De Amerikaanse voedsel- en medicijnautoriteit FDA zal mogelijk zeer binnenkort haar goedkeuring verlenen voor het toedienen van het coronavaccin van Pfizer/BioNTech aan kinderen van zes maanden tot vijf jaar oud. Dat meldt onder andere het Leidsch Dagblad vandaag.

Voor vijf- tot twaalfjarigen was vaccinatie tegen het coronavirus al langer mogelijk. Ook in Nederland komen kinderen uit deze leeftijdsgroep sinds begin 2022 voor het vaccin in aanmerking. Volgens het Leidsch Dagblad haalden in Nederland 84.005 kinderen de eerste dosis en 36.541 ook de tweede.

Pfizer heeft een aanvraag gedaan voor het prikken van peuters in drie doses, die allen een tiende van de sterkte hebben van de vaccins die bij volwassenen worden toegediend. Het Leidsch Dagblad vermeldt dat uit vroege onderzoeksresultaten van Pfizer blijkt dat het vaccin bij deze jonge kinderen voor 80,3 procent effectief is in het voorkomen van symptomatische COVID-19. Hieraan wordt wel toegevoegd dat er getest is op een “relatief kleine groep.”

10 gediagnosticeerde gevallen

Die relatief kleine groep bestaat volgens de Amerikaanse nieuwssite CBS om precies te zijn uit slechts 10 gediagnosticeerde gevallen. Dat aantal kan oplopen naarmate de studie van Pfizer vordert. Het coronavaccin van Moderna bleek bij kinderen van zes maanden tot vijf jaar oud slechts 40 tot 50 procent effectief. De farmaceut is inmiddels begonnen met het testen van een booster voor deze leeftijdscategorie.

Vandaag vindt op verzoek van de FDA een debat plaats onder een groep “onafhankelijke vaccinexperts” over de data van beide bedrijven, waarna over een eventuele goedkeuring gestemd zal worden. Hoewel de FDA niet verplicht is om zich aan de aanbevelingen van deze groep te houden, zal de medicijnautoriteit hierna naar verwachting op korte termijn met een besluit komen.

Kinderen vaccineren die nooit ernstig ziek worden van corona

Volgens de in het Leidsch Dagblad geciteerde Jan Willem de Heer, die werkzaam is bij Pfizer, heeft het coronavaccin bij jonge kinderen een “gunstig veiligheidsprofiel.” Hoe serieus men deze bewering, die gebaseerd is op een onderzoek van een bedrijf dat in feite haar eigen waren keurt, moet nemen, valt te betwijfelen. De eveneens geciteerde immunoloog Ger Rijkers vindt de optie om zeer jonge kinderen tegen corona te vaccineren “een goed idee.” Hij vreest een opleving van het virus en stelt dat het vaccin kinderen beschermt tegen ernstige ziekte. “Als je gaat wachten tot het stormt, is het meestal te laat om je schutting te verstevigen.”

Deze immunoloog heeft blijkbaar niet goed opgelet toen de afgelopen tweeënhalf jaar herhaaldelijk bleek dat kinderen na een coronabesmetting weinig tot geen risico lopen op ernstige ziekte of overlijden. In juli 2021 bleek bijvoorbeeld uit een onderzoek naar data van de eerste twaalf maanden van de coronapandemie in Engeland dat het risico voor kinderen extreem laag is. De Britse omroep BBC schreef destijds over het onderzoek dat kinderen met chronische ziektes het hoogste risico hadden, hoewel dit risico nog altijd klein blijft. De kans dat een kind met COVID-19 op de intensive care terecht komt, is volgens dit onderzoek 1 op 50.000 (0.002%). De kans dat een kind aan de ziekte overlijdt, is 1 op 500.000 (0.0002%).

Uit een in maart 2021 door The Lancet gepubliceerd onderzoek bleek ook al dat jonge kinderen weinig tot geen risico lopen om ernstig ziek te worden van COVID-19 of eraan te overlijden. De geïnteresseerde lezer kan de referenties onderaan dit onderzoek eveneens raadplegen voor meer informatie.

Duidelijk is dat het vaccineren van (zeer jonge) kinderen om hen te beschermen tegen ernstige ziekte of overlijden geenszins noodzakelijk is. Het argument dat vaccinatie van kinderen nodig is om kwetsbare volwassenen te beschermen, houdt eveneens geen stand met het oog op het feit dat de coronavaccins weinig tot niets doen om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan (1, 2, 3). Bovendien is het zeer de vraag of het vaccineren van kinderen om volwassenen te beschermen tegen een virus waar ook zij in de meeste gevallen weinig risico van lopen wel ethisch te verantwoorden is. Team Doe Zelf Normaal is, vooral gezien de vele onduidelijkheden rondom bijwerkingen van de vaccinaties, sterk geneigd te stellen van niet.

Desondanks is het alleszins onze verwachting dat de FDA het gebruik van coronavaccins bij peuters en kleuters op basis van een aanbeveling van een door hen zelf samengesteld panel op korte termijn goed zal keuren. Wij zien de ontwikkelingen rondom deze kwestie met grote interesse en zorg tegemoet.

Delen op sociale media