Doe Zelf Normaal plaatst dagelijks vertaalde artikelen van de in Nederland geblokkeerde Russische nieuwssite Russia Today en andere geblokkeerde (Russische) websites. Doe Zelf Normaal neemt daarmee GEEN standpunt inzake de oorlog in Oekraïne in: Doe Zelf Normaal plaatst dit omdat zij een ferm voorstander en verdediger is van vrije nieuwsgaring, en blokkades van websites in opdracht van de overheid onwettig en een vorm van ernstige censuur vindt.

Doe Zelf Normaal adviseert u een VPN te installeren, zodat u weer ongecensureerd gebruik kunt maken van internet. Wij adviseren ExpressVPN.

Het gebruik van een VPN is volkomen legaal!


De opstand in een afgescheiden gebied was een monument voor menselijke domheid en idealisme

De huidige crisis in Oekraïne, waarin Rusland de rebellenrepublieken in de Donbass heeft erkend, lijkt ongebruikelijk, maar dit is geen nieuw verhaal voor de post-Sovjet-ruimte. Iets wat lijkt op de gebeurtenissen die vandaag in de Donbass plaatsvinden, vond plaats in 1992, en de enclave die toen ontstond, bestaat nog steeds.

Het niet-erkende gebied, formeel onderdeel van Moldavië, werd gevormd als gevolg van een korte oorlog, die tegelijkertijd absurd en wreed was. Die oorlog bevat veel parallellen met het huidige conflict – inclusief de persoonlijke verhalen van veel van zijn deelnemers.

De ineenstorting van de Sovjet-Unie ging gepaard met een reeks gewapende conflicten. Sommige zijn de geschiedenis ingegaan als voorbeelden van krankzinnig, ongebreideld geweld, alleen vergelijkbaar met conflicten in Afrika en het Midden-Oosten. Onder hen valt echter een vreemde kleine oorlog in de regio Transnistrië op.

Dit is een nauwelijks waarneembaar gebied op de kaart, dat zich van noord naar zuid uitstrekt langs de rivier de Dnjestr op de grens van Oekraïne en Moldavië, ongeveer 200 kilometer lang en slechts ongeveer 20 breed. Aan het einde van het Sovjettijdperk telde het ongeveer 680.000 inwoners. Vóór de ineenstorting van de USSR was Transnistrië een slaperig land geweest waar tientallen jaren lang bijna niets gebeurde.

In 1992 woedde daar maandenlang een conflict, toen rebellen, bestaande uit Russen en Oekraïners, de wapens opnamen tegen de regering van het nieuwe onafhankelijke Moldavië. Ondanks zijn zeer kleine schaal werd deze oorlog een soort proloog voor de hele bloedige geschiedenis van post-Sovjet-gewapende conflicten.

Transnistrië werd een deel van Rusland tijdens het keizerlijke tijdperk van de Romanov-dynastie. De oorlogen tussen Sint-Petersburg en het Ottomaanse rijk brachten het Russische rijk enorme stukken land ten noorden van de Zwarte Zee. Onder Catharina II liep de grens net langs de oevers van de rivier de Dnjestr, en het was toen dat de toekomstige hoofdstad van Transnistrië, de stad Tiraspol, werd gebouwd. Anderhalf decennium later heroverde Rusland Bessarabië op de Turken – het oostelijke deel van het oude Moldavische vorstendom, wiens grondgebied de basis vormde van het huidige Moldavië.

Deze landen leefden min of meer vreedzaam als onderdeel van het Russische rijk. De wortels van het huidige probleem gaan terug tot de gebeurtenissen van 1917. Als gevolg van de Russische Revolutie en Burgeroorlog werd Moldavië een deel van Roemenië, maar Transnistrië bleef bij de Sovjet-Unie. De USSR nam de impliciete rol op zich van verzamelaar van Russische keizerlijke landen, en Transnistrië werd voor politieke doeleinden uitgeroepen tot een Moldavische autonome regio. Na de gebeurtenissen van de Tweede Wereldoorlog werd Moldavië geannexeerd door de USSR en werd Transnistrië opgenomen in de samenstelling ervan.

Het probleem was dat Transnistrië een heel specifieke regio was voor Moldavië. De economische structuur was heel anders dan de rest van de republiek. In tegenstelling tot het agrarische Moldavië was Transnistrië vooral een industriegebied. Ondanks dat het in de late Sovjetperiode slechts 17 procent van de Moldavische bevolking en een zeer klein deel van zijn grondgebied uitmaakte, leverde de industrie 40 procent van het BBP van de republiek en tot 90 procent van de elektriciteit.

Een ander groot verschil was de etnische samenstelling van de regio. De meerderheid van de Moldavische bevolking waren Roemeens sprekende Moldaviërs, verwant aan hun buren in Boekarest. In Transnistrië bestond de meerderheid van de bevolking echter uit Slaven – Russen en Oekraïners. Om voor de hand liggende redenen vond het Moldavische nationalisme, dat gepaard ging met een opleving van de banden met Roemenië, helemaal geen steun in Transnistrië. In de industriële Russisch sprekende en Slavische regio bleven pro-Sovjet-opvattingen populair, zelfs tijdens de crisis die leidde tot de ineenstorting van de USSR zelf.

Zolang de Sovjet-Unie sterk bleef, was dit allemaal geen probleem. Voor de USSR was etnisch nationalisme onaanvaardbaar. De volkeren waren door ideologie samengesmolten – althans officieel. Tegen het einde van de jaren 80 werd de USSR echter verscheurd door verschillende moeilijkheden. In het bijzonder was de nationale kwestie opnieuw de kop opgestoken. In een tijd waarin de USSR een reeks interne problemen ondervond, verloor de populariteit van Sovjet-ideeën snel aan populariteit, terwijl het nationalistische populisme een sterke impuls kreeg onder de volkeren die aan de rand van de USSR woonden.

Gewapend conflict tussen Moldavië en de niet-erkende Transnistrische Moldavische Republiek (2 maart – 1 augustus 1992). © Spoetnik / A. Shadrin

Het Sovjetproject had de vorming van een laag intellectuelen en leidinggevend personeel in nationale republieken aangemoedigd, aangezien het deel uitmaakte van de socialistische ideologie, met zijn internationalistische ideeën. Dit maakte het nu echter mogelijk om kant-en-klare staten te creëren: onder Sovjetregering waren de etnische republieken van de USSR erin geslaagd de industrie weer op te bouwen en min of meer functionerende nationale bureaucratieën te creëren. Ondertussen kon de door de USSR opgeleide nationale intelligentsia haar ideologie aanpassen om het idee van afscheiding van de Sovjet-Unie te ondersteunen.

Tot slot nog een belangrijk detail: het 14e Sovjetleger was gestationeerd in Transnistrië. Hoewel het complex van militaire faciliteiten meer verwant was aan gigantische arsenalen dan aan een volwaardig gevechtsklaar contingent, waren er genoeg wapens om er een te bewapenen. Verder woonden er in Transnistrië veel gepensioneerde officieren die met elkaar in contact bleven en een vrij invloedrijke ‘corporation’ in de regio vormden.

Rond 1989, toen Moldavië een golf van nationalisme en etnische romantiek doormaakte, was Transnistrië niet langer een rustig pittoresk hoekje van de USSR. De leiders van de opkomende staat verwierpen enerzijds zijn Sovjetverleden, maar waren aan de andere kant een essentieel onderdeel van de Sovjetintelligentie, met haar vage ideeën over hoe staten in het Westen functioneren. Uiteraard had dit ook invloed op hun opvattingen over hoe een natie die zojuist een eigen staat heeft gekregen, relaties met haar burgers zou moeten opbouwen.

De overtuigingen van deze mensen varieerden van oprecht fanatisme tot een verlangen om de nationale kaart te spelen om politieke punten te scoren. Onder hen was bijvoorbeeld Mircea Druk – die in de hoogtijdagen van de Sovjet-Unie nationalistische overtuigingen uitte, maar in feite een typische vertegenwoordiger van de Sovjet-nomenklatura was die genoot van de rol van een bevoorrechte ambtenaar. Een andere leider van de Moldavische onafhankelijkheidsbeweging, Mircea Snegur, was oorspronkelijk ook een partijcarriere, maar de ineenstorting van de USSR opende de weg voor hem om zichzelf te transformeren van een gewone regionale ambtenaar in de leider van een kleine en arme, maar aparte staat.

Een apart probleem vormde het idee van hereniging met Roemenië, waar de Moldaviërs in bloed en taal dicht bij staan. Hoewel deze opvattingen in die tijd misschien populair waren in de ‘inheemse’ Moldavische samenleving, was een dergelijke toekomst absoluut onaanvaardbaar voor Transdnjestriërs.

Het was het extreme radicalisme en de extreme naïviteit van de deelnemers aan het evenement, samen met een onwil om compromissen te sluiten, die ertoe leidden dat de kwestie escaleerde in een civiele confrontatie en uiteindelijk oorlog.

Het begon allemaal in 1989, toen in Moldavië een wetsontwerp werd ingediend over de invoering van de Moldavische taal als enige staatstaal en de overgang naar het Latijnse alfabet. Deze beslissing werd uitsluitend genomen op basis van de nationalistische gevoelens van Moldavische ultrapatriotten, zonder enige poging om het publiek over deze kwestie te peilen.

In Transnistrië was de situatie bijzonder moeilijk. Aan de ene kant was men bang voor de steeds harder wordende nationalistische retoriek en aan de andere kant sprak lang niet iedereen in de regio Moldavisch. Er was al een sterk gevoel van solidariteit ontstaan onder de bevolking van Transnistrië, en arbeiders van grote industriële ondernemingen en gepensioneerd militair personeel waren goed verenigd. In hetzelfde jaar vormden ze de United Council of Labor Collectives (UCLC), die de belangen van Transnistrië als geheel vertegenwoordigde.

In de zomer van 1990 riep Moldavië (nu de Republiek Moldavië) de onafhankelijkheid uit. En op 2 september werd de Pridnestrovische Moldavische Republiek al uitgeroepen op het congres van afgevaardigden van Transnistrië. Het werd geleid door een etnische Rus, Igor Smirnov genaamd, de zoon van een schoolhoofd en een journalist, die zijn hele leven in de industrie had gewerkt. Hoewel hij pas sinds de jaren 80 in Transnistrië woonde, was Smirnov de directeur van een elektriciteitscentrale in Tiraspol en was hij al bekend in de regio.

Transdnjestriërs werden gemotiveerd door verschillende overwegingen. Enerzijds was men, gezien het onhandige optreden van de nieuw afgekondigde Moldavische regering en vooral haar retoriek bang voor discriminatie door nationalisten. Aan de andere kant wilden veel mensen ofwel de Sovjet-manier en levensorde behouden, of vice versa, financiële concessies voor de economisch meest belangrijke regio van Moldavië.

Een soldaat van het Transnistrische leger marcheert met een kalasjnikov en een riem van de Sovjet-Unie tijdens de 10e Transnistrische onafhankelijkheidsceremonie in de niet-erkende Republiek Transnistrië op 2 september 2001 in Tiraspol, Moldavië. © Yoray Liberman / Getty Images

In Chisinau, de hoofdstad van Moldavië, hadden ze het echter al opgepakt: de romantici daar beschouwden alle autonomieprojecten als niets meer dan een opstand van muiters. Zo kreeg de confrontatie vorm.

Aan de ene kant van de barricade bevonden zich de Transdnjestriërs – etnische Russen en Oekraïners die pro-Russische of zelfs Sovjet-overtuigingen hadden. Aan de andere kant bleef het grootste deel van de Moldaviërs, die nationalistische ideeën omarmden.

In werkelijkheid was de situatie veel gecompliceerder. Onder de Transdnjestriërs waren er veel Moldaviërs met socialistische opvattingen, of die zich gewoon bij de militie aansloten voor vrienden en buren. En onder de Moldavische veiligheidstroepen waren er veel Russen die bleven vanwege carrièrevooruitzichten of uit loyaliteit aan de nieuwe staat.

Het 14e Sovjetleger, dat zijn hoofdkwartier had in een oud 16e-eeuws fort in de stad Bender, was vanaf het begin een belangrijke bondgenoot van Transnistrië. In de chaos die gepaard ging met de ineenstorting van de USSR, stopte het in wezen met het aannemen van orders uit Moskou. Hoewel sommige officieren aarzelden, sympathiseerden velen met de Transdnjestriërs, vooral met degenen van wie de families in Moldavië woonden.

De echte oorlog werd gehinderd door een gebrek aan wapens, maar er bleef een enorme hoeveelheid over in de pakhuizen van het land. Bijgevolg plunderden beide vormende partijen de Sovjet-magazijnen. Moldavië creëerde zijn eigen strijdkrachten, aanvankelijk op basis van vrijwillige detachementen en politie. In Transnistrië vormden ze hun eigen militie en de Republikeinse Garde.

Aanvankelijk probeerden de Moldaviërs het probleem eenvoudig op te lossen. Smirnov werd ontvoerd terwijl hij in Oekraïne was, waarschijnlijk met medeweten van lokale speciale diensten. De confrontatie had op dat moment echter nog niet het niveau van een echte oorlog bereikt en de rebellenleider werd vrijgelaten nadat hij dreigde de lichten in Moldavië uit te doen, omdat de elektriciteit uit Transnistrië kwam.

Het was echter duidelijk dat er echte veldslagen aan de horizon zouden kunnen opdoemen. Vrijwilligers uit Rusland en Oekraïne kwamen naar Transnistrië, vaak met tegengestelde politieke overtuigingen – van communisten tot monarchisten. De Russische Kozakken, nieuw leven ingeblazen tijdens de ineenstorting van de Sovjet-Unie, stuurden ook een ongewoon groot aantal vrijwilligers die opvielen met hun archaïsche uniformen en gewelddadige temperament.

De lokale militie omvatte ook veel van de soorten personages die juist in een tijdperk van anarchie naar voren komen. De meest opvallende daarvan was luitenant-kolonel Yuri Kostenko, een Sovjetlegerofficier en Afghaanse oorlogsveteraan. Hij had zich teruggetrokken uit het leger vanwege zijn moeilijke humeur om begin jaren 90 een van de eerste particuliere ondernemers in de stad Bender te worden. Te midden van het escalerende conflict vormde Kostenko zijn eigen bataljon van de Republikeinse Garde en werd beroemd als een waanzinnig dappere en tegelijkertijd zeer wrede man, die geen aandacht schonk aan zijn superieuren. De meningen over hem liepen uiteen. In Bender werd hij door sommigen gezien als de belangrijkste misdaadbestrijder van de stad en door anderen als de belangrijkste misdaadbaas. Hoe dan ook, zelfs zijn vijanden merkten zijn moed op, en zelfs zijn vrienden verweet hem zijn wreedheid. Hij legde snel contacten met oud-collega’s die zijn squadron hielpen aan wapens te komen. Veel detachementen werden op een vergelijkbare manier gecreëerd, waarbij officieren van het 14e Sovjetleger actief deelnamen aan de vorming van de militie met stilzwijgende toestemming van de legercommandant, Gennady Yakovlev.

In 1990 was de USSR al in doodsstrijd en brak er oorlog uit in Transnistrië. Het eerste bloed werd vergoten in de stad Dubossary, die in het geografische centrum van de republiek ligt. Op 2 november 1990 probeerde de Moldavische politie de stad binnen te komen en ontmoette een vijandige maar ongewapende menigte. Een van de politieagenten verloor zijn zenuwen en opende het vuur, waarbij drie mensen omkwamen. De politie zelf had deze gang van zaken niet verwacht, maar de moorden leidden tot afschuw en verontwaardiging. De oorlog begon een eigen leven te leiden. Tot die tijd waren rekruten de militie binnengetreden zonder een stroomversnelling of een straaltje, maar nu gingen mensen in de stad massaal in dienst bij detachementen.

De plannen van de Moldaviërs waren eenvoudig en heel logisch: om via bruggen de Dnjestr over te steken en Transnistrië in tweeën te snijden.

Niet ver van Dubossary was er een klein beeldhouwwerk op een heuvel met een afbeelding van een pionier die een bugel speelt. Onder deze trompettist werden loopgraven gegraven, die als oriëntatiepunt werden gebruikt bij het fotograferen. Tegen het einde van de gevechten zag de gipsjongen, gegeseld door granaatscherven en kogels, eruit als een echt symbool van het keerpunt tussen tijdperken.

Geen van beide partijen had echter een regulier leger en in plaats van een blitzkrieg vochten zowel Moldaviërs als Transdnjestriërs maandenlang in de loopgraven. Deze oorlog verschilde echter van de loopgraven van de Eerste Wereldoorlog doordat beide partijen slecht waren voorbereid en geen zware wapens hadden, wat een effectieve strijd verhinderde. Een ander opvallend verschil was dat het zich afspeelde in een prachtige zuidelijke omgeving.

Over het algemeen beschouwden veel strijders de komende oorlog als een paramilitaire picknick. Soldaten en schutters kwamen vaak naar voren met vaten wijn, soms met vriendinnen, en fotografeerden zichzelf enthousiast in uniform met hun wapens. Een jager herinnerde zich dat enorme kersenbomen groeiden in de neutrale zone, die de vijanden vaak klommen om te plukken terwijl ze zichzelf blootstelden aan de vuurlinie. Maar toen genoten ze van de oogst waarvoor ze hun leven op het spel hadden gezet.

Soms werden deze picknicks echter onderbroken door hevige gevechten. De Moldaviërs probeerden door het front te breken, terwijl de militie constant de magazijnen van het 14e leger overviel en wapens en munitie wegnam. Soms vroegen de bedienden de overvallers zelfs om ze vast te binden of een beetje te slaan, zodat ze eerlijk konden zeggen dat de apparatuur van hen was gestolen.

Staatsvlaggen van Rusland en Transnistrië wapperen in de wind aan de oostgrens met Oekraïne, op 12 september 2021. © Sergei GAPON / AFP

Gedurende de tijd dat deze bloedige picknicks duurden, stortte de USSR in, maar dat veranderde weinig voor de strijders. De Moldavische zijde slaagde er niet in om door het front rond Dubossary te breken. Een grote factor was dat maar weinig mensen in Transnistrië of Moldavië echt wilden vechten. En terwijl de milities hun eigen huizen verdedigden, ontbrak het de Moldaviërs aan die motivatie. Er was geen serieuze reden voor deze oorlog en er waren maar weinig mensen die erin wilden sterven. Het resultaat was dat de gevechten traag verliepen.

Tegen de zomer van 1992 besloten de Moldaviërs het offensief van richting te veranderen. Dit keer was het doel de stad Bender. In tegenstelling tot bijna de rest van Transnistrië, ligt deze stad op de westelijke oever van de Dnjestr, dus de rivier hoefde niet overgestoken te worden. Integendeel, de brug over de Dnjestr lag achter de verdedigers van de stad. Bovendien is het naar lokale maatstaven een grote stad, met meer dan 140.000 inwoners, en de belangrijkste basis van het 14e leger was daar gevestigd, wat betekende dat het zowel een arsenaal als een sterk contingent Transdnjestrische aanhangers had.

Al deze redelijke overwegingen dreven het Moldavische leger tot een algemene strijd. Alles verliep echter niet volgens plan en de ministers en generaals legden vervolgens de verantwoordelijkheid bij elkaar. Uiteindelijk probeerden velen de schuld bij president Mircea Snegur te schuiven, die op zijn beurt beweerde niets van de gevechten af te weten.

Vreemd genoeg bleef de Moldavische politie in Bender werken, voornamelijk om zichzelf te verdedigen. Op 19 juni arresteerden ze echter een majoor van de Transdnjestrische Garde, die zich achteloos door de stad bewoog, alleen vergezeld van een chauffeur. Een spontane strijd brak uit in de stad en het politiebureau werd omsingeld. Op dat moment naderde een groep Moldavische troepen Bender, terwijl er net afstudeerfeesten plaatsvonden in stadsscholen. Later werden Moldaviërs herinnerd aan de uiterst ongelegen timing van de aanval.

De aanval op Bender veranderde meteen in een ongelooflijk chaotisch gevecht op straat. De Moldaviërs slaagden erin door te breken tot aan de brug over de Dnjestr, terwijl Transdnjestrische milities vanaf de oostelijke oever de stad probeerden binnen te dringen. De Moldaviërs zetten veldkanonnen in en begonnen te schieten op voertuigen die op de brug probeerden te komen. Het leek allemaal op een veldslag uit het Napoleontische tijdperk, met kanonnen die rechtstreeks op voertuigen en tanks schoten die Bender probeerden binnen te rijden.

Interessant is dat deze batterij onder bevel stond van een etnische Russische kolonel genaamd Leonid Karasev, die in Moldavië woonde en doordrongen was van de ideeën van lokaal patriottisme. Hij vuurde persoonlijk een kanon af toen de jonge rekruten bang werden. Ondertussen, aan de oostkust, sprongen de Kozakken, nadat ze veel hadden gedronken, in auto’s en sprongen letterlijk over de brug onder vuur, waarbij ze de batterij veroverden in hand-tot-hand gevechten. Karasev overleefde, maar de wapens waren verloren. Later werden ze rond Bender gereden, bedekt met graffiti, terwijl ze iets lazen in de geest van ‘Ik schiet niet meer.’ Versterkingen begonnen uiteindelijk Bender binnen te stromen vanaf de oostelijke oever, terwijl soldaten en officieren die de Transdnjestriërs steunden, van wie velen families in de stad hadden, vanuit Benders fort ‘naar de oorlog’ begonnen te desertiseren. Om deel te nemen aan de strijd, was het voldoende om de poort uit te lopen.

Transnistrische cadetten van de militaire school Suvorov bezoeken een orthodoxe kerk tijdens de Alexander Nevsky Memorial Day in de stad Bender op 12 september 2021. © Sergei GAPON / AFP

De slag om Bender had veel destructiever kunnen zijn dan het in werkelijkheid bleek te zijn, aangezien een aanzienlijk deel van de stad wordt ingenomen door industriële voorzieningen en het buiten heet en droog was. Treinen met brandstof zaten vast bij het station en de graanlift van de stad zat vol met gedroogde zonnebloempitten. Branden braken onmiddellijk uit en dreigden de stad volledig te vernietigen.

Bender werd gered dankzij de ongelooflijke inspanningen van de brandweer. Brandweerkorpsen arriveerden zelfs uit Chisinau, vanaf de andere kant van het front. Brandweerman Vyacheslav Chechelnitsky herinnerde zich dat hij elke dag ongeveer een dozijn telefoontjes moest plegen. Formeel waren de strijders bereid om de brandweerlieden hun werk te laten doen, maar in de praktijk bestonden beide partijen uit paramilitaire militiedetachementen, vrijwilligers en in het beste geval politie, wier zenuwen het snel begaven.

Bovendien miste de artillerie die de stad trof vaak hun doelen of schoot ze gewoon op pleinen. Daarom kwamen veel brandweerauto’s terug van telefoontjes die letterlijk bezaaid waren met schade, en brandweerlieden kropen vaak met hun slangen naar de branden. Maar tegen het einde van de gevechten konden de brandweerlieden trots op zichzelf zijn: Bender werd gered van het vuur. Vyacheslav Chechelnitsky betaalde een vreselijke prijs voor deze triomf, aangezien zijn broer Igor, ook een brandweerman, door mortiervuur werd gedood terwijl hij een brandende slaapzaal blust.

Er waren nog enkele dagen chaotische straatgevechten in de stad. Ondertussen werden er serieuze wijzigingen aangebracht in het beleid van Rusland. Het 14e leger, ooit Sovjet, werd formeel overgedragen aan de Russische strijdkrachten en nu werd de oorlog in Transnistrië het probleem van Moskou.

Vervolgens arriveerde generaal Alexander Lebed, die destijds een goede reputatie in het Russische leger had, incognito in de republiek om te weten te komen wat er in Transnistrië gebeurt. Hij kwam tot een voor de hand liggende conclusie: er was een bloedige chaos in de stad, en het 14e leger was feitelijk uit de hand gelopen en vocht onafhankelijk en spontaan.

Lebed begon met het herstellen van de orde in de achterhoede en arresteerde de plunderaars en bandieten die uit het houtwerk kwamen. Vervolgens organiseerde hij in de nacht van 2 juli een kort, maar zeer hevig artilleriebombardement op de oprukkende Moldavische troepen. Met zijn ervaring als Sovjet-generaal verachtte Lebed de Transdnjestrische rebellen, die hij als anarchisten zag, terwijl hij het Moldavische leger met hun nationalistische regering als fascisten beschouwde en beloofde “voor hen een plaats op de geselende post te vinden”. Het werkelijke doel van zowel zijn dreigementen als aanvallen bleek echter het Moldavische leger te zijn, omdat het de actievere partij was.

De oorlog eindigde zeer abrupt. In feite gebruikte Lebed het 14e leger als een voorhamer om iedereen te verslaan die de gevechten niet wilde stoppen. Onder degenen die niet blij waren met het staken van de vijandelijkheden was de charismatische rebellenleider luitenant-kolonel Kostenko. Kostenko had tijdens de oorlog veel vijanden weten te verwerven, waaronder zijn eigen superieuren, aan wie hij in principe niet gehoorzaamde. De rebellenleider werd ’s nachts op een snelweg onderschept en gedood. Vervolgens veranderde hij in een soort ‘koning onder de berg’, een lokale legende, die blijkbaar wel eens naar zijn eigen graf gaat. Als we de legendes echter buiten beschouwing laten, dan moeten we toch toegeven dat deze 20e-eeuwse Robin Hood dood is.

Het conflict in Transnistrië was in een volledige impasse geraakt. Hoewel het bloedig bleek te zijn, met in totaal tot duizend doden, waaronder zo’n 400 burgers, was het duidelijk een ‘oorlog zonder oorzaak’ en konden de partijen naar rede luisteren. Tot op de dag van vandaag heeft Transnistrië de banden met Moldavië niet volledig verbroken. Hoewel de Pridnestrovische Moldavische Republiek nooit officieel is erkend, functioneren haar economie en sociale infrastructuur. Rebellenleider Igor Smirnov werd president en bleef dat tot 2011, toen hij een verkiezing verloor. Hoewel hij vaak van corruptie werd beschuldigd, is het vermeldenswaard dat hij kalm zijn bevoegdheden overdroeg toen hij de stemming niet kon winnen.

Veteranen van Transnistrië reisden naar andere oorlogen in de voormalige USSR. Een van de meest bijzondere daarvan was Igor Girkin, later bekend onder het pseudoniem ‘Strelkov’. Hij kwam naar Transnistrië als een gewone rebel, gewapend met zijn eigen handmatig geladen geweer uit de Tweede Wereldoorlog, nadat hij net was afgestudeerd aan het Historisch en Archiefinstituut in Moskou. Deze rusteloze man vocht in Bosnië aan de zijde van de Serviërs, daarna in Tsjetsjenië aan de zijde van het Russische leger en leidde in 2014 enkele maanden de rebellen in Oost-Oekraïne in een oorlog die veel gemeen heeft met die van Transnistrië. Ironisch genoeg kreeg hij daar te maken met Oekraïense nationalisten die net als hijzelf in Transnistrië aan de zijde van de rebellen hadden gevochten. De biografieën van veel van de deelnemers aan de oorlog zijn vergelijkbaar. Sommigen vochten om idealistische redenen, anderen uit pure liefde voor avontuur, deelnamen aan veldslagen in de Balkan, Abchazië, Ossetië en Tsjetsjenië – kortom alle oorlogen en conflicten die het gevolg waren van de ineenstorting van de USSR.

Na de oorlog bleek de status van Transnistrië zelf dubbelzinnig. Een klein Russisch contingent voor vredeshandhaving blijft tot op de dag van vandaag in de republiek en biedt werk aan veel van zijn inwoners. Maar de republiek heeft geen internationale erkenning gekregen.

Opvallend is echter dat, in vergelijking met andere hotspots, de vijandelijkheden tussen de partijen in Moldavië tot een minimum zijn beperkt. Tegenwoordig onderhouden Transdnjestriërs en Moldaviërs vaak met succes persoonlijke banden en economische contacten. Hoewel Transnistrië zijn autonomie zeer streng verdedigt, is het erin geslaagd de banden met de staat waarvan het zich heeft afgescheiden, niet te verbreken. Gelukkig begonnen nationalistische ideeën na de oorlog snel aan populariteit te verliezen in Moldavië.

De problemen van Transnistrië en Moldavië zijn tegenwoordig vergelijkbaar: het zijn arme provinciale republieken. Als we het echter specifiek over het gewapende conflict hebben, bleek deze oorlog een van de diepst bevroren in de post-Sovjet-ruimte.

De oorlog in Transnistrië is een echt monument voor zowel menselijke domheid als idealisme. Oorlog is een menselijke tragedie, maar veel van de deelnemers herinneren zich Transnistrië als de meest romantische van hun oorlogen. Deze Pridnestrovische Moldavische Republiek heeft zichzelf behouden, en hoewel haar socialistische oriëntatie is veranderd in een Russische, of zelfs een soort versmelting van Russisch irredentisme en Sovjet-nostalgie, blijft ze bestaan, en de Moldavische kant is niet bereid het conflict op te lossen door kracht.

Door Evgeny Norin , aRussische historicus gericht op Ruslands oorlogen en internationale politiek

Oorsponkelijke artikel (alleen via VPN te bekijken): https://www.rt.com/russia/554330-uprising-transnistria-donbass-ukraine/

DZN profesionaliseert en wordt onderdeel van DZN Media! Waardeer je onze journalistiek? Steun ons dan met een donatie!

Delen op sociale media