Oekraïense president Volodymyr Zelenskyy spreekt tijdens een interview met The Associated Press in zijn kantoor in Kiev, Oekraïne, zaterdag 9 april 2022. © AP Photo / Evgeniy Maloletka


Doe Zelf Normaal plaatst dagelijks vertaalde artikelen van de in Nederland geblokkeerde Russische nieuwssite Russia Today en andere geblokkeerde (Russische) websites. Doe Zelf Normaal neemt daarmee GEEN standpunt inzake de oorlog in Oekraïne in: Doe Zelf Normaal plaatst dit omdat zij een ferm voorstander en verdediger is van vrije nieuwsgaring, en blokkades van websites in opdracht van de overheid onwettig en een vorm van ernstige censuur vindt.

Doe Zelf Normaal adviseert u een VPN te installeren, zodat u weer ongecensureerd gebruik kunt maken van internet. Wij adviseren ExpressVPN.

Het gebruik van een VPN is volkomen legaal!


Er broeit een complot tegen de president in Oekraïne, maar Zelensky is niet klaar om de macht op te geven.


Door  Alexander Nepogodin, een in  Odessa geboren politiek journalist, expert op het gebied van Rusland en de voormalige Sovjet-Unie.


Terwijl de gevechten in Oekraïne doorgaan, lijkt president Vladimir Zelensky vastbesloten om de macht te consolideren. Het maakt deel uit van een proces dat begon lang voordat Rusland afgelopen februari zijn militaire offensief lanceerde. 

De door het westen gesteunde leider heeft kritiek onderdrukt en de oppositie de kop ingedrukt; daarnaast zuivert hij de politieke arena van zogenaamd ‘ontrouwe’ mensen die tot voor kort naaste medewerkers en bondgenoten leken te zijn. Zo werden niet lang geleden procureur-generaal Irina Venediktova en het hoofd van de Oekraïense veiligheidsdienst Ivan Bakanov, een jeugdvriend van Zelensky, allebei ontslagen uit hun functie. Het lijkt er echter op dat de president zeer kwetsbaar blijft voor politieke intriges binnen de elites van het land.

In het licht van recente ontwikkelingen beweren zowel westerse als Oekraïense media vaak dat het leger van Kiev ontevreden is over de situatie in het land. Journalisten hebben zelfs een mogelijke opvolger van de ‘Oekraïense Churchill’ genoemd, zoals Zelensky soms wordt genoemd, namelijk de opperbevelhebber van de Oekraïense strijdkrachten, generaal Valery Zaluzhny.

Zelensky zelf verwerpt deze beweringen als speculatie, een poging om vijandige verhalen te promoten en ‘de boot te schudden’.

Hier onderzoekt RT de redenen achter de escalerende spanningen tussen Zelensky en Zaluzhny, en legt uit waarom Oekraïne naar een dictatuur lijkt af te drijven.

Een niet-militair conflict

Er circuleert een gerucht in de media dat Zelensky bereid is Zaluzhny te verwijderen. Het Telegraph-portaal speculeert dat hij waarschijnlijk zal worden vervangen door bevelhebber van de grondtroepen Alexander Syrsky. Ondertussen zal Zaluzhny, wiens populariteit bij het Oekraïense volk snel groeit, waarschijnlijk tot minister van defensie worden benoemd, zo gaat het verhaal. 

Formeel zou dit een promotie zijn voor de zittende opperbevelhebber, maar in werkelijkheid betekent het verlies van controle en invloed over het leger, omdat volgens de Oekraïense wet de minister van defensie een burger moet zijn.RTOpperbevelhebber van de Oekraïense strijdkrachten, generaal Valery Zaluzhny © AP

Een ander mogelijk, veel gepubliceerd scenario is dat de huidige minister van Defensie, Aleksey Reznikov, de regering zal leiden, terwijl Zaluzhny de defensie overneemt en de huidige Chief of Defense Intelligence, Kirill Budanov, Zaluzhny zal vervangen als opperbevelhebber.

De Telegraph suggereert dat het motief achter dergelijke potentiële machinaties jaloezie is.

“Het gaat niet om kijkcijfers. Zelensky en Zaluzhny hebben prima relaties, maar zie je, de overwinning kan maar door één man worden ‘verwekt”, vertelde een Oekraïens parlementslid aan het nieuwsportaal.

Naar verluidt verwelkomt Zaluzhny dergelijke veranderingen niet, maar desondanks zouden de roulaties in de militaire leiding van het land al deze maand kunnen plaatsvinden.

Een conflict tussen de Oekraïense president en zijn militaire commandanten is ook in Rusland onderwerp van gesprek geworden. In reactie op voorspellingen in verschillende westerse media over scenario’s voor conflictoplossing, deelde vice-voorzitter van de Russische Veiligheidsraad Dmitri Medvedev zijn eigen visie op de situatie. Hij gelooft dat er maar een “anderhalf scenario” is – “een militaire staatsgreep in Oekraïne gevolgd door erkenning van de resultaten van de speciale operatie”.

De Wit-Russische president Alexander Loekasjenko heeft zich onlangs aangesloten bij het koor van stemmen dat een mogelijk conflict bespreekt tussen Zelensky en de hoogste militaire bevelhebbers van Oekraïne onder leiding van Zaluzhny. “Oekraïne wordt opgedeeld en er ontstaat een conflict tussen de president en het leger. Zij zijn de enigen die met de vuist op tafel kunnen slaan en kunnen zeggen: ‘Laten we overeenstemming bereiken, anders wordt Oekraïne van de aardbodem geveegd.’ De uitkomst is dichtbij. De president kan daar geen woord meer zeggen, niets hangt nu af van de president in Oekraïne, maar van het leger’, zei Loekasjenko.

Binnenlandse Shenanigans

Zowel Zelensky als Zaluzhny ontkennen het bestaan ​​van enig conflict tussen hen. De Oekraïense regering beweert dat deze geruchten niets meer zijn dan vijandige propaganda, opzettelijk verspreid om onenigheid te zaaien binnen het hoogste militaire apparaat van het land. Zelensky zelf heeft publiekelijk verklaard dat Zaluzhny en het team hun werk goed doen. “Nee, ik heb geen plannen om hem over te plaatsen naar een andere functie (…). We hebben een team. Doet het team zijn werk goed? Zoals je kunt zien, houden we ons nog steeds sterk. Dus ja, ze doen het goed. En als we eenmaal zegevieren, zal ik de eerste zijn om ze te prijzen”, zei Zelensky in antwoord op een vraag van de media.RTOpperbevelhebber van de strijdkrachten van Oekraïne Generaal-majoor Valeriy Zaluzhny, rechts, begroet de Oekraïense president Volodymyr Zelenskyy, links, tijdens de viering van de staat in het parlement van Verchovna Rada, 28 juli 2022 in Kiev, Oekraïne. © Global Look Press / Oekraïens presidentieel persbureau

De pers interpreteerde deze uitspraken op hun eigen manier: al snel begonnen geruchten de ronde te doen dat Zelensky had geweigerd Zaluzhny te vervangen, uit angst voor een klap voor zijn eigen reputatie. Velen geloven dat het kantoor van de Oekraïense president het verhaal wil onderdrukken dat Zaluzhny een levensvatbare tegenstander wordt van Zelensky, een ‘onhandige’ bondgenoot. In wezen wil Zelensky een scenario creëren waarin zijn militaire topman van het politieke toneel kan worden verwijderd: het is veel moeilijker om Zaluzhny te ontslaan als zijn naam overal op internet staat. Ironisch genoeg zouden het sociale media kunnen zijn die de opperbevelhebber ‘verzekeren’ tegen een mogelijk ontslag.

Vreemd genoeg wordt speculatie over het conflict tussen Zelensky en Zaluzhny niet toegeschreven aan externe, maar aan binnenlandse krachten. Begin augustus ontdekte de veiligheidsdienst van Oekraïne (SBU) een clandestiene ‘botfarm’ die betrokken was bij binnenlandse propaganda, die de media in verband brachten met gelieerde ondernemingen van voormalig president Pyotr Poroshenko. Een van zijn mediacampagnes zou gericht zijn op “het verspreiden van informatie over een conflict tussen de leiding van het bureau van de president van Oekraïne en de opperbevelhebber van de strijdkrachten van Oekraïne”. Er werd beweerd dat er ook een campagne was om de First Lady in diskrediet te brengen.

In het licht van deze bevindingen beschuldigde een adviseur van Zelensky, Aleksey Arestovich, de oppositie, en in het bijzonder de door Poroshenko geleide Europese Solidariteitspartij, van het nastreven van haar eigen politieke ambities die  “Oekraïne opnieuw in een politieke crisis zouden slepen die zal leiden tot een militaire verlies.”

Volgens Arestovich vertraagden media-operaties van de ‘botboeren’ de wapenleveringen aan Oekraïne en bevorderden ze het verhaal van een broeierig conflict tussen Zelensky en Zaluzhny. “ De mensen in de oppositie realiseren zich niet dat dit soort werk Oekraïne meer kan kosten dan directe aanvallen door Russische troepen. Een gebrek aan eenheid tussen de regering en het leger, tussen de regering en het volk, is een zekere weg naar staatloosheid en nederlaag (…). Dit is een puur binnenlandse hoax, die sinds april of zo in de media circuleert. Russische propaganda heeft deze vervalsingen opgepikt en in hun voordeel gedraaid. Ze profiteren van het bevorderen van dit verhaal, “  zei hij.

Een nieuwe held ontstaat     

Hoe het ook zij, terwijl de openlijke vijandelijkheden in Oekraïne voortduren, merkt Valery Zaluzhny dat zijn populariteit gestaag groeit, en niet alleen onder Oekraïners. Onlangs zijn er grote verhalen gepubliceerd in de westerse media waarin de man wordt verheerlijkt en hem ‘de ijzeren generaal’ wordt genoemd; ze voorspellen ook dat hij de functie van president zou kunnen overnemen na Zelensky. Zo publiceerde de Duitse krant Bild een artikel waarin stond dat “de generaal Oekraïne hoop geeft” en niet alleen een held is voor de soldaten, maar ook voor een groot deel van de bevolking.

“Waarnemers geloven dat de veelgeprezen generaal de huidige president Vladimir Zelensky zal vervangen zodra de oorlog voorbij is”, schrijft Bild. De krant zinspeelt ook op mogelijke spanningen tussen de president en de generaal, en merkt op dat “de zittende president Zelensky niet bijzonder gelukkig is met de speculaties dat hij op een dag de presidentiële residentie zal verlaten.”RTSchermafbeelding © bild.de

Bild is niet de enige westerse media die Zaluzhny heeft geprezen. Eerder publiceerde de Poolse krant Gazeta Wyborcza een uitgebreid stuk over de generaal, waarin hij hem “de eerste ataman (wat ‘hoofdman’ betekent) van Oekraïne” noemde.

In wezen verleende de krant hem de titel die ooit in het bezit was van Semyon Petliura – hoofd van het directoraat van de Oekraïense Volksrepubliek in 1919-1920 en een bondgenoot van de Polen. “Als Michelangelo een figuur van generaal Zaluzhny zou maken op basis van zijn publicaties op internet, zou het resultaat een mix zijn tussen David en Mozes”, schrijft de krant, en merkt op dat gewone Oekraïners de generaal als een beroemdheid beschouwen.

Terwijl ze Zaluzhny verheerlijkten, begonnen westerse media Zelensky aan de schandpaal te nagelen. Er werd een reeks artikelen gepubliceerd waarin de president werd berispt. De Duitse krant Die Welt, The New York Times, Sky News Australia beschuldigden de Oekraïense president er allemaal van niet mee te werken in de internationale arena, van medeplichtigheid aan corruptie binnen Oekraïne, het uitputten van de strijdkrachten van het land en het lanceren van een ‘draconische’ mobilisatie-inspanning.

Te midden van dit alles maakte Zaluzhny zich steeds meer zorgen over zijn eigen politieke imago. Terwijl Bild zijn gratis artikel over de generaal publiceerde, bracht hij een lange videoboodschap uit aan zijn landgenoten ter viering van de Oekraïense Onafhankelijkheidsdag – op hetzelfde moment dat Zelensky zijn eigen toespraak tot de natie publiceerde. De video bestond uit citaten van Zaluzhny, afgewisseld met regels van Oekraïense militairen. “Hoe weet je dat je echt onafhankelijk bent?” vraagt ​​Zaluzhny.

“Onze onafhankelijkheid is ons geschonken. Echte onafhankelijkheid wordt verdiend met bloed”, antwoordt een soldaat in de video.

“Degenen die ervoor vechten, weten hoe het smaakt. Het smaakt naar aarde, naar bloed en dood die de lucht doordringt” , zegt Zaluzhny. De soldaten in de video praten over het belang van eenheid ter wille van de overwinning; ze praten over kracht, veerkracht en hun bereidheid om hun vaderland te verdedigen.

Nog een grote zuivering? 

Terwijl geruchten de ronde deden over de verwijdering van Zaluzhny, werden de Oekraïense media overspoeld met berichten over een op handen zijnde herschikking van de regering. Hooggeplaatste bronnen van het populaire Strana.ua (verboden door Zelensky) beweren dat, hoewel het kabinet van de president van Oekraïne de lijst met nieuwe benoemingen nog niet heeft afgerond, ze een aantal spraakmakende aftreden verwachten: er is een grote kans dat sommige ministers zullen worden ontslagen en dat zelfs de regering van [premier] Denis Shmigal zal worden ontbonden.

Eind juli kondigde secretaris van de Nationale Veiligheids- en Defensieraad van Oekraïne, Alexei Danilov, aan dat het ontslaan van Venediktova en Bakanov nog maar het begin was. “Ik heb wel wat namen gehoord, maar ik werk liever met echte documenten. Hoogstwaarschijnlijk waren dit niet de enige mensen die werden verwijderd, en we zullen binnenkort wat meer ontwikkelingen zien, “ merkte Danilov op.RTBESTAND FOTO. Hoofd van de veiligheidsdienst van Oekraïne Ivan Bakanov en procureur-generaal van Oekraïne Iryna Venediktova. © Global Look Press / Yuliia Ovsiannikova

Het verwijderen van Bakanov en Venediktova was de meest spraakmakende zuivering sinds het begin van de militaire operatie. Zelensky zei dat zijn beslissing werd gemotiveerd door het grote aantal verraders in de SBU en het kantoor van de procureur-generaal. Volgens de president bleven meer dan zestig SBU-agenten in de door Russische troepen bezette gebieden en begonnen ze tegen de belangen van Oekraïne te werken. Over het algemeen onderzoeken lokale wetshandhavers honderden gevallen van vermeend verraad en collaboratie.

Een van de meest luidruchtige onderzoeken is tegen het voormalige hoofd van het SBU-kantoor op de Krim, gevestigd in Cherson, waar Oekraïne in maart de controle over verloor. De woordvoerder van de lokale overheid, Aleksandr Samoilenko, beschuldigde de tak van verraad en zei dat zijn officieren Oekraïne hadden verraden door een netwerk van mijnenvelden aan Rusland te onthullen en hulp te bieden aan de luchtmacht. Soortgelijke aanklachten werden ingediend tegen voormalig SBU-chef van de interne veiligheid, generaal Andrey Naumov, die Oekraïne ontvluchtte maar in juni werd vastgehouden in Servië.

Bakanov en Zelensky waren partners in een televisieproductiestudio, Kvartal 95 . Later leidde hij Zelensky’s electorale staf en was de leider van zijn partij  Dienaar van het Volk . Venediktova was lang voor zijn presidentschap Zelensky’s bondgenoot geweest en stond ook aan het hoofd van het Oekraïense Staatsbureau voor Onderzoek. Het lijkt er echter op dat zelfs nauwe persoonlijke banden met de president de twee niet konden helpen de boot te vermijden.

Tegelijkertijd startte de SBU een strafrechtelijk onderzoek naar de voormalige adjunct-secretaris van de Nationale Veiligheids- en Defensieraad van Oekraïne, generaal-majoor Sergey Krivonos, die onlangs door Zelensky werd bekritiseerd vanwege zijn commentaar op het militaire leiderschap. Met name Krivonos is een enigszins populaire figuur in Oekraïne. In 2019 schreef hij zich in als kandidaat voor het presidentschap, maar trok zich later terug ten gunste van Poroshenko.

Krivonos gelooft dat de vervolging tegen hem werd bevolen door Zelensky, vanwege de populariteit van de generaal-majoor, vooral bij het leger. “De topleiding van de SBU was er openhartig over toen ze me vertelden: Opperbevelhebber Vladimir Zelensky vaardigde een onwettig bevel uit om mijn dienstplicht in het leger in te trekken om te voorkomen dat Valery Zaluzhny mij op hogere posities zou benoemen. Zelensky ziet mij als een rivaal. Voor de oorlog werd ik uit het leger ontslagen vanwege mijn kritiek op Zelensky’s passiviteit op defensiegebied en het falen van het kabinet van de president en het ministerie van Defensie om Oekraïne voor te bereiden op Russische agressie’, beweerde Krivonos.RTBESTANDSFOTO: Benoemd tot plaatsvervangend secretaris van de NSDC van Oekraïne Kolonel Sergey Krivonos tot voorzitter van de Interdepartementale Commissie voor het beleid van militair-technische samenwerking en exportcontrole. © Petro Poroshenko via globallookpress.com

Hij zei dat Zaluzhny hem in de begindagen van de Russische militaire operatie mondeling de opdracht had gegeven om de luchthaven Zhuliany in Kiev te verdedigen en vervolgens een persoonlijk bevel had uitgevaardigd waarin Krivonos’ autoriteit om dat te doen bevestigde. Maar eind maart bleek dat het bevel om Krivonos in dienst te nemen was geannuleerd. “Van de legerleiding vernam ik dat dit in opdracht van opperbevelhebber Zelensky was gedaan. Mijn bronnen vertelden me ronduit: ‘De mensen aan de top geloven dat de overwinning nabij is, en dat er na de oorlog maar één oorlogsheld zou moeten zijn – de Supreme Commander. Hij denkt dat je hem in de weg loopt’,’ zei Krivonos.

De weg naar autoritarisme

Maar tot nu toe blijft Zelensky’s populariteit, die nu zijn imago als de ‘Oekraïense Churchill’ stevig heeft gevestigd, hoog: meer dan 90% van de Oekraïners vertrouwt hem. Bovendien is de bevolking van het land niet tegen het versterken van autoritaire tendensen. Volgens een onderzoek van het Kiev International Institute of Sociology (KIIS), gelooft 58% van de Oekraïners dat het hebben van een sterke leider belangrijker is voor het land dan democratie. Slechts 14% van de respondenten vindt democratie nog belangrijker. Tegelijkertijd zegt 62% van de respondenten dat in de huidige situatie zelfs opbouwende kritiek op de Oekraïense regering niet mag worden toegestaan, en dat alle partijen en politieke krachten zich moeten verenigen om Zelensky te steunen.

Dit alles biedt Zelensky grote kansen om de macht te consolideren – een trend die begon lang voor het uitbreken van de vijandelijkheden. Het proces van het aandraaien van de schroeven begon in 2020, toen druk werd uitgeoefend op politieke tegenstanders, en werd voortgezet met een verbod op media buiten de controle van de regering, inclusief pro-Russische. Dit ging gepaard met een campagne tegen economische schaduwelites en georganiseerde misdaadbendes, evenals tegen verschillende soorten smokkelaars. Toen begon Zelensky potentiële interne uitdagers op te ruimen. Dit blijkt bijvoorbeeld uit het aftreden van de Oekraïense minister van Binnenlandse Zaken, Arsen Avakov, in het najaar van 2021.

Tegelijkertijd hebben alle belangrijke tegenstanders van Zelensky in de regering problemen gehad met wetshandhavingsinstanties. Deze omvatten Yulia Timosjenko, Pjotr ​​Poroshenko, Vitali Klitschko, Viktor Medvedchuk en Anatoly Shariy. In oktober 2021 werd Dmitry Razumkov verwijderd uit zijn functie als voorzitter van het Oekraïense parlement, de Verchovna Rada. Er waren vanaf het begin strategische motieven achter deze stap, namelijk het uitschakelen van concurrenten voor de tweede termijn van Zelensky. Razumkov had een potentiële ‘nieuwe Zelensky’ kunnen worden, of op zijn minst het huidige team hebben gesplitst tijdens nieuwe presidentsverkiezingen. Het was Razumkov die al lang de tweede plaats binnen de partij aan de macht was, in termen van ratings en positie in het politieke systeem.

Ook persoonlijke relaties spelen in deze situatie een rol. In het laatste jaar voor zijn ontslag onthield Razumkov zich van het steunen van de besluiten van de Nationale Veiligheids- en Defensieraad van Oekraïne (NSDC), het adviesbureau van de president, en kwam in plaats daarvan met zijn eigen initiatieven over belangrijke kwesties: het Grondwettelijk Hof van Oekraïne, landhervorming, illegale verrijking en de-oligarchisering. Met andere woorden, Razumkov had zijn eigen standpunt en voorstellen, en dat waren vaak degenen die door het parlement gingen, en niet degene die Zelensky wilde accepteren. Dit verpestte uiteindelijk hun relatie.RTBESTANDSFOTO: President van Oekraïne Volodymyr Zelenskyy bezoekt de posities van Oekraïense troepen in de stad Bakhmut en de districten Lysychansk, Oekraïne op 5 juni 2022. © Oekraïens voorzitterschap / Hand-out / Anadolu Agency via Getty Images

De campagne tegen de oppositie heeft geleid tot aanzienlijke veranderingen in de politieke processen van Oekraïne, waarbij het machtscentrum is verschoven naar de uitvoerende macht en zelfs de wetshandhavingssector. Met name de meeste beslissingsbevoegdheden zijn verplaatst naar één specifiek orgaan – de NSDC – waarvan Zelensky de samenstelling persoonlijk bepaalt en wiens beslissingen door zijn decreet worden uitgevoerd. En dankzij de wet ‘On Sancties’, die het mogelijk maakt economische beperkingen op te leggen aan elke Oekraïner die als een bedreiging voor de ‘nationale veiligheid’ wordt beschouwd, zijn de bevoegdheden van de NSDC bijna onbeperkt geworden. Alle rekeningen en activa van een persoon die onder dergelijke sancties valt, worden geblokkeerd en het wordt voor hen onmogelijk om financiële activiteiten uit te voeren.

Als we daar het wetsontwerp ‘On Media’ aan toevoegen, volgens welke zelfs niet-geregistreerde media die aanstootgevende informatie verspreiden, worden geblokkeerd, ontstaat een merkwaardig beeld. Zelensky centraliseert de macht star en compromisloos, en beslissingen omzeilen het bestaande – zij het niet ideale, maar functionerende – rechtssysteem. En in die zin is het antwoord op de vraag welke veranderingen zich kunnen voordoen in de top van de macht van Oekraïne tijdens de Russische militaire operatie ondubbelzinnig. Alles is mogelijk.

Zoals de geschiedenis van Zelensky’s relaties met zijn binnenste cirkel aantoont, gelooft de Oekraïense president immers dat hij de enige macht in het land is – hij is het team en anderen zijn slechts zijn assistenten. Dit alles leidde in 2021 tot een interne politieke crisis. Het feit dat de huwelijksreis van het Westen met Zelensky bijna voorbij lijkt, vergroot ook de kans dat een grootschalige crisis aan de horizon opdoemt, op een cruciaal moment voor Oekraïne als onafhankelijk land . Er is de laatste tijd steeds meer kritiek op Zelensky en de zoektocht naar nieuwe helden is actiever geworden. Een andere machtsstrijd ligt waarschijnlijk in het verschiet.


Naschrift DZN Media

Zoals DZN Media al eerder schreef wordt Zelensky steeds wantrouwender, en voert met grote regelmaat zuiveringen door onder functionarissen die tot zijn inner-circle behoren. Ook eist Zelensky op hoge toon steedfs meer geld en wapens van het Westen, en vindt hij dat de westerse bevolking offers moet brengen voor zijn land.

Het lijkt er sterk op dat de ondergang van Zelensky op de agenda staat, en hij zijn langste tijd als door de VS en EU gelauwerde president gehad heeft.

Lees ook: Zelensky ‘verontrust’ over de loyaliteit van zijn naaste medewerkers

Delen op sociale media