Door Seth Davin Norrholm, Ph.D.   van Wayne State University & Samuel Hunley, Ph.D.  van Emory University


Ze zien zichzelf als “zeer speciale” mensen die bewondering verdienen en hebben bijgevolg moeite om zich in te leven in de gevoelens en behoeften van anderen … Niet alleen vertonen dictators gewoonlijk een “doordringend patroon van grootsheid”, ze hebben ook de neiging zich wraakzuchtig te gedragen vaak waargenomen bij narcistische persoonlijkheidsstoornis.

Adolf Hitler, Mao Zedong (of Tse-tung), Josef Stalin, Pol Pot – namen zoals deze spoken door onze culturele verbeeldingskracht. Deze mannen waren, volgens alle beschikbare bronnen, totalitaire dictators, die probeerden de volledige controle over hun respectieve regeringen en bevolkingsgroepen te behouden door middel van radicale methoden, waaronder de systematische moord en opsluiting van iedereen die tegen hen was 1-4 . In sommige gevallen hielp de terreur die ze voerden hen jarenlang aan de macht te blijven en hun namen voor altijd in onze geschiedenisboeken te plaatsen. Elk van de hierboven genoemde namen is verantwoordelijk voor meer dan een miljoen doden, en zelfs die burgers die het geluk hadden hun regering te hebben overleefd, leefden in aanhoudende angst voor de dood, dwangarbeid of marteling.

Dictatorische leiders zoals deze vertegenwoordigen het extreme potentieel van het menselijk vermogen tot kwaad, en toch, ondanks hun schijnbare almacht binnen hun individuele machtssferen, hadden deze individuen ook de neiging te lijden aan buitensporige angst – meestal met betrekking tot paranoïde angst voor burgeropstand en/of moord. Bijvoorbeeld:

  • Saddam Hoessein vertoonde een niveau van paranoia dat zo groot was dat hij elke dag meerdere maaltijden voor hem liet bereiden in het hele Iraakse land om ervoor te zorgen dat niemand wist waar hij aan het eten was. Hij ging zelfs zo ver dat hij chirurgisch veranderde lichaamsdubbels gebruikte 5 .
  • Kim Jong-il, de voormalige leider van Noord-Korea en de vader van de huidige leider Kim Jong-un, vertoonde tijdens het vliegen zo’n buitensporige angst voor moord dat hij uitsluitend via een gepantserde trein reisde 6 , ook wanneer hij tot aan Moskou 7 .
  • Than Shwe, een Birmese dictator, was zo bezorgd over de ijle aard van zijn heerschappij dat hij ooit de hoofdstad van Birma naar een afgelegen plek in de jungle verplaatste zonder stromend water of elektriciteit; een extreme tactiek die werd aangespoord door het advies van zijn persoonlijke astroloog 8 .

Macht en angst

In elk van deze dictatoriale voorbeelden leken mannen die met ijzeren vuist wilden heersen zich ook te gedragen op een manier die werd gedreven door een verborgen, extreme en soms irrationele angst voor welk lot hen zou kunnen overkomen.

Dit gedrag lijkt niet overeen te komen met wat we weten over dictators. Niet alleen hebben zulke individuen verreikende macht in de echte wereld, een groot aantal van deze individuen handhaafde ook een culturele en politieke omgeving die grote waanideeën voedde met betrekking tot hun eigenbelang. Saddam Hoessein zag zichzelf bijvoorbeeld als de redder van het Iraakse volk 5 . Muammar Gaddafi had zichzelf ooit tot “Koning der Koningen” van Afrika gekroond 9 , en de Noord-Koreaanse Kim-opvolgingslijn riep zichzelf uit tot bijna goddelijk 10 . Waarom zouden mensen die zo zeker zijn van hun macht, zo’n ernstige angst hebben?

Een verklaring is dat veel van deze personen feitelijk voortdurend met moord werden bedreigd. Een voormalige lijfwacht van Fidel Castro zei bijvoorbeeld dat hij op de hoogte was van 638 afzonderlijke aanslagen op het leven van de leider, waarvan sommige werden georkestreerd door de CIA 8 . Mao Zedong overleefde een moordaanslag, beraamd door hooggeplaatste officieren binnen zijn eigen leger 11 , en de eigen schoonzonen van Saddam Hoessein probeerden ooit zijn oudste zoon te vermoorden 5 . Met zulke reële en huidige dreigingen, zelfs van vertrouwde bondgenoten, kan enig gevoel van paranoia gerechtvaardigd zijn.

Gezien de extreme angst van veel dictators is verdere uitleg echter gerechtvaardigd. Een aanvullende verklaring voor hun gedragspatronen zou kunnen liggen in hun individuele persoonlijkheden. In de volksmond gebruiken mensen ‘persoonlijkheid’ vaak als synoniem voor hoe interessant een persoon lijkt te zijn in de ogen van toeschouwers, zowel binnen als buiten hun respectieve invloedssfeer. We zouden bijvoorbeeld kunnen zeggen dat een luide komiek ‘veel persoonlijkheid’ heeft, terwijl we iemand die we als saai en stil beschouwen, zouden kunnen omschrijven als ‘een gebrek aan persoonlijkheid 12 ‘. In de psychologische literatuur wordt persoonlijkheid echter gedefinieerd als de ‘blijvende denk- en gedragspatronen die de persoon definiëren en hem of haar onderscheiden van andere mensen .Met andere woorden, je persoonlijkheid is wat je onderscheidt van de mensen om je heen. Bij het bestuderen van persoonlijkheid kunnen psychologen gemeenschappelijke eigenschappen van mensen onderzoeken en zien hoe deze eigenschappen op elkaar inwerken om gedrag te voorspellen. Door dit te doen, kunnen onderzoekers een beter begrip ontwikkelen waarom mensen zich in de loop van vele jaren gedragen zoals ze doen.

Narcisme is een consistente eigenschap

Met betrekking tot dictators is narcisme een bepaald kenmerk dat consequent opvalt als relevant. Narcistische individuen hebben een “zeer overdreven besef van hun eigen belang” en zijn “gepreoccupeerd met hun eigen prestaties en capaciteiten 13 .” Ze zien zichzelf als “zeer speciale” mensen die bewondering verdienen en hebben bijgevolg moeite om zich in te leven in de gevoelens en behoeften van anderen.

Wanneer narcisme zo extreem wordt dat het:

  • interfereert met het dagelijks leven
  • ongebruikelijk lijkt in vergelijking met anderen binnen een samenleving, of
  • doordringt meerdere gebieden van iemands leven…

… die persoon kan worden gediagnosticeerd met een narcistische persoonlijkheidsstoornis, die wordt gedefinieerd door een:

  • “doordringend patroon van grootsheid”
  • “behoefte aan bewondering” en
  • “gebrek aan empathie 14 .”

Deze individuen zijn ‘in beslag genomen door fantasieën over onbeperkt succes’ en ‘macht’. Ze geloven dat ze uniek zijn en alleen geassocieerd kunnen worden met anderen met een even hoge status. Bovendien hebben ze buitensporige bewondering nodig om gelukkig te blijven, een extreem gevoel van recht te hebben, anderen uit te buiten en zijn vaak jaloers op anderen.

Wraakzucht komt vaak voor

Beschrijvingen van een narcistische persoonlijkheidsstoornis lijken te doen denken aan wat we weten over dictators. Niet alleen vertonen dictators gewoonlijk een ‘doordringend patroon van grootsheid,’ ze hebben ook de neiging zich te gedragen met een wraakzucht die vaak wordt waargenomen bij een narcistische persoonlijkheidsstoornis. In nu beroemde psychologische experimenten ontdekten onderzoekers bijvoorbeeld dat zeer narcistische personen eerder probeerden die personen te straffen die hun werk negatief beoordeelden, zelfs als de narcistische persoon dacht dat ze pijnlijke elektrische schokken toedienden 15-16 . Meer recent werk toont aan dat narcistische mensen na een negatieve evaluatie meer agressie zullen vertonen, zelfs tegen individuen die geen verband houden met de feedback 17. Dergelijke experimenten kunnen ons helpen het agressieve gedrag van dictators te begrijpen, waarvan bekend is dat ze uithalen tegen negatieve evaluaties 18 .

Verrassend genoeg zou narcisme ook kunnen helpen bij het verklaren van het angstige gedrag van dictators. Onderzoekers hebben twee vormen van narcisme geïdentificeerd: grandioos narcisme en kwetsbaar narcisme 19 . Hoewel groots narcisme wordt geassocieerd met alles wat je van een narcist mag verwachten (bijvoorbeeld grootsheid en agressie), wordt kwetsbaar narcisme geassocieerd met een ‘onveilige grootsheid’, die intense afweer en gevoelens van ontoereikendheid lijkt te produceren 20 . Zulke personen worden vaak beschreven als “zorgwekkend, emotioneel, defensief, angstig, bitter, gespannen en klagend 19 “.

Deze componenten kunnen zo extreem zijn dat een narcistische persoonlijkheidsstoornis verkeerd kan worden gediagnosticeerd als borderline persoonlijkheidsstoornis, die gepaard gaat met hoge niveaus van angst 14 . De intensiteit van de emotionele ervaringen die worden voortgebracht door narcisme in combinatie met werkelijke gevaren zou opmerkelijke niveaus van angst, zorgen en onzekerheid kunnen veroorzaken – tot het punt dat men zou kunnen overwegen om hun hele kapitaal naar het midden van een jungle te verplaatsen op basis van het advies van een astroloog 8 .

Toekomstige dictators voorspellen

Gezien het feit dat de meerderheid van de dictators ongelooflijk narcistisch lijkt te zijn, zouden we dat feit mogelijk kunnen gebruiken om individuen te voorspellen die waarschijnlijk dictators zullen worden? Dat wil zeggen, als we de prominente mensen in een onstabiel land kennen, kunnen we dan voorspellen welke van die mensen waarschijnlijk zullen proberen de macht te grijpen en hen proberen te stoppen? Deze vraag is moeilijk te beantwoorden. Ten eerste komen niet alle dictators op dezelfde manier of onder vergelijkbare omstandigheden aan de macht. Hitler kwam bijvoorbeeld aan de macht na een intense propagandacampagne en grote hoeveelheden intimidatie en geweld van de kant van de nazi-partij 21 . Mao Zedong werd dictator nadat hij gedurende een lange burgeroorlog een succesvolle militaire leider was geweest 22. Saddam Hoessein baande zich jarenlang een weg door het Iraakse politieke systeem totdat hij in staat was zich krachtig een weg naar de macht te banen 23 . Ten slotte vertoonde Kim Jong-un, die volgens de beschikbare verhalen opgroeide in een buitengewoon bevoorrechte, ‘westerse’ jeugd24, ook de trekken van een dictator.

Bovendien blijven onderzoekers onzeker over waarom narcistische persoonlijkheidstoornis en narcistisch gedrag ontstaan. We weten dat de meerderheid van de personen bij wie de stoornis wordt vastgesteld, mannen zijn 14 , en onderzoekers speculeren dat bepaalde genetische factoren en opvoedingsstijlen de kans kunnen vergroten dat iemand de stoornis ontwikkelt. Er is echter verder onderzoek nodig om te begrijpen of deze factoren een narcistische persoonlijkheidsstoornis veroorzaken.

Gecombineerd maken deze factoren het ongelooflijk moeilijk om te voorspellen welke leiders dictatoriale tendensen zullen belichamen. We begrijpen gewoon niet volledig de bijdragen van culturele, ecologische of politieke invloeden die de opkomst van een dictator vergemakkelijken. Dat betekent echter niet dat onderzoek naar deze kwesties een vruchteloze onderneming is. Door een beter begrip van de sociaal-politieke contexten die dictators in staat stellen om macht te verwerven en te behouden en door de rol van persoonlijkheid verder te onderzoeken, kunnen we op een dag dictatoriaal leiderschap proactief identificeren en afzwakken voordat hun vaak gruwelijke acties opduiken. Door dit te doen, zou er het potentieel zijn om talloze levens te redden en het tij van jarenlange onderdrukking in veel landen te keren.

Bronnen:

1. Chang, J., & Halliday, J. (2005). Mao: the unknown story (Vol. 39). London.

2. Evans, R. J. (2006). The Third Reich in Power: Penguin Publishing Group.

3. Khlevniuk, О. В. (2004). The History of the Gulag: From Collectivization to the Great Terror: Yale University Press.

4. Locard, H. (2005). State violence in Democratic Kampuchea (1975–1979) and retribution (1979–2004). European Review of History—Revue européenne d’Histoire, 12(1), 121-143.

5. Efron, S., & Rotella, S. (2002, October 12). Inside the Mind of a Dictator. Los Angeles Times. Retrieved from http://articles.latimes.com/2002/oct/12/world/fg-saddam12

6. Laurence, J., & Mee-Young, C. (2011, May 20). North Korean leader makes surprise visit to China-media. Reuters. Retrieved from http://www.reuters.com/article/us-korea-north-idUSTRE74J0IO20110520

7. BBC News: World Edition (2002, August 20). Kim Jong-il Rolls into Russia. Retrieved from http://news.bbc.co.uk/2/hi/asia-pacific/2204146.stm

8. Pollard, S. (2011, December 29). From Fidel Castro to Hugo Chavez: with great power comes truly great paranoia. The Telegraph. Retrieved from http://www.telegraph.co.uk/news/worldnews/southamerica/8982974/From-Fidel-Castro-to-Hugo-Chavez-with-great-power-comes-truly-great-paranoia.html

9. Time (2011, February 23). Libyan leader’s delusions of African grandeur. Retrieved from http://content.time.com/time/specials/packages/article/0,28804,2045328_2045333_2053164,00.html

10. Williamson, L. (2011, December 27). Delving into North Korea’s mystical cult of personality. BBC News. Retrieved from http://www.bbc.com/news/world-asia-16336991

11. Uhalley, S., & Qiu, J. (1993). The Lin Biao Incident: More Than Twenty Years Later. Pacific Affairs, 66(3), 386-398. doi:1. Retrieved from http://www.jstor.org/stable/2759617 doi:1

12. Okami, P. (2013). Psychology: Contemporary Perspectives (Book Including the Bonus Chapter): Oxford University Press.

13. Oltmanns, T. F., & Emery, R. E. (2010). Abnormal psychology. Upper Saddle River, N.J: Prentice Hall.

14. American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and statistical manual of mental disorders (5th ed.). Arlington, VA: American Psychiatric Publishing.

15. Bushman, B. J., & Baumeister, R. F. (1998). Threatened egotism, narcissism, self-esteem, and direct and displaced aggression: does self-love or self-hate lead to violence?. Journal of personality and social psychology,75(1), 219.

16. Twenge, J. M., & Campbell, W. K. (2003). “Isn’t it fun to get the respect that we’re going to deserve?” Narcissism, social rejection, and aggression.Personality and Social Psychology Bulletin29(2), 261-272.

17. Reidy, D. E., Zeichner, A., Miller, J. D., & Martinez, M. A. (2007). Psychopathy and aggression: Examining the role of psychopathy factors in predicting laboratory aggression under hostile and instrumental conditions. Journal of Research in Personality41(6), 1244-1251.

18. Stal, M. (2013). Psychopathology of Joseph Stalin. Psychology4(09), 1.

19. Wink, P. (1991). Two faces of narcissism. Journal of personality and social psychology61(4), 590.

20. Miller, J. D., Hoffman, B. J., Gaughan, E. T., Gentile, B., Maples, J., & Keith Campbell, W. (2011). Grandiose and vulnerable narcissism: A nomological network analysis. Journal of personality79(5), 1013-1042.

21. Evans, R. J. (2004). The Coming of the Third Reich: Penguin Press.

22. Li, X. (2012). China at War: An Encyclopedia: ABC-CLIO.

23. Fang, B. (2004, July 11). When Saddam ruled the day. U.S. News & World Report. Retrieved from https://web.archive.org/web/20140116075402/http://www.usnews.com/usnews/news/articles/040719/19iraq.htm

24. Harden, B. (2009, June 3). Son named heir to North Korea’s Kim studied in Sqitzerland, reportedly loves NBA. The Washington Post. Retrieved from http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2009/06/01/AR2009060103750.html

Delen op sociale media