrift: ‘Deze man is je vriend. Hij vecht voor vrijheid .”

Foto van lachende Russische soldaat met helm, met geweer. © Wikipedia

Kijk naar vandaag, en de lof voor het Oekraïense leger is even uitbundig. Het Pentagon, bijvoorbeeld, is zo onder de indruk van de troepen van Kiev dat zijn leiders hebben voorgesteld dat hun heldendaden zullen worden bestudeerd door toekomstige generaties soldaten. De strijders van Oekraïne “zullen de militaire geschiedenis ingaan” vanwege hun veerkracht in de strijd tegen het Russische leger, zei de Amerikaanse minister van Defensie Lloyd Austin in april.

Zelfs na een nederlaag, zoals de Russische inname van Severodonetsk vorige maand, heeft het Pentagon de strijdlust van het Oekraïense personeel geprezen. Een niet-geïdentificeerde Amerikaanse functionaris heeft geciteerd dat toen de Oekraïense troepen zich terugtrokken, “ze ervoor kozen om [het] uit eigen beweging te doen.”

Life magazine promootte het Sovjetleiderschap in het heden en verleden, en noemde Vladimir Lenin ‘een normale, evenwichtige man die toegewijd was aan het redden van 140 miljoen mensen van een meedogenloze en incompetente tirannie’. Dat was vreemd veel lof, aangezien de Amerikaanse regering de USSR pas bijna tien jaar na Lenins dood erkende. Live magazine prees ook Sovjetburgers en noemde ze “een geweldig volk” dat “op Amerikanen lijkt, zich kleedt als Amerikanen en denkt als Amerikanen.”

Het huidige portret van Oekraïense strijdkrachten vereist echter een grote airbrush van neonazistische elementen, waarover de gevestigde media meer openlijk berichtten voordat Rusland in februari zijn militaire offensief lanceerde. Zoals Reuters in 2018 opmerkte, gebruiken tientallen vrijwillige milities in Oekraïne nazi-symboliek en rekruteren ze Hitler-aanhangers in hun gelederen.

Die groepen hebben onder meer antifascistische demonstraties, regeringsbijeenkomsten, media, buitenlandse studenten en minderheden aangevallen, merkte Reuters op . Ongeveer 40 Amerikaanse senatoren ondertekenden in 2019 een brief waarin ze eisten dat sommige van die milities, waaronder het Azov-bataljon, worden aangemerkt als terroristische organisaties.

Maar met Oekraïne nu als een lieveling van de media, in de mate dat grote media de fascistische elementen van het land erkennen, is het typisch om ze te vergoelijken. Zo betoogde NBC News in maart dat, omdat Zelensky een Joods erfgoed heeft en er geen “recente massamoorden of etnische zuiveringen” in Kiev hebben plaatsgevonden, het “absurd” is voor de Russische president Vladimir Poetin om te beweren dat het militaire offensief van Moskou gedeeltelijk is ontworpen om de voormalige Sovjetrepubliek te de-nazificeren

Een groep demonstranten demonstreert met borden tegen communistische sympathisanten buiten het Fox Wilshire Theatre, Beverly Hills, Los Angeles, Californië, VS, december 1960. © American Stock Archive / Archive Photos / Getty Images

Evenzo hebben president Joe Biden en andere Amerikaanse leiders de spot gedreven met het idee dat Oekraïne een nazi-probleem heeft, waarbij ze meestal Zelensky’s joods-zijn als hun bewijs aanhalen. “Poetin heeft het lef om te zeggen dat hij Oekraïne denazificeert “, zei Biden in maart. “Deze leugen is niet alleen cynisch, het is obsceen.”

Zoals Reuters in 2018 opmerkte, gebruiken tientallen vrijwillige milities in Oekraïne nazi-symboliek en rekruteren ze Hitler-aanhangers in hun gelederen.

Het feit is echter dat Oekraïne neonazistische milities, waaronder het Azov-bataljon, in zijn Nationale Garde heeft opgenomen nadat het democratisch gekozen leiderschap van het land in 2014 was omvergeworpen in een door de VS gesteunde staatsgreep. Die strijders zijn geprezen vanwege hun vermeende heldhaftigheid in de strijd tegen Ruslands strijdkrachten en westerse outlets hebben de propaganda van Azov versterkt, zoals een ten onrechte beweerde aanval met chemische wapens in Mariupol. Direct nadat het Russische offensief begon, veranderde Facebook zelfs zijn regels zodat gebruikers de neonazi’s konden prijzen.

De nieuwe golf van verontschuldigingen voor openlijk fascistische elementen – Oekraïne heeft standbeelden, straatnamen en openbare marsen die nazi-collaborateurs uit de Tweede Wereldoorlog vereren – volgt op jarenlange politieke retoriek in de VS die de angst voor neonazisme opheft. Democraten in het Congres, waaronder vertegenwoordigers James Clyburn (South Carolina) en Jerry Nadler (New York), vergeleken de toenmalige president Donald Trump met Hitler.

Extreemrechtse groepen marcheren in Kiev, Oekraïne om nazi-collaborateur Stepan Bandera te herdenken. © Spoetnik / Efrem Lukatsky

Voorafgaand aan de huidige crisis wisten Amerikanen weinig over Oekraïne, dat consequent werd gerangschikt als een van de armste en meest corrupte landen in Europa. Toen Oekraïne tijdens de staatsgreep van 2014 een groot nieuwsbericht werd, ontdekte de Washington Post dat slechts één op de zes Amerikanen het land op een kaart kon vinden. De gemiddelde schatting was dat 1800 mijl verwijderd was van de VS.

Het feit is echter dat Oekraïne neonazistische milities, waaronder het Azov-bataljon, in zijn Nationale Garde heeft opgenomen nadat het democratisch gekozen leiderschap van het land in 2014 was omvergeworpen in een door de VS gesteunde staatsgreep.

Desalniettemin accepteerden de Amerikanen het nieuwe verhaal over Zelensky en Oekraïne snel toen Russische tanks over de grens rolden. Uit een peiling van het Pew Research Center bleek dat 72% van de Amerikanen vertrouwen had in Zelensky om “het juiste te doen in wereldaangelegenheden”. In feite stond de Oekraïense president voor op alle andere wereldleiders in het onderzoek, inclusief Biden met 48%.

Het verkopen aan het publiek van Zelensky en Oekraïne is van vitaal belang geweest, aangezien de Amerikaanse regering met een diepe schuldenlast voor tientallen miljarden dollars aan hulp in Kiev pompt en de aanklacht wegens sancties tegen Rusland leidt, die hebben bijgedragen aan de hoogste inflatiecijfers van het land. in meer dan 40 jaar. En als we de waarschuwingen van Russische leiders mogen geloven, heeft de campagne om wapens aan Oekraïne te leveren en Moskou te straffen de Amerikanen en de rest van de mensheid het risico op mogelijke nucleaire vernietiging gebracht.

Met de inzet zo hoog, zijn critici van Bidens Oekraïne-beleid gebrandmerkt als Russische stromannen of verraders. Onder andere de New York Times en USA Today hebben de oppositie afgedaan als ‘extreemrechtse’ retoriek. Dergelijke stemmen hebben de “misleidende beweringen” van het Kremlin over de oorlog herhaald, zei The Times, inclusief “ongegronde” beschuldigingen over door de VS gefinancierde biolabs in Oekraïne.

Rolling Stone noemde Fox News-presentator en Biden-criticus Tucker Carlson een “Poetin-sycophant”, terwijl MSNBC suggereerde dat hij de gespreksonderwerpen van Moskou herhaalde omdat hij wilde dat de VS meer op Rusland zou gaan lijken, “met paleoconservatieve en blanke nationalistische principes.”

Hollywood sprong snel op de kar van “Stand With Ukraine” . Acteurs Ben Stiller en Sean Penn gingen zelfs zo ver dat ze een bezoek brachten aan Zelensky in Kiev, waarbij de eerste tegen de Oekraïense president zei: “Je bent mijn held.” Penn dreigde in maart de Academy Awards-show te boycotten en zijn twee Oscars in te leveren als de organisatoren Zelensky niet zouden uitnodigen om deel te nemen aan het evenement.

Onder andere de New York Times en USA Today hebben de oppositie afgedaan als ‘extreemrechtse’ retoriek. Dergelijke stemmen hebben de “misleidende beweringen” van het Kremlin over de oorlog herhaald, zei The Times, inclusief “ongegronde” beschuldigingen over door de VS gefinancierde biolabs in Oekraïne.

Het bleek dat Zelensky niet op afstand verscheen, maar het prijsprogramma van Los Angeles omvatte een moment van stilte voor Oekraïne en een oproep voor publieke donaties. De Oekraïense president hield in april wel een opgenomen toespraak bij de Grammy Awards.

Zelensky had geen reden om te twijfelen aan de steun van de entertainmentindustrie. Hij vertelde de Oekraïners in een toespraak in maart: “De hele wereld bewondert jullie, van Hollywood-sterren tot politici.”

Verschillende grote studio’s kondigden in maart aan dat ze de release van hun films in Rusland stopzetten om Oekraïne te steunen. In het VK is de opening van een blockbuster Guy Ritchie-film genaamd ‘Operation Fortune’ naar verluidt vertraagd omdat deze moest worden herzien om de hernieuwde eerbied voor Kiev te weerspiegelen. Het blijkt dat gangsters in het verhaal werden geïdentificeerd als Oekraïens, wat niet langer acceptabel is.

Hollywood was ook een belangrijke pijler in de campagne om Amerikanen aan Stalin en de Sovjets te verkopen. Studio’s haastten zich om pro-Sovjetfilms te produceren – zoals ‘The Boy from Stalingrad’, ‘Song of Russia’ en ‘Moscow Strikes Back’ – en kregen in veel gevallen OWI-goedkeuring voor hun scripts. In ‘Days of Glory’, met Gregory Peck als ‘Vladimir ‘ in de hoofdrol, werden Sovjet-guerrillastrijders afgeschilderd als verdedigers van de democratie. In ‘The Battle of Russia’ werden gewone burgers afgebeeld als patriotten die toegewijd waren aan hun leiders, een thema dat zelfs voor Stalin te vergezocht was, die ooit toegaf dat het Sovjetvolk ‘vocht voor hun vaderland, niet voor ons’.

Roosevelt verzocht om het maken van een film genaamd ‘Mission to Moscow’, die was gebaseerd op een boek van een voormalige Amerikaanse ambassadeur in de Sovjet-Unie, Joseph Davies. De film portretteerde Stalin als een vriendelijke en wijze leider met een voorliefde voor kinderen. Het zuiverde de Moskouse showprocessen van 1936-1938 – die Stalin gebruikte om zijn politieke vijanden te zuiveren – en schilderde ze af als een noodzakelijke stap om verraders te ontmaskeren. In een toespraak tot een publiek dat de film in Chicago bekeek, zei Davies naar verluidt: “Het erewoord van de Sovjetregering is net zo veilig als de Bijbel.”

Hollywood was ook een belangrijke pijler in de campagne om Amerikanen aan Stalin en de Sovjets te verkopen. Studio’s haastten zich om pro-Sovjetfilms te produceren – zoals ‘The Boy from Stalingrad’, ‘Song of Russia’ en ‘Moscow Strikes Back’.

De in Oekraïne geboren Sovjet-ingenieur Victor Kravchenko, die in het kader van het lening-leaseprogramma aan Washington was toegewezen en later overliep, kromp ineen toen hij zo’n goedgelovigheid hoorde terwijl hij tijdens de oorlog door Amerika reisde. In zijn boek uit 1946, ‘I Chose Freedom’, herinnert Kravchenko zich: ‘Duizend keer moest ik in gefrustreerde stilte luisteren terwijl de Sovjetdictatuur alle eer kreeg voor de prestaties van het Russische volk. Stalins greep op de Amerikaanse geest, realiseerde ik me met een schok, was bijna net zo stevig als zijn greep op de Russische geest.”

Toen de oorlog voorbij was, was het niet langer nodig om Uncle Joe en het Rode Leger te promoten. De tijdelijke bondgenoten raakten snel van elkaar vervreemd nadat Hitler was verslagen. Met een congrescommissie die op zoek was naar vermeende communisten als verraders en Hollywood onder druk stond om zijn patriottische loyaliteit te bewijzen, hadden Sovjet-gerelateerde films een duidelijk donkerdere toon, zoals blijkt uit titels als ‘The Red Menace’ en ‘Behind the Iron Curtain’.

Een opiniepeiling van de VS die in maart 1946 werd gehouden, slechts 10 maanden nadat de oorlog in Europa was geëindigd, toonde aan dat 60% van de Amerikanen vond dat hun regering te zacht was voor het beleid ten aanzien van de USSR, terwijl slechts 3% zei dat het te streng was. Met een marge van 65%-25% geloofden de respondenten dat de Sovjets ten strijde zouden trekken om te krijgen wat ze wilden. Later datzelfde jaar bleek uit een peiling dat 62% van de Amerikanen zei dat hun gevoelens minder vriendelijk waren geworden jegens de Sovjet-Unie, vergeleken met slechts 2% die zei dat ze zich vriendelijker voelden.

De relatie tussen de VS en Oekraïne blijft vriendschappelijk, hoewel het misschien niet langer in een wittebroodswekenfase is. Sommige waarnemers vroegen zich af of de banden vorige maand begonnen te rafelen, toen Biden zei dat Zelensky begin dit jaar de waarschuwingen van Washington dat de Russen op het punt stonden een aanval te lanceren “niet wilde horen” . Oekraïense functionarissen noemden de claim ‘absurd’. Biden-critici, zoals Fox Business-presentator Charles Payne en podcast-presentator Jack Posobiec , zeiden dat Zelensky “onder de bus” werd gegooid .

Nu de economische gevolgen van het conflict zich op het thuisfront vermenigvuldigen, begint de Amerikaanse publieke steun voor hulp aan Oekraïne af te nemen. Uit peilingen door onderzoeksbureau Morning Consult eerder deze maand bleek dat 81% van de Amerikanen zich op zijn minst “enigszins” bezorgd bleef maken over het Russische offensief in Oekraïne, tegen 90% in maart. Minder dan de helft van de respondenten (46%) zei dat hun regering sancties zou moeten opleggen aan Russische olie, zelfs als daardoor de brandstofprijzen stijgen, tegen 55% in april. Slechts 43% van de Amerikaanse kiezers, waaronder 32% van de Republikeinen, beschouwt de bescherming van Oekraïne als de verantwoordelijkheid van Amerika, tegen 50% in april.

De Oekraïense president Volodymyr Zelensky en de Franse president Emmanuel Macron schudden elkaar de hand na het geven van een persconferentie in Kiev, op 16 juni 2022. © Sergei SUPINSKY / AFP

Ondanks dat is Bidens regering van plan maanden en jaren ” wapens naar Oekraïne te blijven verzenden” , vertelde een functionaris van het Pentagon vrijdag aan verslaggevers. De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken herhaalde eind vorige maand dat de regering vastbesloten is Kiev voor de lange termijn te steunen. “We geven Oekraïne de steun die het nodig heeft om zichzelf te verdedigen zolang als nodig is, en we zullen dat blijven doen” , zei hij.

In mei bracht Blinken de heldhaftige bondgenoten van Amerika in verband met heden en verleden: “Degenen die het verleden bestuderen, weten dat president Zelensky en het dappere volk van Oekraïne de geest belichamen van degenen die tijdens de Tweede Wereldoorlog de overhand hadden.”

Delen op sociale media