Fruitvleermuis overdag.(foto credit: YUVAL BARKAI)

In tegenstelling tot de stevige consensus die werd gevormd tijdens de COVID-19-pandemie, heeft een nieuwe TAU-studie geen duidelijk bewijs gevonden dat COVID-19 werd overgedragen door de zwart/bruine vliegende zoogdieren.


Door JUDY SIEGEL-ITZKOVICH Gepubliceerd in Jerusalem Post: 4 SEPTEMBER 2022 16:57
Bijgewerkt: 5 SEPTEMBER 2022 18:52


Meer dan twee en een half jaar nadat COVID-19 voor het eerst werd ontdekt en toegeschreven aan vleermuizen in China, hebben onderzoekers van de Universiteit van Tel Aviv (TAU) verklaard dat deze correlatie tussen de pandemie en vliegende zoogdieren “niet gebaseerd was op voldoende overtuigende wetenschappelijk bewijs en veroorzaakte wereldwijd onnodige stress en verwarring. Vleermuizen hebben een zeer effectief immuunsysteem waardoor ze relatief gemakkelijk kunnen omgaan met virussen die als dodelijk worden beschouwd voor andere zoogdieren .”

De studie werd geleid door Dr. Maya Weinberg van het laboratorium van Prof. Yossi Yovel, hoofd van TAU’s Sagol School of Neuroscience en faculteitslid van de School of Zoology en het Steinhardt Museum of Natural History. Het onderzoeksteam beoordeelde tientallen toonaangevende artikelen en studies op dit gebied, en hun conclusies werden gepubliceerd in het prestigieuze iScience Journal onder de titel “Revising the paradigm: are bats real pathogen reservoirs, or do they have a efficient immune system?”

“Vleermuizen hebben een zeer effectief immuunsysteem waardoor ze relatief gemakkelijk kunnen omgaan met virussen die als dodelijk worden beschouwd voor andere zoogdieren.”

TAU-onderzoekers

De onderzoekers zeiden dat de “beruchte reputatie” van vleermuizen goed bekend is bij zowel de wetenschappelijke gemeenschap als het grote publiek. Ze legden uit dat vleermuizen er vaak van worden beschuldigd “bloedzuigende Dracula’s” te zijn en reservoirs van virussen te zijn – waaronder COVID-19 – en dus een bedreiging voor de volksgezondheid te vormen. In de nieuw gepubliceerde studie probeerde Weinberg deze “foutieve theorie” te weerleggen en te bewijzen dat vleermuizen een belangrijke rol spelen bij het uitroeien van insecten, het herplanten van ontboste gebieden en het bestuiven van een aantal gewassen.

De onderzoekers beweren dat er inderdaad bewijs is dat de oorsprong van het “oude potentieel” van COVID-19 in vleermuizen lag, “maar aan de andere kant, tot nu toe, twee jaar nadat de pandemie voor het eerst uitbrak, weten we nog steeds niet voor zeker wat de exacte oorsprong van de COVID-19-variant is.”

Fruitvleermuis 's nachts.  (credit: PROF. YOSSI YOVEL)Fruitvleermuis ’s nachts. (credit: PROF. YOSSI YOVEL)

“Over het algemeen worden vleermuizen ten onrechte gezien als reservoirs van veel besmettelijke ziekten, alleen omdat ze positief, serologisch positief zijn; met andere woorden, in het bezit van antilichamen, wat betekent dat vleermuizen de ziekte hebben overleefd en een immuunrespons hebben ontwikkeld”, aldus Weinberg. “Daarna hebben ze het virus helemaal overwonnen en ervan losgemaakt; daarom zijn ze niet langer de dragers ervan. Niettemin kan in veel gevallen een virus worden aangetroffen dat lijkt op een menselijke ziekteverwekker; het is echter niet pathogeen voor de mens en is niet voldoende om vleermuizen als reservoir te gebruiken.”

“Over het algemeen worden vleermuizen ten onrechte gezien als reservoirs van veel besmettelijke ziekten, alleen omdat ze serologisch positief zijn; met andere woorden in het bezit van antistoffen, waardoor vleermuizen de ziekte hebben overleefd en een afweerreactie hebben ontwikkeld.

Dr. Maya Weinberg

“Om de algehele situatie te onderzoeken, hebben we een meta-analyse van de literatuur uitgevoerd en de bevinding gecontroleerd op meer dan 100 virussen waarvoor vleermuizen worden beschouwd als potentiële reservoirs, zoals Ebola , SARS en COVID”, vervolgde ze. “We ontdekten dat deze claim in een aanzienlijk aantal gevallen (48%) was gebaseerd op de incidentie van antilichamen of PCR-tests, in plaats van op daadwerkelijke isolatie van identieke virussen. Bovendien zijn veel van de gerapporteerde bevindingen niet overtuigend.”

“De isolatie van een virus alleen is niet voldoende om een ​​dier als reservoir te zien, aangezien een minimum aantal indexgevallen vereist is waarin het virus wordt geïsoleerd om als reservoirdier te worden beschouwd, evenals het bestaan ​​van een gevestigde pad van overdracht. Bovendien zorgt de detectie van een bepaald virus bij vleermuizen niet noodzakelijkerwijs voor verdere infectie, en er moeten andere biologische, ecologische en antropogene omstandigheden zijn om een ​​dergelijke gebeurtenis te laten plaatsvinden, “

zei Weinberg.

Vleermuizen kunnen omgaan met verschillende virussen

Volgens de onderzoekers is er de laatste jaren steeds meer bewijs dat vleermuizen beter kunnen omgaan met verschillende virussen, waaronder dodelijke, dan mensen en de meeste andere zoogdieren. Na meer dan een eeuw aandacht voor virussen die door vleermuizen worden overgebracht, blijkt dat het immuunsysteem van vleermuizen wordt gekenmerkt door een ingehouden reactie tijdens ontstekingsprocessen.

Zoals we het zien, hebben vleermuizen een uitstekende balans ontwikkeld tussen weerstand en tolerantie – een verhoogde afweerreactie van de gastheer en immuuntolerantie via een aantal verschillende mechanismen. Matige ontstekingsroutes dragen bij aan immuuntolerantie bij vleermuizen en hun uitgebalanceerde reactie voorkomt dat het virus zich ontwikkelt.

“De uitgebreide studie die we hebben uitgevoerd, roept ernstige twijfels op over de mogelijkheid dat vleermuizen de oorzaak zijn van de COVID-19-uitbraak. De bevindingen geven aanleiding tot het tegenovergestelde perspectief, volgens welke we de immunologische antivirale capaciteiten van vleermuizen diepgaand moeten bestuderen en zo nieuwe en effectieve middelen moeten vinden om de mensheid het hoofd te bieden in de strijd tegen besmettelijke ziekten, veroudering en kanker”, concludeerden de onderzoekers.

Delen op sociale media