© Getty Images / Maria Vonotna

Doe Zelf Normaal plaatst dagelijks vertaalde artikelen van de in Nederland geblokkeerde Russische nieuwssite Russia Today en andere geblokkeerde (Russische) websites. Doe Zelf Normaal neemt daarmee GEEN standpunt inzake de oorlog in Oekraïne in: Doe Zelf Normaal plaatst dit omdat zij een ferm voorstander en verdediger is van vrije nieuwsgaring, en blokkades van websites in opdracht van de overheid onwettig en een vorm van ernstige censuur vindt.

Doe Zelf Normaal adviseert u een VPN te installeren, zodat u weer ongecensureerd gebruik kunt maken van internet. Wij adviseren ExpressVPN.

Het gebruik van een VPN is volkomen legaal!


De huidige economische maatregelen tegen Rusland herinneren deskundigen aan de confrontatie van Iran met het Westen

De wervelwind van sancties tegen Rusland is in die mate geïntensiveerd dat de gevolgen tot ver buiten de overheidsinstanties worden gevoeld die betrokken zijn bij het Russische militaire offensief in Oekraïne. De olieprijzen zijn gestegen in afwachting van tekorten, bedrijven hebben boycots aangekondigd, atleten worden uitgesloten van wedstrijden en sommige Russen ontvluchten het land en verliezen het comfort waaraan ze gewend zijn geraakt.

Moskou heeft de toegang, althans voorlopig, verloren tot $300 miljard van zijn goud- en deviezenreserves, en zeven Russische banken zijn losgekoppeld van het internationale SWIFT-betalingssysteem. Het aantal sancties dat aan het land is opgelegd, is ongekend: sinds 22 februari zijn er 5.787 nieuwe beperkingen opgelegd aan Russische rechtspersonen en individuen, en hun aantal heeft in totaal meer dan 8.500 bereikt. Geen enkel ander land heeft ooit zoveel beperkingen opgelegd gekregen. Zelfs Iran, dat al meer dan 40 jaar onder sancties staat, komt op een verre tweede plaats, met slechts 3.600.

“Dit is een financiële nucleaire oorlog en de grootste sanctiegebeurtenis in de geschiedenis. Rusland is in minder dan twee weken van onderdeel van de wereldeconomie uitgegroeid tot het grootste doelwit van wereldwijde sancties en een financiële paria’, zegt Peter Piatetsky, een voormalig ambtenaar bij het ministerie van Financiën in de Amerikaanse regeringen van Barack Obama en Donald Trump. .

Dit nodigt uit tot een vergelijking tussen de geschiedenis van de sancties van Iran en de meest recente anti-Rusland maatregelen. Hoewel de positie van deze twee landen in de wereldeconomie en politiek heel verschillend is, is er een duidelijke overeenkomst in hun huidige situatie. Lange tijd was de Islamitische Republiek Iran het meest gesanctioneerde parialand ter wereld, afgesneden van een uiterst belangrijke inkomstenbron: de energievoorziening aan Europa. Er gaan geruchten dat sommige van de beperkingen die aan Iran zijn opgelegd, nu kunnen worden teruggedraaid om de Russische olie- en gasvoorraden aan banden te leggen en een energiecrisis in de EU te voorkomen. Deze signalen zijn essentieel om te begrijpen wat de prioriteiten van het Westen op dit moment zijn. Gaat het hier om het principe volgens welke de verantwoordelijken gestraft moeten worden, of is dit objectieve gerechtigheid? Deze en andere vragen zijn beantwoord door experts die door RT zijn geïnterviewd.

Hoewel er tot nu toe geen paniek lijkt te zijn en de vraag naar individuele goederen groeit, vrezen experts nog steeds voor het ophanden zijnde begin van een ernstige economische crisis – niet alleen in Rusland maar over de hele wereld. Als onderdeel van het vijfde pakket sancties overwegen EU-landen een verbod op de invoer van Russische olie en gas, hoewel Rusland de EU-landen voorziet van ongeveer 40 procent van hun gas en 25 procent van hun olie. Truckers in Spanje komen al naar buiten bij bijeenkomsten om te protesteren tegen de stijgende brandstofprijzen, en soortgelijke demonstraties zullen binnenkort door heel Europa razen.

In de recente geschiedenis is er een geval geweest van een relatief belangrijke economische actor die een zwaar sanctieregime opliep dat tot moeilijkheden leidde voor de initiatiefnemers van de beperkingen zelf. Velen herinneren zich nu de ervaring van Iran, een veteraan op het gebied van internationaal isolement.

Een historisch moment

De geschiedenis van de sancties tegen Iran begon in 1979 met de islamitische revolutie die de seculiere monarchie van het land wegvaagde en sjiitische theologen aan de macht bracht. In tegenstelling tot het officiële standpunt van Washington was het ‘niet-democratische’ karakter van het nieuwe regime niet voldoende voor Amerikaanse maatregelen. De sancties werden niet opgelegd vanwege de machtswisseling, maar vanwege de inbeslagname van de Amerikaanse ambassade in Teheran, die meer dan een jaar duurde – 444 dagen. De VS verbrak vervolgens de diplomatieke betrekkingen met Iran, legde een embargo op olie en andere goederen uit de Islamitische Republiek en bevroor voor 12 miljard dollar aan Iraans goud en deviezenactiva in Amerikaanse banken.

“Iran zou de belangrijkste bondgenoot van Amerika in de regio worden, dat was al duidelijk in de jaren ’70: de Amerikanen verkochten wapens aan de Iraniërs, Shah Mohammad Reza Pahlavi kwam naar de begrafenis van Eisenhower, Nixon kwam naar Iran… Dus de revolutie was een verschrikkelijke klap voor Amerika. Bovendien waren ze niet eens in staat om de ontwikkeling van de gebeurtenissen te voorspellen en bleven ze enige tijd de afgezette Shah Mohammad Reza Pahlavi steunen. Dit was een strategische misrekening die de Amerikanen enorm pijn deed”, zegt politiek analist Polina Vasilenko.

Toen veroorzaakten deze sancties een grootschalige oliecrisis. Niettemin hebben de Verenigde Staten herhaaldelijk olie-embargo’s opgelegd. Amerikaanse sancties hadden echter lange tijd slechts beperkt succes. De inspanningen van één land waren niet genoeg om de Iraanse economie neer te halen, dus probeerde Washington zijn Europese partners ervan te overtuigen zijn voorbeeld te volgen, herinnert Vasilenko zich. Geen wonder: volgens schattingen van Eurostat was de olie-export naar Europa goed voor 80% van de Iraanse export en voor 50% van de inkomsten uit buitenlandse handel van het land.

Zelfs nadat de Europese Unie uiteindelijk bezweek voor Amerikaanse toezeggingen en uiteindelijk een verbod oplegde op de levering van apparatuur voor de olie- en gasindustrie en olieraffinage, evenals een verbod op investeringen in Iran en andere financiële maatregelen, slaagde de economie van de Islamitische Republiek erin het hoofd boven water te houden . De formele rechtvaardiging voor de maatregelen was de bewering dat de Iraanse autoriteiten bezig waren met het verrijken van uranium, waardoor ze kernwapens zouden kunnen maken.

Volgens Polina Vasilenko was de reden voor het opleggen van sancties nogal vergezocht, omdat Teheran in werkelijkheid niet de wens had om kernwapens te maken. “De retoriek over de nucleaire dreiging was gunstig voor zowel Iran zelf als zijn tegenstanders, die regelmatig spraken over hoe gevaarlijk het land was. Maar het feit blijft: ja, er is verrijkt uranium in kleine hoeveelheden’, zei de expert.

In 2010 – 2012 volgden veel serieuzere maatregelen. Naast het loskoppelen van de Iraanse banken van SWIFT, sloot Brussel zich aan bij het Amerikaanse olie-embargo. De volgende dag merkten Europese experts een daling van de Iraanse rial op, aangezien de inflatie van het land de 20% naderde.

Een korte adempauze kwam in 2015, toen westerse landen eindelijk besloten om de kwestie aan te pakken die in de eerste plaats tot de sancties had geleid. Het gezamenlijke alomvattende actieplan (JCPOA) werd ondertekend tussen Iran, de Verenigde Staten, Duitsland, Groot-Brittannië, Frankrijk, China en Rusland, waarin werd opgeroepen tot opheffing van alle sancties in ruil voor een vermindering van het nucleaire programma van Iran. De pauze was echter van korte duur. Slechts een paar jaar later, in 2018, verbrak de Amerikaanse president Donald Trump eenzijdig de nucleaire deal en legde hij een nieuwe reeks sancties op. Zelfs de bereidheid van de ayatollahs zelf om aan de onderhandelingstafel te gaan zitten was niet genoeg om de situatie te verhelpen.

De verzetseconomie en de zwarte markt

De tol die decennia van sanctiedruk hebben geëist, is meer dan duidelijk. De gemiddelde jaarlijkse inflatie van Iran voor 2018-2021 was 35% per jaar, de inkomsten uit olie-export daalden alleen al in 2020 met meer dan 80% in vergelijking met 2017, en Iraniërs hebben nauwelijks genoeg te eten. Het minimale maandsalaris voor het fiscale jaar 2022 is gelijk aan $ 200 tegen het huidige markttarief, hoewel de kosten van een consumentenpakket met essentiële dingen voor een gezin van drie bijna twee keer zo hoog zijn. Ondanks stappen van de regering van de Amerikaanse president Joe Biden in de richting van herstel van de deal, is het te vroeg om zelfs maar te praten over een gedeeltelijke opheffing van sancties – en het Witte Huis is er niet in geïnteresseerd om Iraniërs uit de armoede te halen.

Iran heeft nog twee bondgenoten: de door de overheid ontwikkelde ‘weerstandseconomie’ en de schaduweconomie. Ayatollah Ali Khamenei sprak in 2007 voor het eerst over de ‘weerstandseconomie’, zij het nogal eufemistisch. De opperste leider riep op tot “het leiden van het land alsof er een jihad is” en “zorgen voor een brede deelname van het volk aan de economische ontwikkeling”. De belangrijkste componenten van een dergelijk economisch model zijn importsubstituties en een vermindering van de afhankelijkheid van olie-export. “Ja, de economie van het verzet werpt zeker vruchten af. Zo was er in sommige jaren een positief saldo tussen olie-export en import. Maar de groei is nog steeds niet zo hoog als het zou kunnen zijn, de bevolking in het land is vrij arm en de rial is onstabiel”, legde Vasilenko uit, terwijl hij commentaar gaf op de levensvatbaarheid van het systeem.

Bovendien bouwt Iran volgens de Wall Street Journal feitelijk aan een schaduweconomie. De krant analyseerde “tientallen transacties van Iraanse volmachten” op 61 rekeningen bij 28 buitenlandse banken in China, Hong Kong, Singapore, Turkije en de VAE, voor in totaal honderden miljoenen dollars. Volgens WSJ-bronnen instrueren Iraanse banken die bedrijven bedienen die niet mogen exporteren of importeren naar andere landen, gelieerde bedrijven in Iran om namens hen gesanctioneerde handel te beheren. Vervolgens richten deze firma’s een rechtspersoon buiten het land op en handelen onder hun eigen naam met buitenlandse kopers in dollars, euro’s of andere vreemde valuta’s via rekeningen die bij buitenlandse banken zijn geopend.

Westerse inlichtingendiensten beweren dat “er bewijs is van dergelijke transacties ter waarde van tientallen miljarden dollars.” En volgens schattingen van het IMF zullen de “verborgen import- en exportactiviteiten van Iran in 2022 groeien tot $ 150 miljard, ondanks het feit dat ze al $ 80 miljard per jaar bedragen. De belangrijkste exportproducten die in de schaduweconomie worden verkocht, zijn benzine, staal en petrochemicaliën.

Alleen al het feit dat de WSJ openlijk schrijft over de schaduweconomie van Iran, maakt het duidelijk: voor de Verenigde Staten is niets van dit alles lange tijd een geheim geweest, benadrukt Vasilenko. Als Teheran erin is geslaagd een schaduweconomie op te bouwen met volledige kennis van de Verenigde Staten en blijkbaar met zijn stilzwijgende toestemming, zou Rusland dan niet dezelfde methoden kunnen gebruiken – zo niet in een schaduweconomie, dan in een van ‘verzet’?

De politiek analist denkt dat het niet zo eenvoudig is. “De omstandigheden waarmee de landen worden geconfronteerd, zijn heel verschillend. Het is moeilijk te beoordelen of Moskou de ervaring van Iran zou kunnen herhalen. Iran staat al meer dan 40 jaar onder druk van sancties, maar de maatregelen werden met tussenpozen ingevoerd. Ze hadden ongeveer anderhalf tot twee jaar om zich aan te passen aan de nieuwe realiteit, om met tijdelijke oplossingen te komen. Rusland heeft deze luxe niet. We zijn binnen ongeveer drie weken getroffen door een volledige reeks sancties’, zei ze.

Er is echter ook goed nieuws. Hoewel niemand precies weet wat het werkelijke aandeel van Irans schaduweconomie is en het ‘reddingsplan’ van de ayatollahs niet zo goed werkt als ze zouden willen, bewijst de ervaring van Iran dat het onmogelijk is om een ​​land uit de wereldeconomie te weren en te verbranden. zijn economie op de grond. Zoals Vasilenko opmerkt, zijn zijn buren allereerst geïnteresseerd in het ‘de-isoleren’ van het land. Voor sommige landen, zoals China, is het gewoon voordelig om Iraanse olie te kopen voor een liedje. Voor anderen, zoals SCO-lidstaten, is het duidelijk dat Iran nog steeds een belangrijke regionale factor is, een van de sterkste spelers, en dat het essentieel is om er zaken mee te doen.

Vat van onenigheid

Nadat de Amerikaanse president Joe Biden een uitvoerend bevel ondertekende dat de invoer van Russische ruwe olie, benzine, aardolieproducten, oliën, vloeibaar gemaakt gas, kolen en producten verbood, werd het duidelijk dat het slechts een kwestie van tijd was voordat de Europese Unie dit voorbeeld zou volgen. Washington zal erop blijven aandringen dat Russische energiedragers van de markt worden verdreven, maar zal er eerst voor zorgen dat Europa, althans relatief gezien, niet meer zo afhankelijk is van de Russische olie en gas. Dit is wat er met Iran is gebeurd. Om verstoringen van de bevoorrading te voorkomen, vervingen de EU-landen eerst 70% van de olie-invoer die ze eerder uit Iran hadden ontvangen, en legden daarna pas sancties op.

Nu lijkt er echter een einde te komen aan het tijdperk van de Iraanse olieverboden. Aangezien het Westen een nieuwe hoofdvijand heeft, heeft het geen andere keuze dan alternatieve energieleveranciers te zoeken. Naast de landen van de Perzische Golf is Iran een zeer toevallige ‘benzine-spaarpot’ gebleken. Washington heeft een hele reeks instrumenten in handen waarmee het Iraanse olie op de markt kan laten komen en zijn Europese bondgenoten kan redden van tekorten.

Misschien zal de crisis over Oekraïne Iran een korte adempauze geven, zoals die in 2015, maar de programmadirecteur van de Russian International Affairs Council (RIAC), Ivan Timofeev, is van mening dat Amerika zijn sanctiebeleid jegens Teheran op de lange termijn niet zal veranderen . “Concrete hulp op korte termijn is misschien mogelijk om de onmiddellijke crisis te boven te komen, maar dit verandert niets: de Amerikanen zullen druk blijven uitoefenen op de Iraniërs”, benadrukte hij.

Volgens sommige schattingen, als de VS olie op de markt laat komen uit Iran en Venezuela, een ander gesanctioneerd land, zal het de wereldolievoorziening tegen december met bijna 1,5 miljoen vaten per dag kunnen vergroten. Maar in het tweede land zou Nicolas Maduro, die verwerpelijk is tegen de Amerikanen, aan de macht blijven en zou Iran doorgaan met de ontwikkeling van zijn nucleaire programma. Bijgevolg zouden de VS gezichtsverlies lijden door hun beperkingen op te heffen.

Geen bondgenoten, geen sympathisanten

Het is duidelijk dat de Amerikanen zelf, evenals hun Europese bondgenoten, beginnen te lijden onder het Amerikaanse model dat oproept tot de ‘democratisering’ van alles en iedereen, om nog maar te zwijgen van de neiging om zich koste wat kost in de zaken van andere staten te mengen . Timofeev benadrukt dat Rusland in de ogen van westerse landen een rode lijn heeft overschreden en dat sancties een straf zijn om Moskou te dwingen met Kiev te onderhandelen.

Er was eens dat de Amerikanen hun zin kregen en de Iraniërs dwongen om in te stemmen met een nucleair akkoord door zo’n duidelijk omschreven doel na te streven. De taak was meer dan haalbaar, vooral omdat Washington bondgenoten had, niet alleen in Brussel, maar ook in Moskou en Peking. Het lijkt erop dat er nu een soortgelijk doel is: blijf sancties opleggen totdat de Russische autoriteiten de operatie beëindigen. Maar wie kan er beter dan Washington weten dat het beëindigen van een oorlog veel moeilijker is dan het starten van een oorlog. De Amerikanen hebben immers al met deze moeilijkheid te maken gehad, zowel in Irak als in Afghanistan.

Bovendien hebben Amerikanen nu geen andere vrienden dan hun traditionele collega’s in het ‘collectieve Westen’. Maar ook de VN-Veiligheidsraad heeft beperkingen tegen Iran aangenomen. De sancties werden niet alleen gesteund door de Amerikanen en Europeanen, maar ook door China en Rusland. “Westerse landen zullen niet stoppen met het opleggen van sancties totdat ze van mening zijn dat hun politieke eisen zijn ingewilligd. Of ze stoppen wanneer zich een situatie voordoet waarin dergelijke maatregelen duidelijk geen resultaat opleveren, maar ze zullen de oude sancties niet opheffen. Deze confrontatie zal nog lang aanhouden’, benadrukte Timofeev. Herinnerend aan de ervaring van Teheran, voegde hij eraan toe dat, zelfs nadat de Iraniërs instemden met de eisen van het Westen en aan de onderhandelingstafel gingen zitten, de sancties bleven verscherpen, maar al onder een nieuwe presidentiële regering.

Destijds kwamen de belangrijkste politieke krachten in de wereld niet alleen samen om druk uit te oefenen op Iran, maar coördineerden ze ook om een ​​uitweg uit het probleem te vinden. Het was geen toeval dat de 5+1-groep (VS, Rusland, China, Frankrijk, Groot-Brittannië + Duitsland) werd opgericht om de inspanningen te bundelen om de kwestie van het nucleaire programma van Iran aan te pakken. Maar wie is er nu klaar om Moskou en Kiev aan de onderhandelingstafel te krijgen? Hoewel bijna elke politicus oproept tot diplomatie, zijn er maar weinig die bereid zijn mee te werken aan de oplossing van het probleem.

Polina Vasilenko beschrijft het Amerikaanse beleid voor het bestraffen van politieke tegenstanders en merkt op: “Het is erg belangrijk voor de Amerikanen dat de andere kant geen bondgenoten of sympathisanten heeft. De sancties van Trump vonden bijvoorbeeld geen steun, omdat de nucleaire deal op dat moment in orde was. Bovendien, tijdens de coronaviruspandemie, toen Iran vanwege sancties geen toegang had tot humanitaire voorraden of vaccins kon kopen, vroegen zelfs Amerikaanse bondgenoten zich af of het humaan was om een ​​bevolking zo te behandelen.”

Het blijkt dat niet alleen de opkomst van schaduweconomieën en de ontwikkeling van banden met Oosterse partners het beeld voor het Westen kunnen bederven, maar ook de daadwerkelijke gevolgen van hun eigen sancties. Om ervoor te zorgen dat ze het gewenste effect hebben en niet alleen tot een economische neergang leiden, is er meer nodig dan hier en daar hysterische beperkingen op te leggen, namelijk het vermogen om acties te coördineren om het probleem op te lossen dat in de eerste plaats tot de sancties heeft geleid , en eenheid met andere grote spelers zoals China. Misschien zal dit plan binnenkort verschijnen en zal het Westen zijn doel bereiken. Het is echter al de moeite waard om te vragen wat dat doel precies is.

Door Elizaveta Naumova, een Russische politiek journalist en expert aan de Higher School of Economics

Oorsponkelijke artikel (alleen via VPN te bekijken): https://www.rt.com/news/553122-russia-under-sanctions-allies/

Delen op sociale media