China heeft uitgehaald naar de Verenigde Staten omdat ze niet-essentieel personeel van hun consulaat in Shanghai en hun gezinnen hebben “bevolen” om de stad te verlaten naar aanleiding van de recente COVID-19 uitbraak en de impact van de daaropvolgende restricties van de Chinese regering. China beschuldigt de Verenigde Staten ervan dat ze de strenge lockdown die momenteel geldt in Shanghai gebruiken als “wapen”. De Amerikaanse regering heeft ook een reisadvies uitgevaardigd waarin zij al haar burgers adviseert om reizen naar China te “heroverwegen” vanwege de strenge COVID restricties en het risico dat ouders en kinderen van elkaar gescheiden kunnen worden.

In Shanghai geldt sinds eind maart een ongekend strenge lockdown. Gezonde (lees: negatief geteste) inwoners moeten in hun huizen blijven, terwijl besmette (lees: positief geteste) mensen worden afgevoerd naar quarantainekampen. Ouders worden gescheiden van hun positief geteste kinderen, die worden opgesloten in daarvoor toegewezen zorginstellingen. Team Doe Zelf Normaal schreef hier al eerder over. Sinds de publicatie van dat artikel, zo’n anderhalve week geleden, lijkt de situatie in Shanghai danig te zijn verslechterd en doen talloze verontrustende foto’s en video’s de ronde op sociale media. Inwoners van de stad kunnen steeds moeilijker aan voedsel komen, omdat zij niet tot nauwelijks de mogelijkheid krijgen om boodschappen te doen en bezorgdiensten de situatie niet aan kunnen. Het Australische SBS News publiceerde afgelopen maandag een huiveringwekkende video waarin inwoners van Shanghai te horen zijn die wanhopig schreeuwen vanaf de balkons van hun appartementen. In deze video is ook een drone te zien die burgers met een kille robotstem aanspoort om de strenge regels te blijven opvolgen. “Beteugel je verlangen naar vrijheid,” klinkt het.

Eind vorige week ontstond ook ophef over een video die viraal was gegaan op Chinese sociale media. In de video was te zien hoe een gezondheidswerker in Shanghai een gezelschapshond – een corgi – dood slaat met een schep. Volgens het staatstijdschrift China News Weekly zat de eigenaar van de hond op dat moment in quarantaine en had hij de hond vrijgelaten nadat hij niemand kon vinden om voor het dier te zorgen. “Ik had nooit gedacht dat ze hem dood zouden slaan nadat we vertrokken waren.”
Het incident heeft op het Chinese sociale netwerk Weibo tot woedende reacties geleid. Hoewel overdracht van het coronavirus van huisdieren op mensen mogelijk is, is het risico laag en is er geen bewijs dat huisdieren significant bijdragen aan de verspreiding van COVID-19. Het incident met de corgi wordt omschreven als “wreed en onnodig.”

China heeft vanaf het begin van de coronacrisis een streng “zero-COVID” beleid gehandhaafd. Grenscontroles, massale testen en strenge lockdowns moesten de verspreiding van het virus onder controle houden, een tactiek die onder de Chinese bevolking aanvankelijk op veel steun kon rekenen. De huidige situatie in Shanghai en de onnodige dood van de corgi lijken er nu echter toe te hebben geleid dat sommigen zich afvragen of het coronabeleid in China niet te ver gaat – iets dat, gezien de manier waarop de Chinese maatschappij gestructureerd is, tot voor kort voor de meeste mensen ondenkbaar was.

Nu de meeste Westerse landen hun strenge coronaregels hebben afgeschaald en zelfs de beruchte dr. Anthony Fauci toe moet geven dat het virus inmiddels endemisch is, lijkt het Westen plotseling te denken dat het in de positie verkeert om China de les te lezen over hun nog altijd draconische beleid. Hierbij lijken ze gemakshalve te vergeten dat China’s zero-COVID beleid twee jaar lang de natte droom was van lockdownfanatici zowel binnen als buiten de politiek. In zowel Nederland als Engeland zijn bijvoorbeeld initiatieven opgericht om de respectievelijke regeringen te bewegen over te schakelen naar een zero-COVID beleid. WHO-directeur Tedros Adhanom Ghebreyesus prees de reactie van China in januari 2020, waarbij hij zei dat China een “nieuwe standaard” zette voor reacties op virusuitbraken. Ook professor Neil Ferguson van het Imperial College London was wel enthousiast over het draconische Chinese coronabeleid. Sterker nog: volgens Ferguson is het idee dat mensen hebben over wat wel en niet kan met betrekking tot controle tussen januari en maart [2020] dramatisch veranderd. “Het is een communistische staat met één partij, zeiden we. We kunnen er in Europa niet mee wegkomen, dachten we. En toen deed Italië het. En realiseerden we ons dat we dat wel konden.”

Het feit dat de situatie in Shanghai en de verontwaardigde reacties daarop überhaupt aandacht krijgen van de Westerse media is bijna lachwekkend te noemen. Het beleid aldaar is namelijk niet alleen wreed, maar ook nog eens bijzonder ineffectief. Het feit dat het coronavirus zich – grotendeels asymptomatisch – onverstoord door Shanghai blijft verspreiden, illustreert voor de zoveelste keer dat de lockdowns en restricties in het Westen geen enkel doel hebben gediend, en dat Westerse regeringsleiders hun bevolking voor niets twee jaar lang hebben gemarteld met de ene bizarre regel na de andere. Duidelijk willen de Westerse media hun rol in de verspreiding van schaamteloze angstpropaganda zo snel mogelijk onder het tapijt schoffelen, en proberen ze dat doel te bereiken door plotseling wel kritische columns te accepteren waarin gesuggereerd wordt dat er misschien iemand verantwoordelijk gehouden dient te worden. Dat het US State Department nu de restricties aanvoert als reden om een negatief reisadvies voor China af te geven, en niet de stijgende besmettingscijfers die twee jaar lang het excuus vormden om grondrechten aan banden te leggen, demonstreert eveneens dat het Westen probeert de aandacht af te leiden van haar eigen draconische en illegale COVID-reacties.

Team Doe Zelf Normaal is niet onder de indruk, en wil de lezer eraan herinneren dat ook Westerse regeringsleiders er hun hand niet voor omdraaien om hun bevolking schaamteloos te onderdrukken. Het enige relevante verschil is dat het Westen, in tegenstelling tot China, het beeld intact moet houden dat het uit democratische rechtsstaten bestaat.

Nog wel, tenminste.

Delen op sociale media